Yellowstone atteint 878 tremblements de terre en seulement deux semaines alors que les scientifiques se demandent quand le volcan va souffler

Vous n’avez pas besoin d’être un géologue pour comprendre qu’un tremblement de terre dans le voisinage d’un volcan pourrait être une catastrophe qui risque de se produire, mais que se passerait-il s’il y avait près de 900 séismes près d’un supervolcan?

C’est la situation qui prévaut actuellement dans le parc national de Yellowstone, où 878 tremblements de terre ont frappé depuis le 12 juin. La plupart des séismes ont eu une magnitude très faible, mais le plus fort, enregistré le 15 juin, avait une magnitude de 4.4. Le parc repose sur l’un des supervolcans les plus dangereux de la planète, suscitant des craintes qu’il pourrait être sur le point de souffler. Tous les doutes sur son état actif peuvent être dissipés par la vue de Old Faithful, tirant de l’eau toutes les quelques heures.

Bien que les essaims de tremblements de terre ne soient pas inhabituels à Yellowstone, la semaine du 12 juin a été marquée par le plus grand nombre de séismes en une seule semaine en cinq ans. Bien que le risque d’éruption reste faible dans l’ensemble et que le niveau d’alerte volcanique n’ait pas été élevé du vert, on pense que s’il éclate, il pourrait être 1000 fois plus puissant que celui du mont St. Helens en 1980.

Ce volcan particulier a dormi pendant plus de 70 000 ans, mais cela ne signifie pas qu’il ne réapparaîtra plus jamais. Il est impossible de prévoir quand cela pourrait se produire, mais l’activité sismique peut signaler une éruption potentielle. Il y a quatre ans, les chercheurs ont découvert que la chambre magmatique souterraine du volcan était plus de deux fois plus grande que ce que l’on croyait auparavant, englobant une zone de terre qui mesure 56 par 19 miles.

Un énorme nuage de cendres pourrait dévaster les États-Unis occidentaux

Si le volcan explose, les cendres, la fumée et la lave qui en résulteront causeront probablement des dégâts considérables dans ce pays et auront également un effet sur le reste du monde. On croit qu’une éruption là-bas verrait la lave en fusion plus chaude que 1000 degrés, mais la plus grande préoccupation est la cendre. Les scientifiques pensent qu’il pourrait émettre des cendres qui s’étendent sur plus de 500 miles, s’étendant de la Californie jusqu’au Texas et à la Louisiane. Il laisserait probablement jusqu’à quatre pouces de cendre grise sur le sol, détruisant les récoltes du Midwest.

Il pourrait également dégager des gaz comme le dioxyde de soufre, créant des pluies acides et conduisant à un refroidissement global en reflétant le soleil de la Terre. Bien que cela ne détruise pas entièrement la vie humaine, cela causerait certainement beaucoup de dommages à l’ouest de notre pays.

Une autre source de préoccupation dans cette partie du pays est un gigantesque puits de carbone fondu qui a été découvert sous le parc plus tôt cette année. Couvrant 700.000 miles carrés, cette section du manteau supérieur est de la taille du Mexique et crée des schémas sismiques spécifiques en tant que fonte de carbonates solides. Si une quantité importante de gaz dans ce gisement est soudainement libérée dans notre atmosphère, cela pourrait déclencher une catastrophe environnementale semblable à la guerre nucléaire.

Quant au supervolcan de Yellowstone, il n’a eu que trois éruptions majeures au cours des deux derniers millions d’années. Les géologues disent que d’autres signes pourraient également se produire si le volcan était sur le point de souffler, tels que de grands changements dans la déformation de surface, la production de gaz et le système hydrothermal.

Même si cette dernière série de tremblements de terre sera probablement – et j’espère – tout à fait nulle part comme des essaims de tremblements de terre semblables, les nouvelles nous rappellent que cela ne fait jamais mal de se préparer à des événements comme celui-ci. En attendant d’autres signes de catastrophe imminente, qu’il s’agisse d’un volcan ou d’un autre type de menace, vous serez en concurrence avec d’autres personnes pour des ressources limitées, alors le moment est venu de commencer à faire des provisions.