Une « sieste » de 30 minutes pourrait-elle compenser une mauvaise nuit de sommeil?

« Se livrer à une sieste peut réparer les dommages causés par un manque de sommeil », rapporte le Daily Mail. Mais l’étude qui a suscité le titre est très petite – impliquant seulement 11 jeunes hommes en bonne santé.

On sait depuis longtemps qu’un manque de sommeil la nuit peut avoir un impact négatif sur le système immunitaire et les niveaux de stress.

Les chercheurs voulaient savoir si deux courtes siestes pendant la journée, d’une durée de 30 minutes chacune, pouvaient réparer certains des dommages causés par une mauvaise nuit de sommeil de seulement deux heures.

Ils ont mesuré des indicateurs biologiques (biomarqueurs) tels que les hormones du stress, puis les ont comparés à des témoins dans le but d’évaluer les effets de la courte sieste.

L’une des trois hormones de stress mesurées était augmentée le lendemain de la privation de sommeil des hommes, mais pas si elles étaient autorisées à faire des siestes. Le niveau d’une protéine impliquée dans les réponses immunitaires (Interleukine-6, ou IL-6) était réduit après un petit sommeil, mais pas si les hommes faisaient des siestes.

Les implications de ces résultats ne sont pas claires. La mesure d’un biomarqueur immunitaire, tel que l’IL-6, ne permet pas de savoir si le système immunitaire a «récupéré», car il participe à la fois à l’activation et à l’atténuation du système immunitaire.

Cette étude ne montre pas non plus que les siestes soulagent le stress. Le niveau d’une hormone liée au stress, la noradrénaline, a augmenté après la privation de sommeil, mais cela peut avoir été influencé par d’autres facteurs.

Les résultats de cette petite étude ne montrent donc pas si les siestes améliorent le système immunitaire ou la réponse du corps au stress.

Si vous souffrez de somnolence diurne, vous devrez peut-être améliorer la qualité et la durée de votre sommeil pendant la nuit.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Paris Descartes et de l’Institut de recherche biomédicale des armées.

Il a été financé par la compagnie d’assurance RÉUNICA et la Société Française de Recherche et Médecine du Sommeil.

L’étude a été publiée dans le Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism sur une base d’accès libre, donc il est libre de lire en ligne.

Le Daily Express a informé les lecteurs que «même si vous ne prenez que deux heures de sommeil, une demi-heure de sommeil soulagera le stress et renforcera le système immunitaire en restaurant des hormones et des protéines».

Mais nous ne pouvons pas dire de façon concluante qu’une sieste peut faire l’une ou l’autre de ces choses en fonction des résultats de cette petite étude à court terme.

Une seule des trois hormones liées au stress testées était augmentée si les hommes ne faisaient pas une sieste. Il y a d’autres raisons pour lesquelles cela pourrait se produire, et il n’était pas clair si l’étude les excluait.

L’Express a également omis de souligner que cette étude a été menée sur seulement 11 jeunes hommes en bonne santé sur trois jours.

Le Mail Online a rapporté l’étude avec plus de précision, mais n’a fait ressortir aucune des limites de ce type de recherche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude croisée randomisée visant à déterminer si les siestes pouvaient neutraliser l’effet du sommeil restreint sur des marqueurs spécifiques du stress et de la réponse du système immunitaire.

Un groupe de volontaires sains a été étudié après que leur sommeil ait été limité à deux heures. Dans une session, ils ont été autorisés à faire des siestes après, mais les siestes n’étaient pas autorisées dans l’autre session.

Les chercheurs ont mesuré divers niveaux d’hormones de stress et une protéine du système immunitaire appelée IL-6, en cherchant à savoir si le sommeil restreint et les siestes avaient un effet sur ces niveaux.

Le plan d’étude permet de comparer le même groupe de personnes dans différentes conditions. Ce type d’étude doit être prudent pour s’assurer que les effets d’un ensemble de conditions ne se répètent pas à l’autre période, c’est pourquoi les chercheurs doivent permettre une période de «washout» entre les deux sessions.

Une étude de cette nature n’a pas de groupe témoin séparé – les participants sont comparés à eux-mêmes dans des conditions différentes; dans un sens, ils servent de leurs propres contrôles. Cela peut faciliter la détection des différences résultant des conditions, car les groupes comparés sont essentiellement les mêmes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Onze jeunes hommes ont été recrutés pour l’étude à travers des publicités sur le campus de l’hôpital et de l’université. Ils avaient entre 25 et 32 ​​ans, avaient un indice de masse corporelle (IMC) compris entre 19 et 25 et étaient non-fumeurs.

Tous étaient considérés en bonne santé et aucun ne souffrait de dépression, d’anxiété ou de détresse émotionnelle selon un outil de mesure communément utilisé (l’échelle Hospital Anxiety and Depression Scale). Les hommes dormaient normalement de sept à neuf heures par nuit en moyenne et n’ont signalé aucun problème de sommeil.

Les hommes avaient deux admissions au laboratoire du sommeil dans un ordre aléatoire. Dans l’admission «à l’abri du sommeil», les volontaires ont dormi de minuit à 8h le premier soir, ont dormi de deux heures du matin à quatre heures du matin et ont pu dormir à partir de 20h jusqu’à la dernière nuit. .

Ils n’ont pas été autorisés à dormir à un autre moment et ont été maintenus éveillés par le personnel avec des films et des jeux.

Le même protocole de sommeil nocturne a été utilisé pour l’admission «restriction de sommeil plus sieste», mais les volontaires ont eu droit à une sieste de 30 minutes à 9h30 après le sommeil de la nuit et à 15h30.

Les hommes ont été invités à essayer de s’endormir de minuit à 8h du matin pendant une semaine avant les admissions, et d’enregistrer leur sommeil dans un journal quotidien.

Au cours de chaque séjour de trois jours, leurs niveaux d’activité ont été surveillés et ils ont reçu des repas jusqu’à un maximum de 2 500 calories par jour. Ils n’étaient pas autorisés à avoir:

des médicaments

de l’alcool

café

thé

Cola

Chocolat

Un moniteur qui enregistre l’activité électrique cérébrale (un EEG) a été attaché à chaque participant pendant la durée de chaque admission pour enregistrer s’ils étaient éveillés ou endormis.

Des échantillons d’urine ont été prélevés toutes les trois heures entre 10 h et 19 h pour tester trois hormones qui aident à réguler la réponse de l’organisme au stress: la noradrénaline, l’adrénaline et la dopamine.

Des échantillons salivaires ont été prélevés toutes les deux heures pendant que les hommes étaient éveillés et testés pour les niveaux d’interleukine-6 ​​(IL-6). L’IL-6 est une protéine qui fait partie du système immunitaire. Il joue un rôle complexe – il stimule la réaction du système immunitaire, mais réduit également l’inflammation, selon les circonstances.

Quels ont été les résultats de base?

Après la nuit de sommeil, le taux de noradrénaline dans l’urine des hommes était 2,5 fois plus élevé l’après-midi qu’à la même heure après une nuit de huit heures de sommeil. Il n’y avait pas d’augmentation de la noradrénaline si l’on avait autorisé les siestes.

Il n’y avait pas de différence significative entre les jours de sommeil limité et non restreint, ou avec et sans siestes, en termes de niveaux d’adrénaline, de dopamine ou de testostérone dans les échantillons d’urine des hommes.

Les taux d’IL-6 étaient significativement plus bas à 10h et 19h après la nuit de sommeil restreinte par rapport à après huit heures de sommeil. Les niveaux n’étaient pas plus bas si les hommes avaient fait une sieste.

Après le sommeil de la nuit de récupération, les niveaux d’adrénaline et de dopamine ont été augmentés dans l’après-midi dans la session «sommeil restreint», mais pas dans la session «sommeil plus restreint-sieste». Les taux salivaires d’IL-6 étaient les mêmes qu’après huit heures de sommeil dans les deux séances.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que: «Le fait de faire une sieste comme mesure de restriction du sommeil pourrait, en plus des bénéfices sur la vigilance, améliorer le stress neuroendocrinien et la récupération immunitaire avec un effet prophylactique à long terme potentiel sur la santé cardiovasculaire.

Ils reconnaissent que l’interprétation des différents niveaux du marqueur du système immunitaire IL-6 est complexe car elle peut être un signe d’inflammation, mais elle peut également être impliquée dans la prévention de l’inflammation titre.

Conclusion

C’était une petite étude intéressante sur le plan intellectuel, mais qui a peu d’applications ou d’implications pratiques dans le monde réel.

Cette étude a révélé que les niveaux d’une hormone liée au stress (noradrénaline) augmentaient après un sommeil restreint, mais pas si les hommes faisaient des siestes. Cependant, cela ne prouve pas que les siestes « soulagent le stress », comme l’ont indiqué les médias.

La noradrénaline est l’une des nombreuses hormones qui fluctuent au cours de la journée en réponse à une variété de fonctions corporelles. Bien qu’il soit connu comme l’une des hormones de stress, cela se réfère à un stress sur le corps, qui peut inclure l’exercice et l’excitation.

Dans cette étude, nous ne savons pas ce que les hommes faisaient quand ces niveaux plus élevés ont été enregistrés et si cela différait du moment où les niveaux inférieurs ont été enregistrés. Ils auraient pu faire de l’exercice, regarder des films ou jouer à des jeux, affectant ainsi leurs résultats.

Bien que l’activité ait été «contrôlée» par la surveillance, il n’était pas clair si cela signifiait que l’activité était restreinte à toutes les périodes, et les résultats n’étaient pas ajustés pour tenir compte de l’activité.

De plus, les deux autres hormones liées au stress mesurées n’étaient pas affectées par la restriction du sommeil ou les siestes.

Cette étude n’a pas prouvé que les siestes améliorent le système immunitaire, ce qui a été rapporté dans les médias. L’IL-6 a un rôle complexe à la fois dans la stimulation et l’atténuation de la réponse immunitaire dans différentes circonstances.

Par conséquent, une lecture unique de l’IL-6 comme celle-ci, sans aucun autre marqueur du système immunitaire, est difficile à interpréter avec précision.

Ce qui a pu être un résultat plus pertinent est ce que l’effet d’un somme peut avoir sur la concentration et la capacité de penser clairement et de raisonner après une nuit de sommeil pauvre.

Cela aurait pu être réalisé grâce à des tests psychométriques, bien que les chiffres auraient encore été faibles, limitant la puissance de l’étude pour détecter un effet.

Parmi les autres limites, citons le fait que les conditions de l’étude n’imitaient pas la vie normale – les participants devaient rester trois jours dans le laboratoire du sommeil et ne pouvaient pas boire de thé, de café ou d’alcool. Ils étaient également seulement privés de sommeil une nuit. Cela signifie que les résultats peuvent ne pas refléter ce qui se passerait dans des circonstances normales.

On ne sait pas très bien à quoi ressemblaient les horaires quotidiens des hommes et si une pause de trois jours dans la vie trépidante aurait été moins stressante ou, inversement, si le fait d’être enfermé dans un laboratoire se serait senti claustrophobe.

En conclusion, cette étude de seulement 11 hommes ne prouve pas que les siestes neutralisent avec succès les effets négatifs de perdre une nuit de sommeil sur le système immunitaire ou les symptômes de stress.

Beaucoup d’adultes ont de mauvaises habitudes de sommeil, comme boire de l’alcool avant le coucher ou stimuler l’esprit tard dans la soirée. Vous devrez peut-être améliorer votre hygiène de sommeil en adoptant de meilleures habitudes qui favoriseront un meilleur sommeil. En savoir plus sur l’hygiène du sommeil.