Une question d’éthique médicale de la Somalie

“ La morale absolue est la régulation de la conduite de telle sorte que la douleur ne soit pas infligée ” Herbert Spencer, Essai sur l’éthique en prisonNous étions sur le point de revenir de notre promenade du soir quand une infirmière qui poussait une brouette nous a hélés. Dans c’était un paquet de chiffons. Un examen plus approfondi a montré qu’ils couvraient une fille recroquevillée comme un chien endormi. Deux yeux terrifiés levèrent les yeux au désespoir. L’infirmière s’est débarrassée du problème: “ Saignement pendant quatre jours après la circoncision! ” Sans un mot, j’ai suivi la petite procession tragique à l’hôpital. La brouette, avec son minuscule passager pathétique, menait dans la salle de soins, où une lampe reposait dans une flaque d’eau sur un banc de bois. Dans la chaleur accablante, je pouvais goûter aux vapeurs nauséabondes de la paraffine. La brouette s’est arrêtée et a été brusquement renversée. Pourquoi une telle barbarie continue-t-elle? L’infirmière ramassa la jeune fille dans ses bras et la laissa tomber sur le canapé. Elle aboya une commande pour qu’elle plie les genoux. Comme il n’y avait pas de réponse, elle saisit brutalement les chevilles de l’enfant et les poussa vers ses fesses. Elle a tiré sur la robe de la fille et a giflé ses jambes maigres, les forçant à se séparer. Instinctivement, la fille ramena ses genoux en arrière, provoquant une nouvelle gifle de la part de l’infirmière. Heureusement, la fille se soumit finalement et ouvrit ses jambes. Elle avait été génitalement mutilée. Les restes de ses lèvres ont été cousues ensemble avec six points nets et régulièrement espacés. De la ligne de suture, un filet de sang noir coulait sur ses fesses. Les bords bruts de la plaie étaient enflés et enflammés, tandis que l’ouverture vaginale était un peu plus grande qu’un crayon. Son abdomen était bombé vers l’avant. Soit elle était enceinte d’environ 20 semaines, soit sa vessie était grossièrement dilatée. Le docteur s’avança et tamponna le sang avec un tampon. Il a semblé gêné d’avoir eu cette vision la plus intime de sa culture. “ Nous n’effectuons aucune circoncision féminine à l’hôpital, ” il a dit. Il mit délibérément l’accent sur le mot circoncision; utiliser le terme mutilation n’était pas quelque chose qu’il pouvait se permettre de faire. Les réalités de la vie actuelle en Somalie dictent que quiconque fait étalage de la tradition le fait à ses risques et périls. Il avait décidé d’aller avec le courant. Il était tentant de le condamner pour son attitude et son comportement envers la fille. Pourtant, la moralité médicale est-elle absolue ou seulement relative à la culture du pratiquant? Qu’est-ce qui donne à un étranger le droit au jugement? En me référant à mes propres valeurs, je me suis nommé le gardien de l’éthique médicale en Somalie: les mutilations génitales féminines sont profondément enracinées dans la culture du pays. Les Nations Unies estiment que 98 filles sur 100 dans les zones rurales sont victimes de cette manière. Dans l’ensemble de l’Afrique, il est estimé que chaque année peut-être jusqu’à deux millions de jeunes sont génitalement mutilés. La procédure a généralement lieu entre l’âge de 7 et 10 ans et consiste en l’élimination de pratiquement tous les organes génitaux externes, y compris le clitoris et les lèvres. Par la suite, l’ouverture vaginale est étroitement cousue. Le plus souvent, l’opération est effectuée par l’accoucheuse traditionnelle du village, avec une lame de rasoir. La nature horrible de la mutilation génitale féminine réclame sa cessation. Pourquoi une telle barbarie continue-t-elle? Le processus peut être associé aux pays islamiques mais n’est pas justifié par la charia. En effet, la recherche a montré qu’il était en opération avant l’arrivée de l’Islam. Diverses raisons ont été avancées pour justifier cette pratique, bien qu’aucune ne puisse résister à un examen minutieux. Il peut être basé sur un désir engendré par les hommes de réduire la sensibilité sexuelle des femmes et, par conséquent, du moins en théorie, des rencontres érotiques illicites ordonner ici. Quelle que soit la justification qui ait pu être donnée, il est maintenant impossible de défendre la pratique. Pourtant, il est clair qu’ils ne vont pas s’arrêter, juste parce que l’Organisation mondiale de la santé ou quelqu’un d’autre dit qu’ils devraient. La pratique continue et, à en juger par les sutures, l’accoucheuse traditionnelle avait été l’opérateur sur notre patient. Elle reçoit régulièrement une quantité limitée de matériel chirurgical. Dans les jours avant que le fil soit devenu disponible, des épines ont été utilisées pour fermer les plaies. Quelle est la réponse médicale appropriée? Devrions-nous simplement faire face aux complications et continuer à jeter nos mains éthiques dans l’horreur? Devrions-nous diaboliser ceux qui appliquent la procédure et espérer que les communautés finiront par répondre à la désapprobation des autres? Il y a des rappels inconfortables ici avec le débat sur l’avortement au Royaume-Uni dans les années 1950 et la nécessité de sauver la vie des femmes mourantes. à la suite d’avortements illégaux commis dans des conditions insalubres. Peut-être, juste comme alors, nous devons maintenant penser avec imagination.Serait-il préférable de traiter le problème sur la base pragmatique de la réduction des dommages plutôt que de tenter d’abolir le processus au niveau idéaliste? Peut-être que le médecin somalien devrait se vanter que son hôpital effectue des circoncisions symboliques moins étendues, qu’aucune femme n’est morte ou n’a subi de complications sérieuses, et que la pratique risquée de mutilations impures et agonisantes a cessé à jamais?