Un traitement précoce peut être la clé de la «guérison fonctionnelle» du VIH

BBC News rapporte qu’une personne sur 10 diagnostiquée séropositive et recevant un traitement précoce pourrait être «guérie fonctionnellement». Les nouvelles sont basées sur une étude française qui a trouvé que 14 personnes ont obtenu une guérison fonctionnelle trois mois après le début du traitement contre le VIH. Une fois le traitement arrêté, les chercheurs ont constaté que les taux viraux des patients étaient contrôlés et que leur système immunitaire restait stable pendant un peu plus de sept ans.

Les chercheurs ont comparé les 14 patients avec d’autres personnes infectées par le VIH, y compris des patients qui ont également commencé un traitement précoce mais qui n’ont pas répondu positivement. Ils ont identifié diverses différences parmi les patients, y compris des différences importantes dans leur système immunitaire.

Les nouvelles suivent une histoire récente au sujet d’un bébé né avec le VIH qui a réalisé un traitement fonctionnel suite à un traitement précoce agressif.

Une cure fonctionnelle signifie que le virus VIH est toujours présent dans le corps mais à des niveaux si bas qu’il ne peut plus être détecté par des tests sanguins standards. Le traitement du VIH vise à y parvenir, car la maladie a moins de chances de progresser et les perspectives à long terme pour les patients sont améliorées.

Plus de recherche est nécessaire pour comprendre comment et pourquoi un remède fonctionnel peut être atteint chez certaines personnes, et si elle peut être étendue à plus de personnes atteintes de la maladie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Unité de Régulation des Infections Rétrovirales de Paris et d’autres institutions en France, et a été financée par l’ANRS et l’Agence Nationale pour la Recherche sur le Sida et l’Hépatite Virale.

Il a été publié dans la revue scientifique à comité de lecture PLOS Pathogens, qui est publiée en libre accès (disponible gratuitement en téléchargement).

La couverture médiatique de l’étude doit être lue dans le bon contexte: les chercheurs ont rapporté les expériences d’un échantillon sélectionné de 14 personnes qui ont réussi à obtenir une guérison fonctionnelle avec un traitement précoce.

Cela ne représente pas un nouveau traitement ou un remède contre le VIH. Il s’agit plutôt d’un examen des caractéristiques d’un échantillon sélectionné de personnes ayant obtenu la réponse optimale au traitement anti-VIH existant.

Les rapports selon lesquels «une personne sur dix pourrait être guérie fonctionnellement» sont légèrement trompeurs. Selon les estimations des chercheurs, entre 5 et 15% des personnes qui répondent avec succès au traitement antirétroviral et qui se retirent du traitement pourraient maintenir le contrôle de leur niveau viral (un remède fonctionnel) pendant environ deux ans, comme les personnes de ce groupe. étude. Cela ne signifie pas qu’une personne sur 10 vivant avec le VIH peut être guérie fonctionnellement.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une série de cas portant sur 14 individus infectés par le VIH dont les taux de virus sont restés contrôlés à de faibles niveaux pendant plusieurs années, même après l’arrêt de leur traitement antirétroviral à long terme.

Le VIH est traité avec une combinaison de médicaments antirétroviraux. La thérapie antirétrovirale (ART) n’est pas considérée comme un remède contre le VIH, mais vise à empêcher la réplication du virus et à réduire ses taux de façon à ce qu’ils causent moins de dommages au système immunitaire de l’organisme.

L’objectif global de l’ART est de réduire la charge virale (le nombre de particules de VIH présentes dans chaque millilitre de sang) à des niveaux qui ne peuvent plus être détectés par des tests sanguins standard (niveaux indétectables). Si cela est réalisé et que le virus ne peut plus être détecté sur des tests standard, ceci est connu comme un remède fonctionnel.

C’est ce qu’on appelle un remède fonctionnel parce que le virus n’a pas complètement disparu du corps et peut encore être détecté à des niveaux très bas sur des tests extrêmement sensibles. Cependant, une personne ayant un traitement fonctionnel devrait avoir une bonne espérance de vie et un risque réduit de progression de la maladie ou de développement de complications associées. Une personne vivant avec le VIH doit normalement continuer à suivre un traitement antirétroviral à long terme pour éviter que les taux viraux n’augmentent à nouveau (rebond viral).

L’un des facteurs qui, selon les chercheurs, peut avoir une influence sur le succès du traitement est la rapidité avec laquelle les gens commencent le traitement après avoir contracté l’infection.

Cette étude fait état d’un petit nombre de personnes vivant avec le VIH qui ont commencé la TAR très tôt et qui ont ensuite pu s’en sortir, le virus continuant à être contrôlé à des niveaux indétectables pendant plusieurs années, même sans traitement. Les chercheurs affirment que ces personnes peuvent « détenir des indices importants dans la recherche d’une guérison fonctionnelle du VIH ».

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont identifié 14 personnes qui ont commencé le traitement antirétroviral. Ces personnes ont pu abandonner le traitement car elles avaient obtenu un traitement fonctionnel. Les gens ont tous été diagnostiqués à la fin des années 1990 ou au début des années 2000.

Les chercheurs ont examiné les caractéristiques de ces 14 «répondeurs», notamment lorsque leurs taux sont devenus indétectables, la durée de traitement et la durée pendant laquelle ils étaient indétectables après traitement.

Ils les ont comparés avec trois autres groupes:

les personnes qui ont également reçu un traitement précoce, mais n’ont pas répondu

les personnes qui ont commencé un traitement plus tard, ce qui est représentatif de nombreuses personnes touchées par le VIH

huit personnes dont les corps contrôlaient naturellement spontanément leur taux de VIH (probablement en raison de certains facteurs de leur propre biologie plutôt que d’un traitement précoce – ces personnes sont considérées comme étant rares)

Quels ont été les résultats de base?

Au cours des deux premiers mois après avoir été infectés par le VIH, les 14 répondeurs avaient des quantités similaires de virus VIH dans leur sang (charge virale) par rapport à ceux qui ne répondaient pas au traitement précoce. Cependant, ils présentaient des taux viraux plus élevés que ceux dont les organes contrôlaient spontanément leur taux de VIH.

Les 14 personnes ont reçu la multithérapie standard disponible à l’époque, et leur taux viral est devenu indétectable en moyenne trois mois après le début du traitement. La durée moyenne de la thérapie antirétrovirale était de 36,5 mois, et pendant ce temps presque toutes les personnes sauf deux ont démontré une augmentation des niveaux d’une cellule immunitaire particulière que le VIH cible normalement (cellules CD4).

Après l’arrêt du traitement, leurs taux viraux sont restés contrôlés et les taux de CD4 sont restés stables pendant environ 89 mois. Pendant ce temps, huit personnes présentaient des taux indétectables sur tous les échantillons de sang testés, tandis que six personnes présentaient des augmentations occasionnelles.

Ils ont trouvé plusieurs autres différences entre les 14 répondeurs, les contrôleurs spontanés et les personnes qui n’ont pas répondu à un traitement précoce ou qui ont commencé un traitement tardivement. Par exemple, le fonctionnement de certaines cellules immunitaires chez les répondeurs différait de celui des contrôleurs spontanés.

Ils ont également constaté que, comme les contrôleurs spontanés, les répondeurs avaient des niveaux inférieurs de matériel génétique du VIH dans leur sang pendant le traitement, comparativement à ceux qui ne répondaient pas au traitement précoce ou qui commençaient le traitement tardivement.

Les différences observées entre les 14 répondeurs et les contrôleurs spontanés suggèrent que la manière dont ces deux groupes parviennent à contrôler le VIH passe par des moyens au moins partiellement différents.

Les chercheurs ont estimé qu’environ 15% des personnes qui atteignent des taux de VIH indétectables avec un traitement antirétroviral et se retirent du traitement seraient en mesure de maintenir le contrôle de leur taux viral (un traitement fonctionnel) pendant environ deux ans.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leurs résultats montrent qu’un traitement antirétroviral combiné précoce et prolongé peut permettre à certaines personnes d’atteindre des taux de VIH indétectables pouvant être contrôlés pendant plusieurs années sans traitement. Ils disent que ces personnes « peuvent détenir des indices importants sur un remède fonctionnel contre le VIH ».

Conclusion

Alors qu’une telle série de cas suggère qu’il est possible que certaines personnes puissent bénéficier d’un traitement fonctionnel à partir d’un traitement précoce contre le VIH, seul un très petit échantillon de personnes vivant avec le VIH en a fait l’expérience. Bien que le maintien du VIH à des niveaux indétectables dans le corps, même sans traitement, soit l’objectif ultime pour toutes les personnes vivant avec le VIH, il peut ne pas être possible pour tout le monde.

La capacité d’un individu à obtenir un remède fonctionnel du VIH peut être influencée par diverses choses, telles que:

combien de temps après l’infection, ils ont commencé le traitement

quel schéma thérapeutique ils ont reçu (dans les pays en développement, l’accès aux combinaisons les plus efficaces peut être plus difficile)

la conformité aux régimes médicamenteux

biologie individuelle de la personne et comment ils répondent au traitement

Un petit nombre de personnes infectées par le VIH (moins de 1%) sont en quelque sorte capables de contrôler spontanément leur taux de VIH à des niveaux indétectables. Cela est probablement dû à un facteur dans leur composition biologique. Comme le disent les chercheurs, cela rend difficile la traduction de leurs mécanismes de contrôle à d’autres personnes.

Le groupe de 14 personnes qui font l’objet de la présente étude a atteint un contrôle viral à long terme, qui semble être au moins en partie le résultat d’un traitement antirétroviral précoce. Cela peut offrir des informations utiles qui pourraient aider les chercheurs à traduire leur succès à d’autres personnes. Par exemple, si l’obtention d’un traitement fonctionnel dépend de la rapidité avec laquelle les gens commencent le traitement après avoir été infectés, cela pourrait être une découverte qui pourrait avoir un impact énorme sur le traitement du VIH.

Cependant, même si le début précoce du traitement semble réalisable, cela n’est pas toujours possible, car il faut savoir qu’une infection s’est produite. Ceci est susceptible de dépendre de facteurs tels que la personne développant des symptômes lors de la première contraction de l’infection (cela peut souvent être une légère grippe) ou la personne sachant qu’elle aurait pu être exposée au virus.

Pour de nombreuses personnes séropositives, un traitement précoce n’est pas possible, car elles découvrent seulement qu’elles sont atteintes de la maladie lorsque le VIH a déjà endommagé leur système immunitaire au point de les rendre malades. Cela peut prendre de nombreuses années et même jusqu’à une décennie après leur première contraction du VIH.

C’est pourquoi il est important de subir régulièrement des tests de dépistage du VIH si vous êtes dans un groupe à risque élevé pour le VIH. En savoir plus sur le test VIH.

Cette étude ne présente malheureusement pas un remède complet contre le VIH, mais un remède fonctionnel dans lequel un traitement antirétroviral précoce était capable de réduire la charge virale du VIH à des niveaux indétectables. C’est le but ultime de tout traitement antirétroviral: empêcher la maladie de progresser et donner aux gens une attitude positive et une bonne espérance de vie.