S’inquiéter du travail en dehors des heures «peut être mauvais pour le cœur»

« Prendre du travail à la maison peut être mortel », prévient le Daily Mail.

Une petite étude portant sur des employés de bureau basés à London a révélé que ceux qui ont déclaré être fréquemment troublés par des problèmes liés au travail avaient des schémas d’activité cardiaque associés au stress et à l’anxiété.

Les chercheurs ont interrogé 195 adultes âgés de 20 à 62 ans (70% d’hommes) sur ce qu’ils ont appelé la rumination liée au travail.

Cela a été défini comme la fréquence à laquelle une personne était troublée par des problèmes liés au travail lorsqu’elle n’était pas au travail, mesurée sur une échelle de un (jamais / rarement) à cinq (très souvent / toujours).

Sur la base de ces réponses, les chercheurs ont ensuite sélectionné 36 personnes, dont 19 ont été classées en tant que ruminateurs de haut rang (inquiétudes fréquentes) et 17 ont été classées en tant que ruminants de faible intensité (peu préoccupantes).

Au cours de trois soirs de semaine consécutifs, les deux groupes portaient une bande de conditionnement physique qui combinait un moniteur de fréquence cardiaque et un accéléromètre (un appareil qui suit l’activité physique) pour examiner leur variabilité de la fréquence cardiaque.

La variabilité de la fréquence cardiaque est une mesure de la variabilité dans le temps des intervalles entre les pulsations cardiaques individuelles. La variabilité réduite peut être le signe d’une réaction de stress «combat ou fuite» déclenchée.

Dans l’ensemble, les diagrammes de la fréquence cardiaque suggèrent que les ruminateurs de grande taille étaient moins détendus que les ruminateurs de faible puissance le soir.

Mais malgré le titre du Mail, cette étude ne prouve certainement pas que les pensées liées au travail sont mortelles. Les observations à court terme du rythme cardiaque d’une personne ne peuvent prédire les résultats à long terme sur la santé.

Néanmoins, il est logique que s’inquiéter constamment du travail ne peut pas être bon pour notre bien-être mental.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université du Surrey au Royaume-Uni, de l’Université de Pise en Italie, du Collège universitaire de Lillehammer et de l’Université d’Oslo en Norvège.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture, Frontiers in Human Neuroscience. C’est un journal en libre accès, donc il est libre de lire en ligne.

Aucune source de financement n’est signalée, mais certains auteurs ont déclaré être des employés d’une entreprise commerciale, BioBeats Group Ltd, qui détient un brevet pour les dispositifs utilisés dans cette étude.

Alors que les rapports du Daily Mail et du Sunday Times étaient globalement exacts, les deux journaux ont publié des manchettes alarmistes: «Prendre son travail à la maison est mortel» (The Sunday Times) et «Prendre son travail à la maison peut être mortel».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude observationnelle visait à voir si les pensées persistantes liées au travail pouvaient être liées aux changements de la fréquence cardiaque.

Les chercheurs ont discuté de la possibilité que ce n’est pas le facteur de stress (facteur de stress) lui-même, comme le travail, qui peut causer une mauvaise santé, mais la conscience mentale constante du facteur de stress, même quand il n’est pas là.

C’est ce qu’on appelle la théorie de la cognition persévérante – lorsque les individus continuent d’éprouver des pensées mentales non désirées liées à une situation stressante.

Ceci provoque à son tour une excitation physiologique constante, telle qu’une tension, une transpiration et une fréquence cardiaque rapide. Ou, en termes simples, s’inquiéter beaucoup de quelque chose.

Les chercheurs ont cherché à étudier cela dans un petit échantillon de travailleurs. Ceci est utile pour explorer la théorie, mais ne peut pas prouver que les pensées sur le travail ont causé la fréquence cardiaque de la personne ou que, à son tour, ces changements causeraient des problèmes de santé plus tard.

Qu’ont fait les chercheurs?

Les chercheurs ont recruté un échantillon de personnes travaillant à temps plein dans le secteur financier, notamment pour la banque BNP Paribas. Les données ont été collectées avec l’aide de la compagnie d’assurance santé AXA-PPP.

L’échantillon complet comprenait 195 adultes âgés de 20 à 62 ans (70% d’hommes) qui ont rempli un questionnaire sur la rumination liée au travail.

Les participants ont répondu à des questions telles que: «Êtes-vous préoccupé par des problèmes liés au travail lorsque vous n’êtes pas au travail? Les réponses étaient sur une échelle de cinq points allant de «très rarement / jamais» à «très souvent / toujours».

L’étude actuelle comprenait un petit sous-groupe de 19 grands ruminateurs (32% de femmes, âge moyen: 34 ans) et 17 ruminateurs de basse taille (18% de femmes, âge moyen: 33 ans) qui disposaient de données complètes leptospirose.

Ils portaient un moniteur (Microsoft Band v2) associé à une application qui mesurait la fréquence cardiaque.

Ces données ont été collectées sur la fréquence cardiaque pendant trois minutes consécutives (suivies d’un repos de trois minutes), les données de l’accéléromètre étant mesurées en rafales de 15 secondes suivies d’un repos de 45 secondes.

Les chercheurs ont examiné les données sur la fréquence cardiaque recueillies entre 20 h et 22 h au cours de trois soirs de semaine consécutifs (du lundi au mercredi) lorsque l’accéléromètre indiquait que la personne était stationnaire plutôt que de marcher ou de courir.

Qu’ont-ils trouvé?

Les chercheurs ont calculé les différences successives du carré moyen (RMSSD). C’est un outil mathématique qui a été bien validé dans la mesure de la stimulation du système nerveux parasympathique.

Ce système est le réseau de nerfs qui aident le corps à se détendre et à se détendre, ainsi qu’à réguler les fonctions du système digestif.

Un faible score RMSSD indiquerait que quelqu’un avait des problèmes pour se détendre le soir.

Les chercheurs ont trouvé que les RMSSD étaient significativement plus faibles dans les hauts ruminateurs que dans les petits ruminateurs, ce qui suggère que les hauts ruminateurs étaient moins détendus dans la soirée.

Il n’y avait pas de différence significative dans la fréquence cardiaque moyenne entre les deux groupes, et aucune influence de l’âge ou du sexe. Il n’y avait pas non plus de différence dans les niveaux d’activité des participants.

Qu’est-ce que les chercheurs ont conclu?

Les chercheurs ont observé que, comme prévu, les grands ruminateurs avaient une plus faible variabilité de la fréquence cardiaque que les ruminateurs de faible puissance.

Ils ont déclaré que leurs conclusions «pourraient avoir des implications sur la conception et la prestation d’interventions pour aider les individus à se détendre après le travail et à gérer le stress de manière plus efficace».

Conclusions

Cette recherche appuie la théorie selon laquelle les personnes qui s’inquiètent constamment du travail peuvent être moins détendues le soir que celles qui ne pensent pas au travail une fois qu’elles ont quitté le bureau.

Cependant, avant de conclure trop de cette recherche, il y a plusieurs limites à considérer:

Ceci est un très petit échantillon sélectif de 36 personnes travaillant pour une entreprise impliquée dans les services bancaires et financiers. Ils faisaient partie d’une cohorte beaucoup plus grande et ont été sélectionnés pour cette sous-étude, car ils ont été identifiés comme étant les ruminateurs les plus élevés ou les plus bas et, de plus, ils disposaient de données complètes. Ils peuvent ne pas être représentatifs de cette cohorte complète, ou de la population plus large dans d’autres domaines de travail.

Le questionnaire peut ne pas être en mesure d’évaluer globalement le niveau de stress de la personne autour du travail, ou dans quelle mesure d’autres circonstances personnelles ou de santé peuvent contribuer au stress.

Bien que la variabilité de la fréquence cardiaque des grands ruminateurs suggère qu’ils étaient moins détendus, nous ne savons pas vraiment à quoi ils s’inquiétaient à ce moment-là. Cela n’a peut-être rien à voir avec le travail – en d’autres termes, l’étude ne prouve pas que le travail est la cause de ces observations.

Les mesures n’ont été prises que trois soirées consécutives – nous ne savons pas à quel point ces mesures de la fréquence cardiaque sont représentatives des tendances à long terme.

Bien que les chercheurs disent que des études antérieures ont lié la variabilité de la fréquence cardiaque au risque de maladie cardiovasculaire, cette étude ne prouve pas directement que ces observations sont actuellement liées à des problèmes de santé, ou le seront dans le futur.

Néanmoins, il est logique que le fait d’être continuellement stressé ou de s’inquiéter du travail ne peut pas être bon pour notre bien-être, à tout le moins.

La technologie peut faciliter le travail à domicile, mais il y a aussi le risque que les activités professionnelles, ou du moins les préoccupations liées au travail, envahissent notre temps libre et causent à la fois une détresse physique et mentale.

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