Réforme du système du coroner et certification de décès

L’année dernière, le gouvernement du Royaume-Uni a publié un projet de loi visant à réformer le système des coroners en Angleterre et au Pays de Galles1. L’intention est d’amener la législation sur la réforme du coroner au parlement le mois prochain. L’avant-projet de loi proposait des districts moins nombreux et plus grands, dirigés par des coroners légalement qualifiés à plein temps. Un nouveau bureau du coroner en chef améliorerait la cohérence de la pratique entre les coroners locaux et traiterait des appels. L’accent serait mis sur un service rapide et sensible aux familles endeuillées, et le nouveau service aurait ses propres conseils médicaux à l’échelle nationale et locale. En 2006, Baker et Cordner ont rédigé un éditorial dans le BMJ sur l’approche du gouvernement2. la décision de confier la responsabilité de la nomination et du soutien des coroners aux autorités locales et l’échec de la réforme de la certification des décès, comme le recommandent à la fois le ministère de l’Intérieur et l’enquête Shipman.3 4 Ces critiques et d’autres ont été formulées Il n’y a aucune indication d’un gouvernement qui repense le rôle continu des autorités locales dans le service des coroners, mais un récent document de consultation du ministère de la Santé décrit les changements importants dans la certification des décès maintenant. proposé pour l’Angleterre et le Pays de Galles.6 Un processus de certification uniforme serait introduit pour tous les décès, abolirait les formes et processus supplémentaires actuellement nécessaires à la crémation. Un nouveau poste d’examinateur médical serait également introduit.Ces examinateurs seraient rattachés aux équipes de gouvernance clinique des fiducies de soins de santé primaires et examineraient tous les décès après l’établissement d’un certificat médical de la cause du décès par le médecin traitant. Le médecin légiste aurait le pouvoir d’autoriser l’élimination du corps sans attendre l’enregistrement du décès. La certification par les médecins célibataires dans les cas d’inhumation cesserait, tout comme le paiement des honoraires privés aux médecins pour les certificats de crémation; au lieu de cela, des honoraires seraient payables dans tous les cas au service du médecin légiste. Les arbitres médicaux des crématoires seraient abolis. Les médecins légistes seraient des médecins ayant au moins cinq ans d’inscription complète. Aucun spécialiste ne serait nécessaire — ils n’auraient pas besoin d’être pathologistes et d’effectuer des autopsies en tant qu’examinateurs médicaux en Amérique du Nord. Avant de contre-certifier un décès et d’autoriser l’élimination du corps, ils parlent au premier certificateur et voient les parties pertinentes du dossier de soins. Ils formeraient les médecins locaux à la certification des décès, vérifieraient les normes locales de certification des décès et utiliseraient les informations des certificats médicaux de la cause du décès pour analyser les tendances locales en matière de mortalité. Ils pourraient être à temps partiel, et pourraient être co-localisés avec les coroners pour assurer une liaison adéquate avec eux. Selon la préférence locale, ils pourraient également fournir des conseils médicaux généraux aux coroners locaux, et il pourrait y avoir une «ligne de responsabilité professionnelle»; entre les médecins légistes locaux et le nouveau conseiller médical national du coroner en chef. Ils recevront eux-mêmes une formation spéciale, dont les détails restent à préciser. Aucun changement substantiel ne semble envisagé dans le certificat médical de la cause du décès. Les références au coroner sont habituellement faites par le médecin traitant, mais elles peuvent être faites par le médecin légiste. Un document de consultation distinct du ministère de la Justice proposant une nouvelle obligation légale aux médecins et aux autres de signaler les décès au coroner propose de supprimer l’exigence actuelle selon laquelle le médecin certificateur aurait dû voir le patient au plus tard 14 jours avant Le corps. Jusqu’à présent, les propositions du gouvernement sont absentes de tout ce qui concerne la vérification du fait et l’enregistrement des circonstances de la mort. Aucun suivi n’a été annoncé suite aux recommandations du Shipman Inquiry et de l’examen du Home Office selon lequel la mort devrait être vérifiée dans tous les cas par du personnel correctement accrédité et dûment qualifié, pas nécessairement des médecins, qui verraient également le corps. Il est peu probable que les médecins et le public soient satisfaits d’un processus qui permettrait aux gens d’être enterrés ou incinérés sans être vu dans la dernière étape de la vie ou après la mort par un médecin ou un autre professionnel de la santé qualifié. travailleur, et sans vérification professionnelle que la personne est réellement morte spondylarthrite. Et il est étrange que la responsabilité de cet aspect du nouveau système semble relever du ministère de la Justice plutôt que des départements de la santé. Une autre question susceptible de susciter un débat est la proximité du médecin légiste au National Health Service (NHS). Un défaut crucial dans le système actuel est l’absence de tout moyen indépendant de s’assurer que les décès qui doivent être signalés au coroner sont signalés. Les nouveaux médecins légistes pourraient remplir ce rôle. Cependant, leurs liens étroits avec le NHS dans lequel la plupart des gens reçoivent leurs soins finaux peuvent miner les perceptions de l’indépendance du poste. L’accent mis par le ministère de la Santé sur les liens entre le nouveau processus de certification des décès et l’analyse de santé publique et le contrôle de la qualité du NHS est logique, mais le gouvernement devrait chercher des moyens de rassurer quant à l’indépendance du médecin légiste. Ceux-ci pourraient inclure des médecins légistes nommés conjointement par le coroner (ou l’autorité locale soutenant) et le NHS, et explicitement exigeant dans la législation que toutes les responsabilités du médecin examinateur devraient être exécutées indépendamment de toute autorité publique. À beaucoup d’égards le paquet de réforme du gouvernement a des objectifs raisonnables, que les médecins et toute opinion éclairée soutiendraient en modernisant le système des coroners anciens et négligés, en abolissant la certification des médecins célibataires dans les cas d’enterrement et en élaborant un processus supplémentaire pour les crémations; améliorer les liens entre la réglementation des décès et l’analyse de la santé publique. Sept ans se sont écoulés depuis la condamnation de Harold Shipman pour le meurtre multiple de patients et quatre ans après les deux rapports de réforme commandés dans son sillage. Avec beaucoup de détails importants à régler, la législation à adopter, et la mise en œuvre à livrer, personne ne peut accuser le gouvernement d’une précipitation excessive.