Organic Trade Association poursuit l’USDA pour avoir refusé d’appliquer ses propres normes en matière d’élevage biologique

Le 18 janvier 2017, le ministère de l’Agriculture des États-Unis (USDA) a publié sa règle finale sur les pratiques de production de bétail et de volaille biologiques, connue sous le nom de Règle du bien-être des animaux biologiques. Cette législation représentait le point culminant de 14 années de travail acharné du Congrès et des parties prenantes organiques, et contenait des règles qui devaient être mises en œuvre de manière structurée au cours des cinq prochaines années. Quand un Mémorandum de la Maison Blanche a été publié quelques jours plus tard pour demander le gel de toutes les règles récemment publiées ou en attente, la date de mise en œuvre a été reportée au 19 mai 2017. L’USDA a ensuite repoussé cette date et maintenant l’Organic Trade Association (OTA) poursuit le régulateur pour ne pas avoir mis en œuvre ses propres normes abcès.

La règle a été établie pour assurer le traitement et l’abattage sans cruauté de la volaille et de la viande certifiées biologiques, et comprend des règlements concernant:

Espace intérieur et extérieur pour la volaille;

Comment assurer la santé et le bien-être du bétail au cours de sa vie, et comment les transporter et les abattre en toute sécurité et sans cruauté;

Des échéanciers précis pour la mise en œuvre de divers aspects de la règle; et

Clarification des normes biologiques existantes.

Bien que la mise en œuvre des normes biologiques soit purement volontaire et seulement acceptée par les agriculteurs qui souhaitent porter le label bio certifié USDA, ils sont importants car le marché biologique est en plein essor et les consommateurs ont des attentes spécifiques pour les aliments étiquetés de cette manière.

Un communiqué de presse de l’OTA explique:

Les consommateurs américains mangent plus de nourriture biologique que jamais auparavant, montrent les résultats de 2017 Organic Industry Survey de l’Organic Trade Association. Les ventes d’aliments biologiques aux États-Unis ont totalisé 43,1 milliards de dollars en 2016, marquant la première fois que les ventes d’aliments biologiques au Canada ont franchi la barre des 40 milliards de dollars. Les aliments biologiques représentent maintenant plus de cinq pour cent des ventes totales d’aliments dans ce pays, une autre première importante pour les produits biologiques.

Les ventes de viande et de volaille biologiques ont enregistré de nouveaux records en 2016, augmentant de plus de 17% pour atteindre 991 millions de dollars, soit le gain annuel le plus important de la catégorie. Les ventes devraient dépasser la barre des 1 milliard de dollars pour la première fois en 2017. La prise de conscience des avantages plus généraux de la bio sur les viandes et volailles naturelles, nourries à l’herbe ou sans hormones stimule l’intérêt des consommateurs pour les allées de viande et de volaille.

Ces consommateurs s’attendent à ce que l’étiquette de l’USDA soit la garantie que les normes les plus strictes soient maintenues et que les pratiques de bien-être des animaux soient soigneusement respectées.

L’OTA, les agriculteurs et les entreprises font pression pour l’application de la règle parce qu’ils croient que c’est «la bonne chose à faire et c’est ce que nos clients attendent.» (Relatif: Lisez d’autres questions importantes touchant les animaux et l’environnement chez Environ. nouvelles)

L’USDA, cependant, a traîné les talons dans la mise en œuvre de la règle, même si les plus directement impliqués – les agriculteurs biologiques – l’ont accueillie à bras ouverts. (En relation: l’USDA gère une dissimulation massive de glyphosate, refuse de tester les aliments pour détecter des traces de produit chimique herbicide cancérigène utilisé sur les cultures GM.)

La poursuite de l’OTA allègue ce qui suit:

Les retards répétés de l’USDA dans cette affaire constituent une violation de la Loi sur la procédure administrative;

L’USDA a proposé des mesures qui pourraient retarder ou tuer indéfiniment la règle, ce qui constitue également une violation de la Loi sur la procédure administrative;

L’USDA est en violation de la Loi sur la production d’aliments biologiques; et

Les règlements de gel des ordres exécutifs ne devraient pas être appliqués à la règle parce que ces normes sont volontaires et orientées par l’industrie, plutôt qu’un exemple de dépassement de la part du gouvernement.