Nouveaux gènes du cancer du sein sondés

Les chercheurs ont trouvé trois autres gènes liés à la forme la plus courante de cancer du sein, a rapporté le Daily Telegraph. Le journal a indiqué que la découverte pourrait conduire à de nouvelles façons de diagnostiquer et de traiter le cancer du sein «positif aux récepteurs d’œstrogènes», la forme hormonale qui répond à quatre des cinq cas de cancer du sein.

L’histoire est basée sur une recherche qui a identifié trois gènes situés directement à côté du gène du récepteur des œstrogènes, le principal moteur du cancer du sein hormonal. Les trois gènes se sont révélés être liés au gène du récepteur d’oestrogène, bien que leur comportement soit indépendant de celui-ci. Les scientifiques disent que les gènes nouvellement découverts peuvent influencer le comportement du cancer du sein et peuvent donc être la cible de futures thérapies contre le cancer.

Alors que les résultats sont à noter, il est important de souligner qu’il est encore incertain si ou comment les gènes identifiés influencent le comportement des cellules cancéreuses du sein sensibles aux œstrogènes. En tant que tel, cette recherche préliminaire n’influencera pas immédiatement le traitement actuel des femmes atteintes du cancer, ce qui implique actuellement l’utilisation de médicaments tels que le tamoxifène qui ciblent les œstrogènes et le récepteur des œstrogènes agoniste. Comme le notent les scientifiques, la découverte pourrait conduire à de nouveaux traitements pour ce type de cancer du sein, mais seulement avec le développement grâce à d’autres recherches.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Royal Marsden Hospital et de l’Institute of Cancer Research de Londres. Il a été financé par la Fondation Mary-Jean Mitchell Green, Breakthrough Breast Cancer et le NHS. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, PLoS Genetics.

Généralement les médias nationaux ont rapporté l’histoire avec précision, bien que la plupart des journaux rapportant l’étude aient basé leurs articles sur le contenu du communiqué de presse, reproduisant le commentaire légèrement énigmatique que la découverte était «comme trouver l’or à Trafalgar Square».

Le Daily Mail a fait valoir que la recherche pourrait déboucher sur de nouveaux traitements médicamenteux d’ici cinq ans et que des milliers de vies pourraient être sauvées, bien que ces revendications particulières ne soient pas soutenues directement par cette recherche et ne pourraient être obtenues qu’avec beaucoup de recherches supplémentaires. , encore, des thérapies non développées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de laboratoire a porté sur des cellules cancéreuses du sein prélevées chez 104 patients atteints d’un cancer du sein «à récepteurs d’œstrogènes positifs». Il s’agit d’un type de cancer du sein où les cellules cancéreuses sont stimulées par la présence de l’hormone féminine œstrogène du fait qu’elles possèdent des récepteurs de l’hormone. Les chercheurs ont voulu identifier toutes les variantes de gènes qui étaient étroitement liées à ESR1, le gène principal qui régit le récepteur d’oestrogène dans le corps humain.

Les chercheurs soulignent qu’environ 80% de tous les cancers du sein sont de ce type, ce qui est connu pour répondre à un traitement anti-oestrogène, comme le médicament couramment utilisé tamoxifène. Ils affirment que des études récentes sur l’ensemble du génome ont révélé que la façon dont les gènes sont disposés sur les chromosomes est cruciale pour déterminer le comportement de ces gènes, et qu’il a été découvert que certaines «grappes» de gènes sont régulées ensemble.

Des études ont également suggéré que les variants génétiques situés à l’extérieur du principal gène du récepteur des œstrogènes sont liés au risque de cancer du sein. Ceci suggère qu’il peut y avoir d’autres gènes qui influencent également le risque de cancer du sein positif au récepteur d’oestrogène et l’évolution de la maladie. Ces gènes pourraient donc être des cibles pour un traitement futur.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné des molécules provenant de biopsies tumorales prélevées chez 104 femmes ménopausées atteintes d’un cancer du sein à récepteurs d’œstrogènes positifs. Cela a été fait avant et après que les femmes aient eu deux semaines de traitement avec un type de médicament appelé inhibiteur de l’aromatase, qui bloque la production d’œstrogène.

Les chercheurs ont d’abord extrait un type de matériel génétique appelé ARN (acide ribonucléique) des échantillons tumoraux, puis ont utilisé des techniques standard pour «l’amplifier» (augmenter la quantité d’ARN disponible pour les tests). Ils ont analysé l’ARN amplifié, en particulier à la recherche des liens statistiques ou des corrélations entre le gène ESR1 et des mutations génétiques appelées polymorphismes mononucléotidiques (SNP) dans le code génétique environnant.

Ils ont également examiné où ces SNP étaient situés, c’est-à-dire s’ils reposaient sur des gènes ayant une fonction spécifique, et ont ensuite testé les effets biologiques de ces gènes.

Quels ont été les résultats de base?

Les scientifiques ont localisé trois gènes précédemment non caractérisés «immédiatement en amont» de l’ESR1, c’est-à-dire dans la séquence génétique entourant immédiatement le gène ESR1. Ceux-ci ont été appelés C6ORF96, C6ORF97, C6ORF211. Ils ont découvert que, même si ces gènes étaient étroitement liés au gène du récepteur des œstrogènes, ils travaillaient séparément.

Ils ont ensuite étudié les effets biologiques potentiels de ces gènes. Ils ont trouvé que C6ORF211 semblait favoriser la croissance des tumeurs et que C6ORF97 semblait être un indicateur d’une tumeur ne revenant pas, ainsi qu’un bon prédicteur de la réponse au tamoxifène. Moins a été découvert sur la fonction de C6ORF96.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs observations suggèrent que certains des effets biologiques précédemment attribués à l’ESR1, le gène du récepteur d’œstrogène, pourraient être médiés ou modifiés par ces gènes co-exprimés.

Le professeur Mitch Dowsett, qui dirigeait la recherche, a déclaré dans un communiqué de presse que «bien que le récepteur des œstrogènes soit le principal moteur du cancer du sein hormonal, d’autres semblent influencer le comportement du cancer du sein. Nous devons maintenant mieux comprendre comment ils travaillent ensemble et comment nous pouvons les utiliser pour sauver des vies de femmes atteintes du cancer du sein. « 

Parce que C6ORF211 semble entraîner la croissance des tumeurs, l’équipe considère cela comme la cible la plus probable pour de nouveaux traitements.

Conclusion

Cette découverte préliminaire est intéressante car elle a localisé trois gènes très proches de l’ESR1, le gène principal influençant le comportement des cellules cancéreuses du sein, et qui semblent liés aux actions d’ESR1 d’une manière ou d’une autre.

Cependant, comme le notent les chercheurs, des travaux supplémentaires doivent être entrepris sur le comportement de ces gènes, pour voir si ou comment ils influencent le risque et l’évolution de la maladie. Il est possible qu’un ou plusieurs de ces gènes soient ciblés pour de nouvelles thérapies pour prévenir et traiter les traitements du cancer du sein à l’avenir, mais d’importantes recherches sont nécessaires pour développer les nouveaux traitements expérimentaux, puis vérifier si un traitement sûr ou une prévention est possible. possible.