‘Nanobees’ pour le cancer

Le Daily Mail a rapporté aujourd’hui que «de minuscules particules de nanobilles pleines de venin ciblent des cellules malades». Il a dit que les scientifiques ont développé des « abeilles » microscopiques portant de la mélittine (le poison qui cause la douleur des piqûres) qui peuvent cibler les cellules cancéreuses. Les nanobilles, qui ont été testés chez la souris, ont ralenti la croissance des tumeurs mammaires et réduit les tumeurs cancéreuses cutanées.

Cette recherche sur les effets anticancéreux potentiels des nanoparticules contenant de la mélittine est encore à un stade très précoce. Les effets n’ont été testés que sur une courte période et sur un nombre limité de types de cellules cancéreuses en laboratoire et chez la souris. Beaucoup plus de recherches seront nécessaires pour étudier la sécurité et l’efficacité de ce traitement chez les animaux avant qu’il puisse être envisagé pour les tests chez les humains.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par Neelesh R Soman et ses collègues de l’École de médecine de l’Université de Washington, St Louis, Missouri, États-Unis. L’étude a été financée par les National Institutes of Health et l’American Heart Association. Il a été publié dans le Journal of Clinical Investigation, une revue à comité de lecture.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude sur les animaux qui examinait l’effet des nanoparticules contenant de la mélittine sur les tumeurs chez la souris.

La mélittine chimique est un composant du venin d’abeille. Il tue les cellules chez les mammifères en faisant des trous dans les membranes entourant les cellules et les structures importantes dans les cellules, ce qui entraîne la mort cellulaire. Les chercheurs ont voulu développer une méthode pour incorporer ce produit chimique dans de minuscules particules (nanoparticules) et cibler ces particules afin qu’elles n’attaquent que les cellules cancéreuses. Ils avaient déjà réussi à fabriquer des nanoparticules contenant de la mélittine, et dans cet article, ils décrivent certains des tests chimiques et de laboratoire qu’ils ont effectués sur ces particules.

Les chercheurs ont commencé par étudier comment les cellules sont affectées par des nanoparticules contenant de la mélittine et de la mélittine en laboratoire. Ils ont ensuite examiné comment les corps des souris traitées avec des injections intraveineuses de ces produits chimiques. Ils ont examiné les effets des nanoparticules contenant de la mélittine sur trois types de tumeurs chez la souris vivante: les cancers cutanés du mélanome de souris, les lésions cutanées précancéreuses et les cellules cancéreuses mammaires humaines transplantées chez des souris immunodéprimées.

Les chercheurs ont également étudié les effets des nanoparticules contenant de la mélittine qui ont été adaptées pour cibler les nouveaux cancers en ciblant les nouveaux vaisseaux sanguins qui alimentent les tumeurs. Les nanoparticules ciblées et non ciblées contenant de la mélittine ont été injectées (sept injections sur une période de 18 jours) à des souris génétiquement modifiées susceptibles de développer un carcinome épidermoïde (un type de cancer de la peau) et comparées aux effets des injections d’eau salée .

Quels ont été les résultats de l’étude?

Lors de tests en laboratoire, la mélittine s’est révélée moins toxique pour les cellules lorsqu’elle était incorporée dans des nanoparticules que lorsqu’elle était ajoutée aux cellules par elle-même. La concentration de nanoparticules contenant de la mélittine nécessaire pour provoquer l’ouverture et la mort de 50% des cellules cancéreuses du mélanome au laboratoire était inférieure à la concentration qui provoquait l’ouverture de 50% des globules rouges.

Les injections intraveineuses de mélittine libre dans les souris ont conduit à la rupture des globules rouges comme prévu. Cependant, les souris injectées avec des nanoparticules contenant de la mélittine pendant 18 jours (une injection tous les trois jours) n’ont montré aucun signe de rupture des globules rouges, aucun signe physiologique d’effets indésirables et aucune lésion du foie, des poumons, des reins et du cœur. examen microscopique.

Les chercheurs ont découvert que l’injection des nanoparticules dans des souris immunodéprimées qui avaient été transplantées avec des cellules cancéreuses mammaires humaines réduisait la croissance de la tumeur d’environ 25% par rapport aux injections témoins (eau salée). Les nanoparticules ont également réduit la taille des tumeurs de mélanome de souris transplantées dans des souris non immunodéprimées d’environ 88% par rapport aux injections de contrôle (eau salée). Les injections n’ont pas affecté le poids normal des organes ou les niveaux normaux de divers produits chimiques dans le sang. Les injections ont augmenté les niveaux d’hémoglobine (le pigment porteur d’oxygène des globules rouges) et réduit les niveaux d’une enzyme hépatique dans le sang.

Des tests de laboratoire ont montré que les nanoparticules contenant de la mélittine qui ciblaient de nouveaux vaisseaux sanguins pouvaient tuer les cellules de la muqueuse des vaisseaux sanguins et les cellules de mélanome humain. Ces nanoparticules ciblées réduisaient également la formation de lésions précancéreuses sur les oreilles des souris sujettes au cancer de la peau, alors que les injections de nanoparticules non ciblées ne le faisaient pas. Les injections de nanoparticules n’ont pas semblé avoir un effet toxique sur les organes de la souris.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’ils ont démontré que des nanoparticules synthétiques peuvent être utilisées pour délivrer de la mélittine, et que ces particules peuvent tuer à la fois des tumeurs établies et des lésions précancéreuses.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette recherche sur les effets anticancéreux potentiels des nanoparticules contenant de la mélittine est encore à un stade très précoce. Les effets n’ont été testés que sur une courte période et sur un nombre limité de types de cellules cancéreuses en laboratoire et chez la souris. Beaucoup plus de recherches seront nécessaires pour étudier l’innocuité et l’efficacité de ce traitement chez les animaux avant qu’il puisse être envisagé pour les tests chez les humains.