Naissance prématurée liée à un faible taux de cholestérol

Un taux de cholestérol anormal pendant la grossesse peut augmenter le risque de naissance prématurée, a rapporté le Daily Mirror. Il a été constaté que « les faibles niveaux de cholestérol étaient tout aussi mauvais que les niveaux élevés en ce qui concerne les chances de provoquer une naissance précoce », a ajouté le journal.

BBC News a expliqué que les femmes présentaient un risque de naissance prématurée de 5% si elles avaient un taux de cholestérol normal, mais que cette proportion atteignait plus de 12% chez les femmes ayant les taux de cholestérol les plus élevés et plus de 21% chez les femmes caucasiennes. les niveaux de cholestérol.

Ces rapports sont basés sur une étude qui a étudié les niveaux de cholestérol des femmes et leurs résultats de grossesse. Ces résultats sont préliminaires et ne peuvent pas être appliqués à toutes les femmes enceintes.

D’où vient l’histoire?

Les Drs Robin Edison, Maximilian Muenke et ses collègues des National Institutes of Health (NIH) et d’autres centres de recherche médicale des États-Unis ont mené cette recherche. L’étude a été financée par la Division de la recherche intra-muros, l’Institut national de recherche sur le génome humain, NIH, Département de la santé et des services sociaux et a été publié dans la revue médicale Pediatrics.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte rétrospective visant à déterminer si un faible taux de cholestérol pendant la grossesse était lié à une naissance prématurée ou à d’autres issues défavorables de l’accouchement.

Les chercheurs ont identifié des femmes pour cette étude de 9 938 femmes qui ont assisté à un dépistage systématique au deuxième trimestre dans des cliniques de l’ouest de la Caroline du Sud entre 1996 et 2001. À ce moment, des données médicales ont été recueillies et des échantillons de sang.

De ce grand groupe de femmes, les chercheurs ont sélectionné les femmes âgées de 21 à 34 ans, non-fumeurs, non toxicomanes, sans diabète, qui ne portaient qu’un seul bébé, qui n’avaient jamais eu de grossesse anormale et qui avaient une naissance vivante dans l’un des deux hôpitaux proches du centre de recherche.

Les chercheurs ont sélectionné 118 femmes parmi celles qui répondaient aux critères ci-dessus, qui avaient un taux de cholestérol sanguin dans les 10% les plus bas et 940 femmes qui avaient un taux de cholestérol normal à élevé.

Les chercheurs ont examiné les dossiers médicaux de ces femmes pour savoir si la croissance du bébé dans l’utérus était normale, si le bébé présentait des anomalies et si le bébé était né prématurément (avant 37 semaines). Ils ont ensuite comparé ces résultats pour les femmes ayant un taux de cholestérol très bas avec celles pour les femmes ayant un taux de cholestérol normal à élevé. Ils ont ajusté ces analyses pour les facteurs qui pourraient affecter les résultats de la grossesse, tels que l’âge de la mère, le groupe ethnique, le sexe et le poids du bébé, et la preuve d’une croissance anormalement lente chez le bébé.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que les femmes ayant un faible taux de cholestérol couraient un risque accru de naissance prématurée par rapport aux femmes qui avaient un taux de cholestérol normal (milieu de gamme). Lorsque ces analyses ont été effectuées séparément pour les femmes blanches et noires, cette augmentation du risque n’a été observée que chez les femmes blanches, dont les chances d’avoir une naissance prématurée étaient environ 5 à 6 fois plus élevées si elles avaient un faible taux de cholestérol. Les femmes blanches ayant un taux de cholestérol élevé étaient également exposées à un risque accru de naissance prématurée. Le faible taux de cholestérol n’était pas associé à un risque accru d’anomalies graves chez le bébé.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Ils ont conclu que le fait d’avoir un taux de cholestérol sanguin dans les 10% des mesures les plus basses augmentait le risque d’accouchement prématuré chez les femmes blanches qui n’avaient pas d’autres facteurs de risque élevés d’accouchement prématuré.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a été raisonnablement bien menée, mais présente certaines limites, dont certaines sont reconnues par ses auteurs.

Cette étude avait des critères d’inclusion très stricts, car les chercheurs essayaient de restreindre leurs analyses aux femmes qui n’avaient pas de facteurs de risque évidents menant à une naissance prématurée ou à d’autres complications de la grossesse. Cela signifie que les résultats observés chez ce groupe de femmes hautement sélectionnées peuvent ne pas être représentatifs de ce qui se passerait dans l’ensemble de la population.

Parmi les femmes éligibles, les chercheurs n’ont sélectionné qu’environ la moitié à un tiers pour l’analyse. Il n’est pas clair pourquoi ils n’ont pas analysé toutes les femmes éligibles, ou comment ils ont choisi les femmes qu’ils ont fait. À moins que ces femmes aient été choisies complètement au hasard, elles peuvent ne pas être représentatives de toutes les femmes éligibles.

Comme les données ont été collectées rétrospectivement, il est possible qu’elles ne soient pas aussi précises que si elles étaient collectées simultanément. Par exemple, les échantillons de sang ont été conservés dans un congélateur et les mesures du cholestérol sanguin peuvent ne pas être aussi précises dans les échantillons stockés que dans les échantillons frais. De plus, les données des dossiers médicaux peuvent être incomplètes ou enregistrées de façon inexacte.

Les taux de cholestérol ont été mesurés uniquement sur un échantillon de sang pour chaque femme. Il aurait été plus précis de prendre plusieurs lectures au fil du temps, un échantillon peut ne pas être vraiment représentatif du taux de cholestérol de la mère.

Il n’est pas possible de dire de cette étude si l’association entre un faible taux de cholestérol maternel et une naissance prématurée est causale métabolisme. D’autres facteurs associés au faible taux de cholestérol maternel peuvent être responsables, par exemple, d’une alimentation généralement pauvre, qui manque de minéraux et de vitamines. Les auteurs ont pris des mesures pour essayer de tenir compte des facteurs susceptibles de jouer un rôle.

Les auteurs de l’étude déclarent eux-mêmes que leurs résultats d’étude «nécessitent une validation» par d’autres études, mais qu’il s’agit d’une «découverte préliminaire importante». Peu importe si ces résultats sont reproduits dans d’autres études, le bon sens et de bonnes preuves suggèrent qu’une alimentation saine et équilibrée est importante pour tous, en particulier pour les femmes enceintes.

Sir Muir Grey ajoute …

Quand les chercheurs disent que quelque chose augmente le risque, ils devraient vraiment dire qu’il existe une association statistique entre les deux choses.

Tout comme il existe une association statistique entre le soleil et les pubs – il y a plus de pubs ouverts au coucher du soleil qu’au lever du soleil – mais cela ne signifie pas que le coucher du soleil augmente le risque d’ouverture des pubs.

Cette recherche ne change pas le conseil à une femme enceinte.