n | Nourriture, nourriture nuisible

Avec des grondements sur les colorants, les arômes et les conservateurs sécrétés dans notre nourriture de tous les jours poussant assez fort pour nous étouffer à nos dîners de télévision, il est tentant d’aspirer à un âge d’or où nous pourrions tous faire confiance Certes, nos ancêtres victoriens nichaient joyeusement dans leur pain et leur beurre quotidiens, arrosés de quantités de thé et de café, dans la certitude que les ingrédients de base qu’ils avaient achetés dans leur sympathique boutique de coin étaient entièrement sains. Hassall (1817-1894), un généraliste londonien avec un penchant pour les troubles, a d’abord tourné son esprit curieux vers l’examen, avec l’aide inédite d’un micro. roscope, l’eau de ses concitoyens nonchalamment abattu. Comme tout Londonien avec une vue à demi décente pouvait voir les carcasses des animaux, les légumes en décomposition et les eaux usées qui flottaient sur la Tamise, les minuscules formes de vie révélées par Hassall dans les délicates gravures de son livre de 1850 ne laissèrent pas de surprendre. Réformateurs. Emporté par ses découvertes, Hassall a ensuite entraîné son microscope sur son café, dans lequel il était indigné de trouver une abondance d’ingrédients inattendus, y compris le seigle, les haricots, les pois et le sucre brûlé. En rapportant ses découvertes à la Botanical Society de Londres la même année, il se retrouva au centre de l’intérêt des médias, en particulier de Thomas Wakley, rédacteur croisé du Lancet. Jamais plus heureux que lorsqu’il dérangeait quelqu’un, Wakley persuada Hassall de mener une enquête systématique. enquête sur tous les principaux aliments et boissons en vente dans la capitale. Wakley publia ces résultats dans des rapports hebdomadaires et bimensuels anonymes au cours des quatre années suivantes. Un général respectable, le jour, la nuit, Hassall se faufila autour de la Commission sanitaire analytique, bien que ce soit principalement Hassall et son fidèle microscope. Les boulangeries, les épiceries et les magasins d’alcool de la ville se procuraient clandestinement leurs provisions, puis brûlaient le gaz qui examinait leur contenu. À sa grande dégoût, il identifia des pommes de terre en purée et de l’alun dans du pain, des navets dans de la marmelade, du tapioca dans du cacao et de l’acide sulfurique dans du gin chute de cheveux. Sur 36 échantillons de sucre, 35 contenaient des acariens de sucre; plus de la moitié des échantillons de lait ont été dilués; et le thé était si adultéré que certains ne contenaient aucune feuille de thé. Le plus choquant, des bonbons avec des noms aussi séduisants que “ kiss-me-now ” contenait de si hauts niveaux de colorants à base de plomb que beaucoup étaient très vénéneux. ” Dans l’ensemble, Hassall a plus tard enregistré, “ adultération était la règle et la pureté l’exception. ” Les résultats publiés ont provoqué un barrage de menaces de diffamation des commerçants sans crainte, mais aucun d’entre eux ont été poursuivis, et l’indignation généralisée de la presse et public, conduisant finalement en 1860 à la première législation réglementant les aliments et les boissons. Le travail et l’angoisse de son travail rendirent Hassall malade, affirma-t-il par la suite, mais sans ses efforts, nous pourrions tous être malades beaucoup plus souvent aujourd’hui.