L’incidence du mélanome a augmenté en Europe

Editor — Welch et al disent que l’incidence accrue de mélanome cutané est un résultat du surdiagnostic en raison d’un examen diagnostique accru, plutôt que d’une augmentation de la survenue réelle.Ils ont observé que les taux d’incidence du mélanome chez les citoyens américains âgés de 65 ans et plus étaient fortement corrélés avec les taux de biopsie et que la mortalité due au mélanome restait stable. Nous souhaitons faire un commentaire à ce sujet dans une perspective européenne. Bien que l’augmentation des taux de biopsies ait sans aucun doute émergé et contribué à une détection accrue des mélanomes, il existe des indications, au moins en Europe, qu’une partie de l’augmentation de l’incidence du mélanome est vraie. La mortalité due au mélanome en Europe n’était pas stable, ce qui indique une augmentation réelle de l’incidence du mélanome. Dans de nombreuses populations européennes, les taux de mortalité par mélanome ont été, au moins jusqu’en 1997 et aux Pays-Bas jusqu’en 2002 (figure) significativement plus au fil du temps dans toutes les catégories d’âge, mais surtout chez les hommes âgés2,3. Figure 1: Incidence et mortalité spécifiques du mélanome malin cutané aux Pays-Bas, 1950-2005Ces augmentations ont touché les jeunes (âgés de 25 à 49 ans) de 2 -3% par an dans certains pays d’Europe du Nord et de l’Ouest et jusqu’à 8% en Espagne http://slimexonline.org. À des âges plus avancés, plus de populations ont montré des augmentations; chez les hommes âgés de plus de 70 ans, ils oscillaient entre 2,7% (Pays-Bas) et 7,5% (Espagne) et entre 0,8% (Norvège) et 7,7% (Espagne). De plus, dans de nombreuses populations, on observe une augmentation de l’incidence et de la mortalité 2 jusqu’à cinq décennies2, ce qui plaide également en faveur de la réalisation d’au moins une partie des augmentations de l’incidence du mélanome. Pour que les taux de biopsies provoquent les augmentations linéaires observées au fil du temps, elles devraient augmenter linéairement depuis des décennies, ce que nous trouvons improbable. Lorsque les augmentations observées de la mortalité par mélanome malin en Europe, principalement chez les hommes âgés, sont prises en compte, une partie des augmentations observées dans l’incidence du mélanome semble être “ real. ”