L’étude sonde le stress et la conception

BBC News rapporte que la recherche « a montré pour la première fois que des niveaux de stress élevés peuvent retarder la grossesse ».

L’étude à l’origine de ces nouvelles a suivi 274 femmes en bonne santé qui essayaient de tomber enceinte et a examiné si les niveaux de deux produits chimiques liés au stress dans leur salive étaient liés à leurs chances de tomber enceinte. Il a constaté que les femmes ayant des niveaux plus élevés de l’un des produits chimiques, l’alpha-amylase, avaient une chance légèrement plus faible de tomber enceinte au moment où ils ont libéré un ovule au cours de leur premier cycle menstruel. Cependant, il n’y avait aucun lien entre la grossesse et les niveaux d’une autre hormone de stress appelée cortisol. Les résultats divergents pour les deux produits chimiques et le fait que les femmes n’ont pas été interrogées sur leur degré de stress signifient que, sur la seule base de cette étude, il est difficile de déterminer si la fécondité est liée au stress.

Il y a probablement une gamme de facteurs qui peuvent affecter les chances de concevoir d’une femme. Bien que cette étude ne prouve pas de façon concluante que le stress réduit vos chances de tomber enceinte, il est judicieux d’éviter le stress lorsque cela est possible.

D’où vient l’histoire?

Des chercheurs des National Institutes of Health des États-Unis, de l’Ohio State University et de l’Université d’Oxford ont mené cette étude. Il a été financé par l’Institut national de santé infantile Eunice Kennedy Shriver, le UK NHS Executive, le DLM Charitable Trust et Unipath Corporation (une société qui vend des moniteurs de fertilité, des tests de grossesse et une assistance technique pour les dispositifs médicaux).

L’étude a été publiée comme une preuve non corrigée dans la revue médicale à comité de lecture, Fertility and Sterility.

BBC News et le Daily Express ont rendu compte de cette recherche. Ils affirment tous deux que le stress pourrait entraîner une réduction de 12% des chances de tomber enceinte, mais ils ne remarquent pas que cette différence n’était pas statistiquement significative.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective portant sur la relation entre le stress et la probabilité de concevoir. Les chercheurs disent que les femmes sont souvent conseillées de se détendre en essayant de tomber enceinte, mais que jusqu’à présent, une seule étude a examiné le lien entre le stress et la fertilité. L’étude précédente a examiné les niveaux de stress rapportés dans les couples, tandis que dans la présente étude, les chercheurs voulaient examiner les marqueurs biologiques du stress dans le corps des femmes. Les marqueurs utilisés étaient les taux de deux protéines liées au stress dans la salive: le cortisol et l’alpha-amylase. Les niveaux d’alpha amylase seraient liés aux taux d’hormone adrénaline – l’hormone dite «de fuite ou de fuite» libérée pendant les périodes de stress physique ou émotionnel. Le cortisol est une hormone liée au stress.

C’était un modèle d’étude approprié à utiliser pour déterminer s’il existe une relation entre le stress et la conception.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté des femmes âgées de 18 à 40 ans qui souhaitaient devenir enceintes et ont mesuré les taux de cortisol et d’alpha-amylase dans leur salive. Ils ont suivi ces femmes sur six cycles menstruels pour voir si elles sont tombées enceintes. Ils ont ensuite analysé si les taux de cortisol salivaire et d’alpha-amylase d’une femme étaient liés au fait qu’elle soit tombée enceinte et à ses chances de tomber enceinte chaque jour fertile de son cycle menstruel.

Les femmes devaient avoir un cycle menstruel de 21 à 39 jours et devaient planifier une grossesse, ou avoir déjà essayé de tomber enceinte mais moins de trois mois. Les chercheurs ont exclu toutes les femmes qui avaient des antécédents d’infertilité, qui avaient allaité à ce moment-là, qui avaient utilisé la contraception hormonale au cours de leurs derniers cycles menstruels ou qui avaient utilisé des contraceptifs injectables au cours de la dernière année.

Les femmes ont fourni des informations sur leur mode de vie et ont tenu un journal indiquant la fréquence de leurs rapports et de leurs règles. Ils ont utilisé des moniteurs de fertilité pour tester leur urine tous les jours pendant 20 jours, en commençant le sixième jour de chaque cycle menstruel. Ce test surveille les niveaux d’hormones liés à la libération des œufs. Ils ont également prélevé des échantillons de salive le sixième jour de chaque cycle et les ont envoyés aux chercheurs pour qu’ils testent le cortisol et l’alpha-amylase. Ils effectuaient des tests de grossesse à domicile s’ils ne commençaient pas à avoir leurs règles le jour prévu, et répétaient ces tests chaque jour jusqu’à ce qu’ils obtiennent un résultat positif ou que les menstruations commencent. Les femmes étaient également considérées comme enceintes si la grossesse était confirmée par une infirmière et certaines ont quitté l’étude parce qu’elles étaient enceintes.

Les analyses des chercheurs ont examiné le temps nécessaire pour devenir enceinte dans chaque cycle menstruel. Sur les 374 femmes incluses dans l’étude, 274 ont fourni des données complètes pour au moins leur premier cycle et ont été incluses dans les analyses. Les chercheurs ont analysé les données de deux façons:

Ils ont examiné la relation entre les niveaux de cortisol et d’alpha-amylase et les chances d’une femme de tomber enceinte, à la fois dans le premier cycle menstruel dans lequel elle essayait de concevoir et à travers tous les cycles.

Ils ont utilisé une technique statistique différente pour examiner la relation entre les niveaux de cortisol et d’alpha-amylase et les chances d’une femme de tomber enceinte chaque jour de la fenêtre fertile de son cycle menstruel. Cela a été défini comme cinq jours avant la date estimée de l’ovulation (sur la base des résultats de la surveillance de la fertilité) et un jour après la date estimée de l’ovulation.

Dans leurs analyses, les chercheurs ont pris en compte d’autres facteurs susceptibles d’affecter les chances de tomber enceinte, notamment l’âge des couples, la fréquence des rapports sexuels et la consommation d’alcool.

Quels ont été les résultats de base?

Un peu moins des deux tiers des femmes sont tombées enceintes pendant l’étude (64%, 175 sur 274 femmes). Les couples qui ne sont pas devenus enceintes ont tendance à être plus âgés, les femmes ayant moins de grossesses antérieures et ayant la consommation d’alcool la plus élevée. Il n’y avait pas de différences significatives entre les concentrations moyennes de cortisol salivaire ou d’alpha-amylase observées chez les femmes avec les différents résultats mesurés: retrait de l’étude, pas de grossesse, perte de grossesse ou une naissance vivante.

Dans l’ensemble, les taux de cortisol salivaire et d’alpha-amylase d’une femme au sixième jour de son cycle menstruel n’étaient pas significativement liés aux chances qu’elle tombe enceinte pendant le premier cycle menstruel pendant lequel elle tentait de devenir enceinte ou pendant tous les cycles.

Avoir un niveau d’alpha-amylase salivaire plus élevé au sixième jour du cycle menstruel a été associé à une plus faible chance de tomber enceinte chaque jour de la fenêtre fertile du premier cycle menstruel. Lorsque tous les cycles ont été regroupés, ce lien n’était plus statistiquement significatif.

Les niveaux de cortisol salivaire au sixième jour du cycle menstruel n’avaient aucun lien significatif avec les chances de tomber enceinte pendant les fenêtres fertiles du premier cycle menstruel ou de tous les cycles mis en commun.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que « le stress réduit significativement la probabilité de conception chaque jour pendant la fenêtre fertile ». Ils affirment que leurs résultats «appuient les messages cliniques et de santé publique visant à aider les couples à se détendre et à minimiser les facteurs de stress lorsqu’ils tentent d’obtenir une grossesse».

Conclusion

Cette recherche a montré un lien entre les niveaux d’alpha amylase et les chances quotidiennes de tomber enceinte dans la fenêtre fertile du premier cycle menstruel d’une femme en essayant de tomber enceinte. Cependant, il y a certaines limites à ces résultats, notamment le fait que le lien entre l’alpha-amylase n’était significatif que dans l’une des analyses effectuées – celle qui portait sur les chances quotidiennes de grossesse dans la période féconde du premier cycle menstruel. Cependant, le lien n’était pas significatif lorsque les chercheurs ont examiné la période fertile dans tous les cycles ou en examinant les chances globales de tomber enceinte dans chaque cycle.

Ils suggèrent que l’absence d’effet significatif dans tous les cycles peut être due aux couples qui sont les plus fertiles à devenir enceintes au premier cycle, et aux femmes qui ont contribué plus d’un cycle sans tomber enceinte pour d’autres raisons. Il est également possible que l’étude n’ait pas été assez grande pour que ses analyses puissent détecter une différence dans la probabilité de tomber enceinte pendant tout le cycle. À la lumière de ces problèmes, les résultats doivent être interprétés avec prudence.

Il y a d’autres points à considérer lorsqu’on regarde les résultats de cette étude:

Le lien avec la fertilité n’a été observé que pour l’alpha amylase et non pour le cortisol. La différence peut être parce que ces marqueurs sont impliqués dans différentes voies de stress dans le corps.

Les marqueurs mesurés ont été utilisés pour donner une mesure objective du stress. On n’a pas demandé aux femmes à quel point elles se sentaient stressées. Par conséquent, nous ne pouvons pas dire de cette étude si les femmes ayant un taux d’alpha-amylase ou de cortisol plus élevé se sentaient plus stressées.

Les niveaux de l’hormone de stress ont été mesurés seulement un jour durant chaque cycle menstruel, et cette mesure peut ne pas refléter les niveaux tout au long du cycle.

Les chercheurs notent que les méthodes utilisées pour collecter la salive peuvent avoir affecté les résultats, car les niveaux des marqueurs de stress peuvent varier tout au long de la journée, mais les femmes n’ont pas été invitées à prélever un échantillon à des heures fixes.

Comme pour toutes les études observationnelles, des facteurs autres que le stress (mesurés par la concentration d’alpha-amylase) peuvent avoir influencé les résultats. Les chercheurs ont essayé de tenir compte de certains facteurs possibles, mais ils peuvent avoir des effets encore inconnus ou non mesurés.

L’étude s’est concentrée sur les marqueurs de stress chez les femelles mais pas chez les mâles: cette recherche ne peut donc pas nous dire si le stress chez le partenaire masculin pourrait affecter les chances de concevoir.

Les résultats de cette étude devront être confirmés dans d’autres recherches. Malgré cela, le stress est susceptible d’avoir un effet sur le bien-être général, et éviter le stress, dans la mesure du possible, semble bénéfique pour la plupart des gens, qu’ils essaient ou non de tomber enceinte.