Les taux élevés de mortalité infantile au Royaume-Uni sont injustement imputés aux généralistes

« Près de 2 000 enfants britanniques meurent chaque année de causes » évitables « parce que les médecins de famille manquent de formation en soins pédiatriques », affirme The Independent.

L’histoire provient d’un examen des services de santé pour les enfants dans 15 pays de l’Union européenne. Il a constaté que si les taux de survie des enfants se sont considérablement améliorés au cours des 30 dernières années, de nombreux pays ne suivent pas le rythme des changements dans la santé des enfants.

De plus en plus, les troubles chroniques non infectieux tels que l’asthme sont devenus des causes d’invalidité et de décès, tout comme des causes accidentelles telles que l’empoisonnement et les blessures.

L’examen a révélé que le Royaume-Uni est l’avant-dernier dans le «classement», avec près de 2 000 décès d’enfants de plus chaque année que la Suède, qui avait les taux de mortalité les plus bas.

Les auteurs de l’étude soulignent qu’au Royaume-Uni, le premier point de contact pour les familles – le généraliste – ne reçoit souvent aucune formation spécifique en matière de santé de l’enfant au-delà du niveau du diplôme de premier cycle. Il poursuit en affirmant que les services britanniques devraient être réorganisés de manière à pouvoir mieux répondre aux besoins de santé des enfants.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de plusieurs centres européens, dont les établissements britanniques de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, de l’Université d’Oxford et de l’Imperial College de Londres. Il a été soutenu par l’Observatoire européen des systèmes et des politiques de santé et l’Institut national de recherche en santé.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

Naturellement, le rapport de l’Independent se concentre sur le Royaume-Uni, bien que son affirmation selon laquelle les omnipraticiens non formés sont responsables de 2 000 décès d’enfants chaque année confond deux éléments d’information distincts de l’examen.

Le rapport a révélé qu’au Royaume-Uni, il y a 1 951 décès d’enfants supplémentaires par an par rapport à la Suède. Il critique également le manque de formation spécialisée en santé infantile pour les médecins généralistes au Royaume-Uni, soulignant que les enquêtes récentes sur les décès d’enfants ont attiré l’attention sur l’échec des soins primaires à reconnaître et gérer les maladies graves.

Mais si un lien entre l’excès de mortalité infantile et un manque de formation spécialisée en santé de l’enfant pour les généralistes peut être implicite dans l’examen, il ne peut pas être prouvé. D’autres facteurs peuvent également expliquer la différence entre les taux de mortalité au Royaume-Uni et en Suède.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette revue des services de santé infantile fait partie d’une série publiée par The Lancet sur la santé des personnes en Europe.

Les auteurs affirment que les besoins de santé des enfants européens changent, que les maladies infectieuses sont plus faciles à prévenir ou à guérir et que d’autres troubles chroniques tels que l’asthme, le diabète et les problèmes de comportement deviennent plus importants.

Leur article examine la manière dont les 15 pays qui ont rejoint l’UE avant 2004 (Luxembourg, France, Autriche, Finlande, Danemark, Espagne, Belgique, Suède, Italie, Allemagne, Pays-Bas, Royaume-Uni, Irlande, Portugal et Grèce) défis.

Le document passe en revue la santé infantile dans ces pays et les preuves de la satisfaction des besoins de santé dans chaque pays. Il examine également différentes approches des services pour les enfants atteints de troubles chroniques, ainsi que la qualité des soins de premier contact, ou primaires. Au Royaume-Uni, cela est généralement fourni par le GP de la famille.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont effectué des revues complètes de la littérature médicale pertinente en utilisant une série de stratégies de recherche pour tous les rapports pertinents publiés par l’OMS, l’ONU, l’UE, l’Organisation de coopération et de développement économiques et les sociétés professionnelles européennes.

Ils ont défini les enfants comme ceux âgés de 18 ans ou moins. Cependant, comme les données n’étaient pas toujours disponibles, certaines comparaisons étaient limitées aux enfants de moins de 14 ans.

Pour comparer la santé et les services des enfants dans les 15 pays de l’UE d’avant 2004, ils se sont concentrés sur les données de mortalité infantile de l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Quels ont été les résultats de base?

L’étude ne publie pas les résultats de la même manière qu’un essai scientifique. Au lieu de cela, il met en évidence et compare les résultats sur la santé des enfants dans différents pays et discute des différentes façons dont les services sont organisés.

Survie globale

Il a constaté que la survie de l’enfant s’est considérablement améliorée dans les 15 pays au cours des 30 dernières années grâce à l’amélioration de la santé publique, des soins de santé et de facteurs sociaux plus larges. Les décès dus à des causes infectieuses et respiratoires ont diminué, tandis que ceux attribuables à d’autres maladies (non transmissibles) ont augmenté.

Il a constaté que les trois causes les plus fréquentes de maladies non transmissibles sont les troubles neuropsychiatriques (principalement la dépression), les anomalies congénitales, les troubles musculo-squelettiques (lombalgie).

la douleur), et les maladies respiratoires (principalement l’asthme).

La Grande-Bretagne

Le rapport indique qu’il existe de grandes variations dans la santé de l’enfant entre les 15 pays, ainsi que dans chaque pays. Ces variations sont en termes de résultats de santé, de chances de vie et de mortalité. Le rapport a révélé que le pays ayant le plus faible taux de mortalité infantile (29,27 pour 100 000 enfants de moins de 14 ans) est la Suède.

le Royaume-Uni, avec un taux de 47,73 pour 100 000, est l’avant-dernier

le Royaume-Uni a le plus grand nombre de décès d’enfants en excès par an (1 951) par rapport à la Suède

le Royaume-Uni a également les taux les plus élevés de décès dus à la pneumonie chez les enfants âgés de 0 à 14 ans (1,76 pour 100 000)

de huit pays de l’UE (Suède, Portugal, Finlande, Italie, Autriche, Allemagne, Espagne et Royaume-Uni), le Royaume-Uni affiche les taux de mortalité les plus élevés chez les enfants de 6 à 7 ans et les enfants de 13 à 14 ans

Systèmes de santé et modèles de soins

Les auteurs soulignent que si la prise en charge des troubles chroniques chez les adultes a été une priorité dans de nombreux pays européens, il n’en va pas de même pour les enfants. Une coopération étroite entre différents services de garde a été développée dans certains pays comme la Suède et les Pays-Bas.

Le rapport souligne que, bien qu’il existe des incitations à proposer un traitement interinstitutionnel des maladies chroniques «concerté» similaire pour les adultes au Royaume-Uni, il n’existe pratiquement aucune mesure de ce type pour les enfants.

Soins de premier contact

Le rapport se concentre sur diverses questions relatives aux soins de premier contact pour les enfants, soulignant que la formation des médecins de famille en matière de santé infantile reste très variable d’un pays à l’autre. Il indique que la plupart des généralistes en Suède reçoivent au moins trois mois de formation spécialisée en santé de l’enfant et travaillent souvent en étroite collaboration avec des médecins et des infirmières spécialisés dans la santé de l’enfant. Le Royaume-Uni a un modèle plus distinct où les médecins généralistes ne peuvent recevoir aucune formation spécifique en matière de santé infantile au-delà de ce qu’ils ont reçu en tant que premier cycle, et ils ont tendance à travailler séparément des pédiatres.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que:

Les systèmes de santé infantile en Europe ne s’adaptent pas suffisamment aux besoins évolutifs des enfants en matière de santé, entraînant des «décès évitables, des résultats sous-optimaux et une utilisation inefficace des services de santé».

Si tous les 15 pays avaient une mortalité infantile similaire à celle de la Suède (le pays ayant le meilleur taux), un total de plus de 6 000 décès par an pourrait être évité.

De nouveaux modèles de soins chroniques pour les enfants sont nécessaires pour améliorer les soins et les résultats des maladies non transmissibles et assurer une meilleure qualité de vie pour les enfants et les familles. Plusieurs pays ont fait des progrès dans le développement des services de soins aux malades chroniques et offrent des leçons pour d’autres.

La qualité des services de soins de premier contact (soins primaires) et les résultats pour les enfants en Europe sont très variables. Des modèles flexibles, avec des équipes de professionnels des soins primaires formés en santé de l’enfant travaillant en étroite collaboration, pourraient offrir un moyen d’équilibrer l’expertise et l’accès.

La prise de conscience de l’importance de l’investissement dans la santé au cours des premières années est en croissance. Les pays individuels et les organisations à l’échelle de l’Union européenne devraient renforcer l’investissement dans la recherche sur la santé infantile et les services de santé.

Les politiciens et les décideurs devraient faire plus pour traduire les objectifs de haut niveau en matière de santé infantile en politiques. L’investissement dans les politiques de protection sociale pour les premières années et les enfants les plus vulnérables amélioreront la santé, réduiront les inégalités et accumuleront des avantages tout au long de la vie.

Ils affirment que «les décideurs semblent souvent réticents à traduire en politiques les preuves croissantes montrant que les fondements de la santé tout au long de la vie se construisent grâce à des investissements plus importants dans les premières années de la vie». prêts à relever ce défi, les perspectives concernant la santé des enfants en Europe resteront incertaines. « 

Conclusion

Il s’agit d’un document important qui a révélé de grandes variations dans les taux de mortalité infantile et la prestation de services de santé pour répondre aux besoins des enfants dans les 15 premiers pays de l’UE.

Comme le disent les auteurs, la santé des enfants s’est améliorée au cours des 30 dernières années, mais les besoins de santé des enfants changent. Il est important que des politiques, des systèmes et des pratiques soient élaborés pour faire face à ce défi et que les pays apprennent les uns des autres.

Cela ne signifie pas, comme le suggère le titre de The Independent, que les médecins généralistes britanniques n’ont pas assez de formation pour donner aux enfants les soins médicaux dont ils ont besoin.