Les «surfeurs d’argent» peuvent présenter un risque de dépression inférieur

«Les surfeurs d’argent sont plus heureux que techno-foges: l’utilisation d’Internet réduit de 30% le taux de dépression chez les personnes âgées», rapporte le Mail Online après que les résultats d’une étude américaine suggèrent qu’une utilisation régulière d’Internet pourrait aider à combattre l’isolement et la dépression. chez les personnes âgées.

Dans cette étude, 3 075 retraités ont été interrogés tous les deux ans entre 2002 et 2008. L’utilisation d’Internet a été évaluée sur la base d’une réponse «oui / non» à la question: «Utilisez-vous régulièrement le World Wide Web ou Internet pour envoyer? et recevoir des e-mails ou à d’autres fins?  »

Les symptômes de la dépression ont été mesurés à l’aide d’une version abrégée de l’échelle du Centre d’études épidémiologiques (CES-D). Cette échelle examine les réponses à huit questions «oui / non» sur l’humeur et définit un «état dépressif» comme un score de quatre ou plus sur huit.

L’étude a révélé que les utilisateurs d’Internet étaient moins susceptibles d’avoir un «état dépressif» que les non-utilisateurs, l’utilisation d’Internet entraînant une réduction de 33% de la probabilité d’être dans un «état dépressif».

Mais il est important de noter que cela ne signifie pas nécessairement que ceux qui ont participé à l’étude avaient un diagnostic médical de dépression. Ces résultats ne peuvent pas prouver que l’utilisation d’Internet est la cause directe de toute réduction des symptômes de la dépression.

Un essai contrôlé randomisé de l’utilisation d’Internet serait nécessaire pour mieux voir si – et comment – l’utilisation d’Internet peut réduire le risque de dépression.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de la Michigan State University, de l’Université de Montevallo, de l’Université Harvard et du Phoenix Center for Advanced Legal and Economic Policy Studies aux États-Unis. Les sources de financement pour cette étude n’ont pas été rapportées.

Il a été publié dans les revues de gérontologie revues par des pairs, série B: Sciences psychologiques et sciences sociales.

L’histoire a été bien couverte par Mail Online, bien qu’il faille noter que certaines des citations des chercheurs étaient basées sur leurs opinions personnelles, plutôt que sur les résultats de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a examiné les données recueillies par des enquêtes transversales répétées effectuées par des citoyens américains retraités et non actifs tous les deux ans entre 2002 et 2008. La présente étude visait à déterminer l’influence des symptômes de la dépression et de l’utilisation d’Internet sur les symptômes de dépression actuels.

Cette analyse répétée des données recueillies à partir d’enquêtes transversales peut suggérer des associations, mais elle ne peut pas prouver que l’utilisation d’Internet était responsable des différences dans les symptômes de la dépression. Un essai contrôlé randomisé de l’utilisation d’Internet serait nécessaire pour mieux montrer si – et comment – l’utilisation d’Internet peut réduire le risque de symptômes de la dépression.

Fait important, cette étude n’a pas obtenu de diagnostic médical confirmé de la dépression. Les symptômes de la dépression n’ont été évalués qu’à l’aide d’une version abrégée de l’échelle du Centre d’études épidémiologiques (CES-D), qui pose huit questions avec des réponses «oui / non».

Bien qu’il s’agisse d’une mesure couramment utilisée chez les personnes âgées, en particulier dans des études de recherche comme celle-ci, l’indication d’un «état dépressif» tel qu’utilisé dans cette étude – un score de quatre ou plus sur huit – ne signifie pas nécessairement la personne a une dépression.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé l’information sur 3 075 retraités et inactifs recueillis dans le cadre de l’étude sur la santé et la retraite entre 2002 et 2008. Cette étude porte sur des personnes de plus de 50 ans tous les deux ans.

Dans cette enquête, les symptômes dépressifs ont été mesurés à l’aide de la version courte en huit points de l’échelle du Centre d’études épidémiologiques (CES-D). Le score CES-D sur cette version abrégée est basé sur les réponses à huit questions «oui / non» évaluant l’humeur, avec des scores plus élevés indiquant plus de symptômes de dépression.

Aux fins de cette étude, les participants ont été classés dans un «état dépressif» s’ils avaient des scores de quatre ou plus sur huit (les chercheurs notent que le score moyen était de 1,4 et environ 12% des participants avaient un score de quatre ou plus).

L’utilisation d’Internet était basée sur la réponse à la question: «Utilises-tu régulièrement le World Wide Web ou Internet pour envoyer et recevoir des e-mails ou à d’autres fins?

Les chercheurs ont examiné les effets de «l’état dépressif» passé et de l’utilisation d’Internet sur «l’état dépressif» actuel.

Ils ont ajusté leurs analyses pour les facteurs de confusion potentiels, y compris:

âge

le genre

course

éducation

si les participants étaient mariés

activité physique

conditions de santé

la taille du ménage

lorsque l’enquête a été complétée

Quels ont été les résultats de base?

Au cours de l’étude, 14% des participants avaient un score CES-D de quatre ou plus en moyenne. Il s’est avéré relativement stable dans le temps (13,5% en 2002, 12,9% en 2004, 14,4% en 2006 et 15,4% en 2008). En moyenne, 9,1% des internautes ont obtenu un score CES-D de quatre ou plus, contre 16,1% des non-utilisateurs.

Environ la moitié (48,6%) des personnes classées comme étant dans un état dépressif dans une enquête selon ces critères ont également été trouvées dans un état dépressif dans l’enquête précédente.

L’utilisation d’Internet a également été stable sur les quatre enquêtes (28,9% en 2002, 30,4% en 2004, 30,0% en 2006 et 29,6% en 2008), 85% des utilisateurs d’une vague actuelle étant également des utilisateurs dans la vague précédente. .

Les chercheurs ont constaté que le fait d’être dans un état dépressif est persistant, les personnes dans un état dépressif lors d’une enquête précédente environ 50% plus susceptibles d’être dans un état dépressif dans le sondage en cours. De même, être dans un état dépressif lors de la première enquête en 2002 a considérablement augmenté la probabilité d’un état déprimé plus tard.

Les utilisateurs d’Internet ont été jugés moins susceptibles d’être dans un état dépressif que les non-utilisateurs, conduisant à une réduction de 33% de la probabilité d’un état dépressif.

Les chercheurs ont effectué des analyses supplémentaires pour vérifier que la réduction de la probabilité d’un état dépressif chez les internautes n’était pas le résultat de différences entre les internautes et les non-utilisateurs.

Pour ce faire, ils ont mis en correspondance les internautes et les non-utilisateurs en fonction de variables démographiques. Dans cette analyse, l’utilisation d’Internet a réduit la probabilité d’un état dépressif de 48%.

Ils ont également effectué une analyse préliminaire de ce qui pourrait expliquer la réduction de la probabilité d’état dépressif chez les internautes. Ils ont constaté que l’utilisation d’Internet réduisait la probabilité d’un état dépressif le plus chez les personnes vivant seules.

Ils ont utilisé ce résultat pour émettre l’hypothèse que l’utilisation d’Internet pourrait améliorer l’isolement et la solitude. Cette hypothèse reste non prouvée, mais est vraisemblablement plausible.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «pour les personnes âgées retraitées aux États-Unis, l’utilisation d’Internet réduisait la probabilité d’un état dépressif d’environ 33%.» Le nombre de personnes dans le ménage influence partiellement cette relation, la réduction de la dépression étant la plus importante. les personnes vivant seules.

« Cela fournit des preuves que le mécanisme qui relie l’utilisation d’Internet à la dépression est la réparation de l’isolement social et de la solitude.En encourageant les personnes âgées à utiliser Internet peut aider à réduire l’isolement et la dépression. »

Conclusion

Cette étude américaine a analysé des enquêtes transversales répétées auprès de personnes âgées retraitées recueillies dans le cadre de l’étude sur la santé et la retraite entre 2002 et 2008. L’étude a révélé que les symptômes de dépression persistaient, les personnes ayant un «état dépressif» à un moment donné pendant la étudier plus susceptibles d’avoir un «état dépressif» à un autre moment.

Il a également constaté que les utilisateurs d’Internet étaient moins susceptibles d’avoir un «état dépressif» que les non-utilisateurs, l’utilisation d’Internet entraînant une réduction de 33% de la probabilité.

L’analyse préliminaire a révélé que l’utilisation d’Internet réduisait la probabilité d’un état dépressif le plus chez les personnes vivant seules. Les chercheurs ont utilisé ce résultat pour émettre l’hypothèse que l’utilisation d’Internet pourrait améliorer l’isolement et la solitude.

Cependant, il existe plusieurs limites importantes de cette étude. Fait important, l’étude n’a pas obtenu de diagnostic médical confirmé de la dépression. Les symptômes de la dépression n’ont été évalués qu’à l’aide d’une version abrégée de l’échelle du Centre d’études épidémiologiques (CES-D), qui pose huit questions avec des réponses «oui / non».

C’est une mesure couramment utilisée de la dépression chez les personnes âgées, en particulier dans des études de recherche comme celle-ci. Mais l’indication d’un «état dépressif» utilisé dans cette étude – un score de quatre ou plus sur huit – ne signifie pas nécessairement qu’une personne souffre de dépression. L’échelle CES-D est conçue pour évaluer une histoire de symptômes au cours des deux dernières semaines, de sorte qu’un score faible pourrait être le résultat d’une baisse temporaire de l’humeur plutôt que la dépression clinique.

Il convient également de noter que l’utilisation d’Internet reposait sur une réponse «oui / non» à la question: «Utilises-tu régulièrement le World Wide Web ou Internet pour envoyer et recevoir des e-mails ou à d’autres fins? Il n’y avait aucune évaluation de l’utilisation d’Internet ou du temps passé sur Internet.

L’analyse répétée des données recueillies à partir d’enquêtes transversales peut suggérer des associations, mais elle ne peut pas prouver que l’utilisation d’Internet était responsable des différences dans les symptômes de la dépression.

Il peut y avoir beaucoup d’autres influences sociodémographiques, psychologiques, de santé et de style de vie qui ont une influence sur la relation observée que cette étude n’a pas pu expliquer.

Un essai contrôlé randomisé de l’utilisation d’Internet serait nécessaire pour montrer si – et comment – l’utilisation d’Internet peut réduire le risque de dépression.

Compte tenu de ces limites, il existe de nombreux rapports anecdotiques de personnes âgées sur la façon dont l’utilisation d’Internet les a rendus plus connectés et moins isolés.

Si vous connaissez une personne plus âgée qui, selon vous, bénéficierait de l’utilisation d’Internet, encouragez-la à aller à la bibliothèque locale, ce qui est probablement la meilleure première étape pour devenir un «surfeur d’argent».