Les scientifiques développent un prototype de test plus sensible cancer

Une nouvelle technologie appelée “ étirement optique ” promet une méthode plus simple et plus efficace de distinguer les cellules cancéreuses de leurs homologues sains. Parlant cette semaine à une réunion organisée à Warwick par l’Institut de physique, le professeur Josef K ä s de l’Université de Leipzig a décrit comment lui et son collaborateur, Le Dr Jochen Guck a utilisé cette technologie pour développer un test de dépistage du cancer exceptionnellement sensible. Les biologistes savent depuis longtemps que lorsque les cellules saines se transforment en cellules tumorales, leur échafaudage interne filamenteux ou cytosquelette devient plus souple et plus souple. Pour cette raison, les cellules cancéreuses sont plus facilement déformées. L’étirement optique offre un moyen de mesurer la déformation subie par les cellules lorsqu’elles sont placées dans des faisceaux lumineux étroits mais puissants. La technique est une variante de ce qu’on appelle les pinces optiques “ ” Cet instrument comprend un faisceau focalisé de lumière laser dans lequel il est possible de piéger des objets de la taille de cellules puis de les manipuler. La civière optique inventée par le professeur K ä s et ses collègues est une variante de ce dispositif. Au lieu d’un seul faisceau laser focalisé, ils utilisent deux faisceaux non focalisés qui sont générés l’un vers l’autre. Les forces dans la région où les faisceaux se chevauchent vont non seulement piéger n’importe quelle cellule à l’intérieur, mais aussi déformer cette cellule. Augmenter la puissance entraînera une déformation supplémentaire et un étirement le long de l’axe des poutres gluten. Plus la cellule est déformable, plus elle s’étire. Le professeur K ä s concède que la notion même d’étirement optique est contre-intuitive. “ Dans la vie de tous les jours, nous ne sommes pas habitués à être poussés par la lumière du soleil, ” Il blague.La machine fonctionne en passant un flux de cellules, un à la fois, à travers les faisceaux laser. Chacun est piégé et maintenu juste assez longtemps — aussi peu qu’un millième de seconde — pour permettre la mesure de l’étirement. Aussi peu que 50 cellules prises avec une biopsie à l’aiguille sont suffisantes pour distinguer les tissus sains des tissus malins. L’équipement a déjà fait ses preuves dans les tests précliniques. “ Nous avons un prototype assez simple à utiliser pour un technicien, ” dit le professeur K ä s. Le coût actuel est autour de 30 000 ($ 39 000), mais la fabrication industrielle, si les inventeurs peuvent trouver un investisseur important devrait réduire ce chiffre. Ensuite, ils espèrent faire les essais cliniques à grande échelle nécessaires pour prouver la valeur de la technologie.