Les risques d’audition des golfeurs »

Selon le Daily Mail, les golfeurs risquent d’avoir des problèmes d’audition s’ils utilisent la dernière génération de clubs de golf. Le journal affirme que le bruit « boom sonore » des conducteurs de titane avait endommagé l’audition d’un homme de 55 ans, et suggère que les golfeurs devraient porter des bouchons d’oreilles pour aider à protéger leur audition.

L’histoire est basée sur une étude de l’édition de Noël du British Medical Journal dans laquelle les médecins décrivent les dommages à l’oreille d’un patient de golf et les acouphènes. Les médecins croient que ces problèmes proviennent de l’utilisation répétée d’un conducteur en titane particulier. Les chercheurs ont mesuré les niveaux de bruit produits lorsqu’une balle de golf était heurtée par différents pilotes et ont suggéré que les nouveaux clubs en titane exposent les joueurs à des niveaux sonores assez élevés.

Cette étude utilise des preuves de bas niveau et semble être écrite dans un esprit léger en accord avec d’autres articles dans le numéro festif du British Medical Journal. Comme l’étude est basée sur des preuves anecdotiques, les résultats doivent être interprétés avec prudence, et il reste à voir si la perte auditive deviendra endémique chez les golfeurs. Cependant, il est judicieux de limiter l’exposition à des bruits incommodants lorsque cela est possible.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par les docteurs M.A. Buchanan et P.R. Prinsley et leurs collègues du Norfolk and Norwich University Hospital. Il n’y a aucune information sur un financement externe, et les auteurs déclarent qu’ils n’ont aucun intérêt concurrentiel. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette publication combine un rapport de cas d’un golfeur avec des problèmes d’audition, et une étude descriptive des niveaux de bruit atteints au cours des tests de différents pilotes de golf.

Dans le rapport de cas, les médecins décrivent l’homme de 55 ans qui s’était présenté dans une clinique externe de l’oreille, du nez et de la gorge avec des acouphènes et une réduction de l’audition dans son oreille droite. Ses problèmes d’audition ont été diagnostiqués comme étant liés à l’exposition à un bruit fort.

L’histoire a révélé que le golfeur avait utilisé un club de golf King Cobra LD titane trois fois par semaine pendant 18 mois, et il a rapporté que le bruit était « comme une arme à feu ». L’homme avait arrêté d’utiliser le club parce que c’était devenu si désagréable. À part cela, il n’avait aucune exposition significative au son fort dans son travail ou son temps de récréation.

Les chercheurs ont ensuite discuté du transfert d’énergie entre la tête du club de golf et la balle, qui est mesurée comme le «coefficient de restitution», ou COR. L’Association de golf des États-Unis stipule que les clubs à usage de compétition doivent avoir une valeur COR de 0,83 ou moins. Une valeur COR de 0,83 signifie que si le club se connecte avec la balle à 100 mph, la balle fera un saut de 83 mph. Deux des clubs de titane testés (y compris le club utilisé par le patient) avaient une valeur de COR supérieure à 0,83.

Les chercheurs ont ensuite évalué les niveaux de bruit produits par 12 clubs de golf: six conducteurs en titane à face mince et six conducteurs en acier inoxydable à face plus épaisse. Ils ont utilisé un «sonomètre de précision modulaire» pour enregistrer les niveaux de bruit générés lorsqu’un golfeur professionnel frappe des balles de golf en deux parties avec ces clubs.

Le sonomètre était positionné à 1,7 m du club car il s’agissait de la distance estimée entre le contact avec le ballon et l’oreille d’un golfeur. Les chercheurs ont ensuite présenté les différents niveaux de bruit des différents conducteurs.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Après un examen et des antécédents médicaux, les médecins ont attribué les problèmes d’audition de l’homme à l’exposition au bruit grâce à l’utilisation de son club de golf en titane.

Leur enquête sur le bruit produit par différents types de conducteurs a montré que les conducteurs de golf en titane à surface mince «produisaient tous des niveaux sonores supérieurs à ceux des clubs en acier inoxydable».

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les médecins concluent que leur étude fournit «des preuves anecdotiques que les golfeurs qui jouent régulièrement avec des conducteurs en titane à face mince doivent être prudents» afin d’éviter d’endommager leur audition.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette petite étude fournit des preuves anecdotiques que les clubs de golf produisent un niveau de bruit élevé lorsqu’ils sont touchés. Il y a plusieurs points à noter:

L’application de ces résultats à la situation réelle des parcours de golf peut être limitée. Aucun détail n’est donné sur l’environnement dans lequel les clubs ont été testés. Si c’était dans un espace confiné, l’exposition directe au bruit aurait pu être plus grande que sur un terrain de golf ouvert.

Il n’y avait pas de comparaison statistique entre le bruit généré lors de l’utilisation des conducteurs en acier par rapport à ceux en titane. La tendance (illustrée dans un graphique) semblait augmenter pour les clubs de titane, mais sans analyse statistique, nous ne pouvons pas être sûrs que cela n’était pas dû uniquement au hasard.

Étant donné que tous les conducteurs ont produit des bruits assez forts au contact de la balle, la conclusion de cette étude – que les golfeurs qui jouent régulièrement avec des conducteurs en titane à face mince doivent être prudents à propos de l’exposition au bruit – semble raisonnable. Ceci est peut-être plus pertinent pour les personnes sur un practice qui frappent beaucoup de balles dans un court laps de temps dans un espace confiné.

L’article semble avoir été écrit avec légèreté et, étant donné qu’il repose sur une seule étude de cas et sur des preuves statistiquement non comparatives, les résultats doivent être interprétés comme tels. Il est douteux que les golfeurs en tant que groupe courent un risque particulièrement élevé de perte auditive.