Les cancers du poumon et du pancréas sont peut-être en augmentation

« Le cancer du poumon deviendra bientôt le plus grand tueur de cancer parmi les femmes », les rapports de Mail Online, tandis que ITV News révèle que le cancer du pancréas « pose [une] menace croissante ». Les deux titres sont inspirés par une étude qui a estimé les tendances futures du cancer dans l’UE.

Les chercheurs estiment qu’il y aura environ 1,32 million de décès des huit cancers les plus courants en 2014. Ils prédisent que chez les femmes, les décès dus aux cancers du sein et colorectal diminueront, mais les taux de cancer du poumon devraient augmenter de 8%.

Cette augmentation a été liée à ce que l’on a appelé «l’effet Mad Men» – le fait qu’au début des années 1960, les cigarettes ont été agressivement commercialisées à l’égard des femmes en tant que prétendues aides minceur. Les femmes qui ont pris l’habitude alors peut-être payer le prix pour cela maintenant.

Le rapport a également examiné spécifiquement le cancer du pancréas, car les rapports précédents ont montré des tendances défavorables pour ce type de cancer. Le cancer du pancréas est une forme très grave de cancer à la fois difficile à détecter et à traiter.

Parce que le cancer du pancréas provoque peu de symptômes à ses débuts, la maladie n’est souvent diagnostiquée que lorsque le cancer est relativement avancé.

Les personnes atteintes d’un cancer du pancréas avancé ont une espérance de vie moyenne d’environ sept mois. Le cancer du pancréas est le seul cancer dont l’augmentation est prévue chez les hommes et les femmes.

La principale limite de ce type d’étude est que les chiffres inclus dans le rapport sont les meilleures estimations, donc les chiffres et les tendances peuvent ne pas refléter les chiffres réels qui se produisent.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Milan et du Centre Hospitalier Universitaire de Lausanne. Il a été financé par la Ligue suisse contre le cancer, la Fondation suisse contre la recherche sur le cancer et l’Association italienne pour la recherche contre le cancer.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Annals of Oncology.

L’histoire a été reprise par un certain nombre de sources médiatiques britanniques. The Mail Online et The Independent ont omis d’informer le lecteur que le rapport fournit des estimations des décès dus aux cancers basés sur des extrapolations de données de 2009. À ce titre, les prédictions sont sujettes aux hypothèses formulées par les chercheurs.

ITV News et MSN News ont adopté un point de vue différent, soulignant la menace croissante potentielle des cancers du pancréas. Comme pour le cancer du poumon, les taux de cancers du pancréas sont basés sur des données extrapolées. Mais si une telle tendance se produisait, ce serait inquiétant en raison du mauvais pronostic actuel pour ce type de cancer.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une étude de modélisation basée sur les données officielles de certification de décès de divers cancers. Il visait à prédire les taux de décès par cancer en Europe et dans six pays européens pour l’année 2014.

Ce rapport est une mise à jour des estimations précédentes des décès dus aux cancers en Europe, qui ont utilisé des méthodes similaires. Ce type d’étude est donc utile pour examiner les tendances de ces cancers au fil du temps, car elle peut être comparée aux rapports antérieurs.

Cependant, les chiffres fournis dans ce rapport sont des prévisions, de sorte qu’ils peuvent ne pas représenter la quantité de décès réels dus aux cancers qui surviennent.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Pour prédire les décès par cancer en 2014, les chercheurs ont utilisé les données officielles des certificats de population et de décès obtenus de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et d’Eurostat pour les cancers suivants:

estomac

colorectum

pancréas

poumon

Sein

utérus

prostate

leucémie (cancers des cellules sanguines)

Ils ont également estimé le nombre total de décès par cancer.

Pour l’Union européenne, les chiffres ont été utilisés pour la période de 1970 à 2009. Les données disponibles les plus récentes ont été utilisées pour les six principaux pays européens suivants:

France

Allemagne

Italie

Pologne

Espagne

Royaume-Uni

Sur la base des données disponibles, les chercheurs ont prédit des décès par âge dus au cancer de la naissance à plus de 80 ans dans des groupes d’âge de cinq ans.

À l’aide de techniques statistiques, les nombres de décès et les données démographiques prédites par âge ont ensuite été utilisés pour estimer les taux de mortalité prévus attribuables au cancer en 2014.

Quels ont été les résultats de base?

Les principales prédictions du rapport étaient:

Dans l’Union européenne, environ 1,32 million de décès par cancer sont prévus en 2014 (742 500 hommes et 581 100 femmes). Les chercheurs disent que cela ressemble à un taux de mortalité de 138,1 pour 100 000 hommes (soit une diminution de 7% depuis 2009) et 84,7 pour 100 000 pour les femmes (soit une diminution de 5% depuis 2009).

Chez les femmes, les cancers du sein et colorectal devraient diminuer (9% de diminution pour le cancer du sein et 7% de diminution pour le cancer colorectal), mais les taux de cancer du poumon devraient augmenter de 8%.

Chez les hommes, les taux prédits des trois principaux cancers en 2014 sont inférieurs à ceux de 2009 – poumon (diminution de 8%), colorectum (diminution de 4%) et prostate (diminution de 10%).

Le cancer du pancréas est le seul cancer dont l’augmentation est prévue chez les hommes et les femmes.

Les tendances dans l’ensemble de l’Union européenne pour le groupe d’âge 20-49 ans devraient devenir plus favorables pour les hommes, mais de légères augmentations sont prévues pour les femmes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les prédictions de décès par cancer pour 2014 confirment la tendance globale favorable des décès par cancer dans l’Union européenne, se traduisant par une réduction globale de 26% chez les hommes depuis son pic en 1988 et de 20% chez les femmes.

Il est prévu que plus de 250 000 décès seront évités en 2014 par rapport au taux de pointe. Ils disent que les exceptions notables sont pour le cancer du poumon féminin et le cancer du pancréas dans les deux sexes.

Le chercheur principal, le professeur Carlo La Vecchia, de l’Université de Milan, a déclaré dans les médias: « Le taux de mortalité accru [pour le cancer du pancréas] est préoccupant car le pronostic de cette tumeur est sombre, avec moins de 5% de patients atteints de cancer du pancréas survivant cinq ans après le diagnostic.

« Comme peu de patients survivent, l’augmentation du nombre de décès est étroitement liée à l’augmentation de l’incidence de cette maladie, ce qui fait du cancer du pancréas une priorité pour trouver de meilleurs moyens de prévention et de contrôle.

Dans leur discussion, les chercheurs disent que le taux total de décès par cancer chez les hommes est 63% plus élevé que celui des femmes, mais que le taux des hommes diminue plus rapidement.

Ils indiquent que cette différence est principalement due à l’histoire différente de modèle de tabagisme parmi les hommes et les femmes.

On s’attend à ce que le cancer du poumon devienne la principale cause de décès par cancer chez les femmes au cours des prochaines années.

Mais les données recueillies par les chercheurs ne sont pas sans cesse sombre. Ils prédisent que les décès associés aux cancers sensibles au traitement – tels que la leucémie, le cancer du sein et de la prostate – continueront de diminuer.

C’est le résultat d’une combinaison d’amélioration du diagnostic précoce et du dépistage, ainsi que de meilleurs traitements et la gestion de la maladie.

Conclusion

Ce type d’étude fournit des estimations utiles des décès possibles en 2014 de huit types différents de cancers, dont le cancer du sein, du poumon et du pancréas.

Les points forts de l’étude sont les données officielles de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et d’Eurostat. Des méthodes similaires à celles des rapports précédents sur ce sujet ont également été utilisées pour permettre des comparaisons et prédire les tendances.

La principale limite de ce type d’étude est que les chiffres inclus dans le rapport sont des estimations basées sur les données de 2009 des décès par cancer pour 2014.

Les chiffres et les tendances prévus peuvent ne pas refléter les nouvelles initiatives de gestion ou de traitement des maladies qui ont eu lieu depuis 2009, car elles incluent des extrapolations des tendances observées dans les données précédentes.