Les Britanniques croient que marcher suffit, mais courir c’est mieux

Une étude a révélé que la plupart des Britanniques ont la fausse impression qu’une activité modérée, telle que la marche, est meilleure pour la santé qu’un exercice vigoureux tel que la course à pied. « Courez, ne marchez pas, si vous voulez maximiser vos chances de vivre longtemps et en bonne santé – et ne vous laissez pas tromper par ce que le gouvernement vous dit », a déclaré The Independent.

BBC News rapporte que l’étude suggère que cela a été le résultat de « directives trompeuses » du gouvernement « . Il cite l’auteur principal de l’étude en disant: «Il est extrêmement inquiétant que les adultes britanniques croient maintenant qu’une brève promenade et un peu de jardinage suffisent à les rendre en forme et en bonne santé. La marche rapide offre certains avantages pour la santé, mais le jogging, la course et d’autres activités vigoureuses offrent une protection maximale contre les maladies. « 

Ces histoires sont basées sur une étude rapportant les résultats d’un sondage internet. Il ne peut être déterminé à partir de cette étude si les croyances des participants au sujet de l’exercice se sont produites en raison des directives britanniques actuelles d’activité physique. On ne sait pas non plus si les niveaux d’activité des gens changeraient s’ils savaient qu’un exercice vigoureux était plus bénéfique. Il est important de se rappeler, bien que l’activité vigoureuse puisse offrir les meilleurs avantages pour la santé, l’exercice modéré est meilleur que pas d’exercice du tout.

D’où vient l’histoire?

Les docteurs Gary O’Donovan de l’Université d’Exeter et Rob Shave de l’Université Brunel ont mené cette recherche. Le Sports Marketing Research Trust a financé l’étude et il a été publié dans la revue médicale revue par les pairs Preventive Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale portant sur les attitudes des Britanniques à exercer entre mars et mai 2006. Il a été suggéré que parce qu’une activité modérée a été recommandée pour les adultes en Grande-Bretagne depuis 1995, cela a conduit les gens à croire qu’une activité modérée les plus grands avantages pour la santé.

Les chercheurs ont mandaté une agence de recherche indépendante pour mener les enquêtes. L’agence a interrogé un panel de personnes à travers la Grande-Bretagne via Internet; ces personnes ont été choisies pour être représentatives de la population en termes d’âge, de sexe, de revenu et de situation géographique. Les participants devaient répondre à une série de questions sur leur perception des bienfaits de l’activité physique, notamment s’ils pensaient que l’activité physique régulière leur procurait des avantages pour la santé, quels types d’activité procuraient le plus de bienfaits pour la santé (modérés ou vigoureux) , et quel type d’activité était actuellement recommandé pour les adultes. L’activité douce comprend les tâches ménagères ou le magasinage, une activité modérée comprend la marche rapide et une activité vigoureuse comprend les sports d’équipe, le jogging et la course à pied. Au total, 1 191 adultes âgés de 16 à 65 ans ont participé à l’enquête.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Environ neuf personnes sur dix pensaient que l’activité physique régulière procurait des avantages significatifs pour la santé. La majorité des personnes interrogées (environ cinq hommes sur dix et environ sept femmes sur dix) pensaient qu’une activité modérée offrait les plus grands avantages. Les personnes des groupes plus âgés (46-65 ans) étaient plus susceptibles d’avoir cette croyance que celles des groupes d’âge plus jeunes. Environ huit personnes sur dix ont déclaré qu’une activité modérée était recommandée chez les adultes et, encore une fois, les personnes des groupes d’âge plus avancé étaient plus susceptibles de le savoir.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que les décideurs devraient clarifier qu’une activité vigoureuse a plus d’avantages pour la santé qu’une activité modérée, parce que beaucoup de Britanniques pensent à tort qu’une activité modérée est plus bénéfique.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette enquête nous donne une indication sur les croyances dominantes au sujet de l’exercice en Grande-Bretagne en 2006. L’étude a quelques limitations, qui sont les suivantes:

Bien que le panel de l’agence de recherche ait été choisi pour être représentatif à l’échelle nationale, seulement 20 à 35% des membres du panel ont répondu au sondage en cours. Il est possible que leurs réponses ne soient pas représentatives des croyances de la population dans son ensemble, d’autant plus que l’enquête était relativement faible par rapport à la population totale du Royaume-Uni, estimée à environ 60 millions d’habitants.

Les auteurs de l’article déclarent correctement que ce type de données transversales ne peut pas montrer si ces croyances sont apparues en raison des recommandations pour une activité modérée. C’est parce que nous ne savons pas si ces croyances ont été tenues avant que les recommandations ont été introduites, ou seulement après.

Il est important de garder à l’esprit que l’exercice vigoureux peut ne pas être approprié pour les personnes ayant des conditions médicales sérieuses, et que l’exercice modéré est meilleur que pas d’exercice du tout. Les participants doivent prendre des précautions raisonnables, telles que porter des vêtements et un équipement de protection appropriés, s’échauffer et se relever, et demander conseil aux professionnels de la santé si nécessaire.

Sir Muir Grey ajoute …

Ils peuvent le croire, mais ils ne le font toujours pas. Si 10 autres millions de personnes marchaient 3 000 pas de plus, des étapes vitales par jour, la santé de la nation serait grandement améliorée et ils pourraient reprendre la course après cela. L’idéal ne devrait pas être l’ennemi du bien.