Les boutons de fièvre et la maladie d’Alzheimer

Le Daily Mail a rapporté que le virus de l’herpès labial « pourrait être l’une des principales causes de la maladie d’Alzheimer ». Le journal a déclaré que les chercheurs ont constaté que le virus de l’herpès simplex 1 (HSV1) pourrait être présent dans jusqu’à 60% des cas d’Alzheimer. Il y a une suggestion que les médicaments endoloris existants pourraient être utilisés pour traiter la maladie.

La couverture de nouvelles pourrait être interprétée comme signifiant que la recherche a révélé que les personnes atteintes d’herpès labial développeront la maladie d’Alzheimer ou que l’infection par le virus du bouton de fièvre seul pourrait causer la maladie d’Alzheimer. Cependant, cette étude n’a pas été mise en place pour étudier ces questions. Il a trouvé une association entre HSV1 dans le cerveau et les plaques cérébrales dans le cerveau d’Alzheimer et le cerveau des personnes âgées normales. Il a également trouvé plus d’ADN viral dans les plaques des cerveaux d’Alzheimer que des plaques de cerveaux normaux.

Comme le disent les chercheurs, « l’association ne prouve pas la causalité ». Ils ont précédemment suggéré que le virus travaillerait probablement en combinaison avec des facteurs génétiques pour être la cause de la maladie d’Alzheimer. De plus amples études seraient nécessaires pour mieux établir cette association et trouver des applications pratiques pour prévenir la maladie d’Alzheimer. À l’heure actuelle, les preuves ne soutiennent pas l’immunisation ou la prise de traitements antiviraux dans l’espoir de prévenir la maladie d’Alzheimer.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par Doctors Wozniak, Mee et Itzhaki et soutenue par une subvention de la Société Alzheimer et de la Henry Smith Charity. Il a été publié dans le Journal of Pathology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cette étude, les chercheurs ont exploré un lien possible entre l’infection par l’herpès simplex 1 (HSV1) et la maladie d’Alzheimer. C’était une étude de pathologie en laboratoire utilisant des échantillons de cerveau prélevés sur des cadavres. Bien qu’il existe plusieurs raisons biologiques pour lesquelles les deux peuvent être liés, ceux-ci n’ont pas été explorés dans cette étude. Les chercheurs mentionnent des études de laboratoire antérieures qui ont évalué la combinaison de HSV1 dans le cerveau et un facteur génétique spécifique comme un risque pour la maladie d’Alzheimer.

La théorie sous-jacente à l’étude était qu’il pourrait y avoir un lien entre HSV 1 et Alzheimer. C’est parce que HSV1 est associée à un trouble cérébral rare appelé encéphalite herpétique simplex. Cette affection affecte les parties du cerveau qui sont également les plus touchées par la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont obtenu des échantillons de cerveau de six personnes décédées avec Alzheimer et cinq sujets normaux âgés décédés du South West Dementia Brain Bank à Bristol. Ils ont utilisé une technique connue sous le nom de PCR in situ pour détecter la présence d’ADN HSV1 dans les échantillons cérébraux. . La PCR (amplification en chaîne par polymérase) en tant que méthode est une technique utilisée pour répliquer des molécules d’ADN à partir de cellules en grandes quantités, afin qu’elles puissent être étudiées plus facilement. La PCR in situ est une application des techniques de PCR qui amplifie le matériel génétique dans les cellules – plutôt que de l’extraire d’abord.

La PCR in situ augmente le nombre de copies afin que l’ADN puisse être visualisé dans le tissu, permettant ainsi aux chercheurs de visualiser et de localiser avec précision un type spécifique d’ADN dans les tissus.Les chercheurs se sont intéressés à savoir s’il existait un lien entre HSV1 et des plaques cérébrales dans leurs échantillons. Les plaques cérébrales sont des amas de dépôts de protéines trouvés dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et sont une caractéristique de la maladie. Les plaques sont également présentes dans le cerveau des personnes âgées sans Alzheimer, mais on les trouve en plus petit nombre.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont détecté l’ADN de HSV1 dans les six échantillons provenant de personnes souffrant de la maladie d’Alzheimer et chez les cinq personnes âgées normales. Comme prévu, des plaques cérébrales ont été trouvées à la fois chez les patients atteints d’Alzheimer et dans le cerveau de personnes normales.

HSV1 était présent dans 90% des plaques cérébrales trouvées chez les patients atteints d’Alzheimer, et 80% des plaques cérébrales trouvées chez les patients normaux. Les chercheurs disent que ces résultats « suggèrent que le virus pourrait être une cause de formation de plaque chez plusieurs de ces sujets ».

Les chercheurs ont également constaté que 72% de l’ADN viral dans le cerveau des patients atteints de la maladie d’Alzheimer était dans les plaques, mais chez les personnes normales, seulement 24% de l’ADN viral était dans les plaques. Cela signifie qu’une plus grande partie de l’ADN viral était associée à des plaques dans la maladie d’Alzheimer par rapport aux personnes normales.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que bien que « l’association ne prouve pas la causalité », des explications alternatives de la présence de HSV1 dans les plaques cérébrales sont peu probables. Ils discutent de ces explications alternatives en détail.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Dans leur rédaction, les chercheurs utilisent des recherches précédemment publiées par d’autres groupes pour mettre en évidence les différences possibles entre les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et celles qui n’en souffrent pas. Elles suggèrent la possibilité que les personnes atteintes d’Alzheimer produisent moins d’amyloïde. cerveau et est impliqué dans la formation de plaques cérébrales), ou sont mieux à l’éclaircir.

Alors que les résultats peuvent soutenir l’implication de HSV1 dans la formation de plaques dans le cerveau, il n’y a aucune indication de cette étude pourquoi certaines personnes développent la maladie d’Alzheimer alors que d’autres avec des plaques cérébrales et HSV1 ne le font pas. Le succès de l’utilisation de la PCR in situ pour étudier les infections latentes (ou cachées) est une découverte importante, qui sera sans doute utilisée dans de futures recherches sur le lien entre le HSV1 et la maladie d’Alzheimer.

Ceci est une petite étude de laboratoire qui offre des résultats préliminaires. De plus amples études en laboratoire et (plus important encore) des études animales et humaines seront nécessaires avant de savoir si cette voie de recherche aboutira à une application pratique pour la prévention de la maladie d’Alzheimer.