Le suicide chez les prisonnières atteint un niveau record, selon le rapport

Selon un rapport du Prison Reform Trust, le suicide et l’automutilation chez les prisonnières en Angleterre et au Pays de Galles ont atteint un niveau record, ce qui met en garde contre le fait que la prison devient une décharge pour les femmes ayant des problèmes de santé mentale. Financé par la Nuffield Foundation, le rapport demande au gouvernement d’investir dans la santé mentale, le traitement de la toxicomanie et la surveillance dans la communauté comme alternative à la prison pour les femmes vulnérables accusées de crimes non violents. Le rapport félicite le Service pénitentiaire d’avoir révisé sa politique de santé, mais affirme que le service ne fournit toujours pas les soins adéquats et que la prestation de soins de santé mentale dans les prisons est d’un niveau beaucoup plus bas qu’ailleurs dans le NHS. Dans de nombreux cas, dit-il, les régimes pénitentiaires ne font qu’exacerber la détresse mentale. Dix femmes se sont suicidées entre janvier et fin juin dans des prisons anglaises, dont quatre étaient âgées de moins de 21 ans. Neuf femmes se sont suicidées en prison l’an dernier, soit plus que l’année précédente. Les taux de suicide chez les hommes sont plus faibles, soit 85 sur 68 000 l’année dernière. La population carcérale féminine d’Angleterre et du Pays de Galles a triplé en seulement 10 ans, de 1577 en 1993 à 4597 aujourd’hui.Il y a actuellement 17 prisons pour femmes, dont quatre ont récemment été converties d’établissements pour hommes. Le rapport met en lumière le contexte troublé de nombreuses femmes détenues. Une femme sur quatre en prison a passé du temps à s’occuper des autorités locales lorsqu’elle était enfant. Près de 40% ont quitté l’école avant l’âge de 16 ans et près d’un sur 10 avait 13 ans ou moins. Plus de la moitié des femmes en prison disent avoir été victimes de violence à la maison. Les deux tiers des femmes en prison montrent des symptômes d’au moins un trouble névrotique tels que la dépression, l’anxiété et les phobies, indique le rapport. Quatorze pour cent ont une maladie mentale grave comme la schizophrénie ou des troubles délirants, comparativement à moins de 1% dans la population générale. Quarante pour cent des détenues disent avoir tenté de se suicider à un moment de leur vie. Le rapport recommande que les peines communautaires et les programmes de déjudiciarisation des tribunaux qui envoient des accusés souffrant de troubles mentaux pour le traitement soient utilisés pour détourner l’attention du client. les femmes de la prison autant que possible. Il demande également au service pénitentiaire de respecter les normes du NHS sur l’utilisation des médicaments et la formation du personnel de santé, et recommande qu’un organisme indépendant surveille les traitements de santé mentale dans les prisons. Le gouvernement a annoncé en septembre dernier que la responsabilité des soins de santé dans les prisons serait confiée à des associations locales de soins primaires d’ici avril 2006. Juliet Lyon, directrice du Prison Reform Trust, a déclaré: «Ce rapport devrait servir d’avertissement aux tribunaux de ne pas utiliser les prisons pour femmes comme centres d’évaluation et de traitement ou comme lieux de sécurité. La prison est une punition de dernier recours. Il est cruel d’enfermer des femmes malades mentales, et cela leur cause un préjudice durable ainsi qu’à leurs familles.  » En septembre, le Prison Reform Trust publiera un rapport affirmant que certains tribunaux utilisent la détention préventive comme moyen d’obtenir des rapports psychiatriques sur les délinquantes vulnérables. Troubled Inside: Répondre aux besoins de santé mentale des femmes en prison peut être acheté auprès de la Prison Reform Trust, 15 Northburgh Street, Londres EC1V 0JR, prix £ 9.