Le cancer déteste l’oxygène: La recherche montre que le manque d’oxygène dans les cellules est le nombre de tumeurs cancéreuses qui croissent

La normalisation de l’apport en oxygène dans les tumeurs peut inhiber la progression du cancer, selon une étude publiée dans la revue Nature. La communauté scientifique a bien établi le mécanisme de l’apparition du cancer. Les experts notent que la maladie provient de la mutation de l’ADN d’une cellule unique, soit par hasard ou en raison de facteurs cancérigènes, qui est ensuite suivie par l’expansion rapide de la cellule anormale.

Selon les scientifiques, ces mutations génétiques nocives affectent les fonctions de cellules par ailleurs normales. Cependant, les experts disent que ces mutations sont nécessaires pour la croissance et la survie des cellules cancéreuses. Les experts de la santé expliquent également qu’à côté de ces changements génétiques, les cellules tumorales présentent également des changements épigénétiques. Ces changements ont quelque chose à voir avec la façon dont les gènes sont exprimés.

Dans le cadre de la nouvelle étude, les chercheurs ont examiné plus de 3 000 tumeurs chez les patients pour voir comment l’hyperméthylation contribue à l’apparition du cancer. Les scientifiques expliquent que l’hyperméthylation est un processus où de grandes quantités de groupes méthyliques sont ajoutées à l’ADN de la cellule. Les chercheurs soulignent que l’hyperméthylation atténue l’expression des gènes suppresseurs de tumeurs, ce qui accélère le comportement cellulaire anormal et la croissance tumorale excessive.

« Notre étude montre que l’hyperméthylation est causée par une pénurie d’oxygène ou une hypoxie. En fait, la pénurie d’oxygène explique jusqu’à la moitié de l’hyperméthylation dans les tumeurs. Alors que nous avons consacré une grande partie de nos efforts aux tumeurs mammaires, nous avons également démontré que ce mécanisme avait un impact similaire sur les tumeurs de la vessie, colorectales, cervico-faciales, rénales, pulmonaires et utérines », rapporte le professeur Diether Lambrechts à Ku Leuven News online .

Les cellules tumorales affamées de l’oxygène peuvent atténuer l’apparition du cancer

Les chercheurs ont ensuite utilisé des modèles animaux pour voir si le ciblage de l’apport en oxygène de la tumeur peut avoir un impact sur la progression du cancer. Les données de l’essai clinique confirment que la normalisation de l’apport sanguin dans les tumeurs peut effectivement atténuer les changements épigénétiques. Les résultats montrent un potentiel dans la gestion du cancer, disent les chercheurs. Les résultats peuvent également conduire au développement de nouveaux médicaments anticancéreux ciblant les vaisseaux sanguins ou les anomalies épigénétiques, ajoutent les experts.

« Nos nouvelles idées peuvent avoir un impact potentiellement énorme sur la gestion du cancer. Tout d’abord, nous pourrions utiliser des aberrations épigénétiques pour surveiller l’apport d’oxygène à une tumeur, ce qui nous permettrait de mieux prédire le comportement de la tumeur et de prendre des décisions thérapeutiques plus éclairées. Deuxièmement, il apporte un éclairage nouveau sur les thérapies existantes de ciblage des vaisseaux sanguins. Ils aident non seulement à administrer la chimiothérapie à la tumeur, mais inhibent également de nouvelles aberrations épigénétiques. Cela pourrait à son tour aider à rendre les rechutes moins agressives et s’avérer ainsi bénéfiques sur le plan thérapeutique », explique le Dr Bernard Thienpont à Science Daily en ligne.

Les chercheurs ont déjà commencé à tester si l’analyse de l’ADN tumoral peut être utilisé pour prédire l’oxygénation des tumeurs. Les experts ont également commencé des recherches sur les thérapies potentielles qui aident à normaliser les vaisseaux sanguins. (En relation: l’oxygénothérapie hyperbare guérit la femme du stade 4 du cancer.)

« Nous voulons savoir s’il n’est pas seulement possible d’inhiber, mais peut-être même d’inverser certaines de ces aberrations épigénétiques. La poursuite de ces nouvelles voies de recherche nous donne une grande confiance dans l’avenir de la recherche sur le cancer », ajoute le professeur Lambrechts.

Faits rapides sur les taux de cancer aux États-Unis

L’American Cancer Society (ACS) estime que:

Au total, 1 688 780 nouveaux cas de cancer seront diagnostiqués aux États-Unis en 2017 seulement.

Au total, 600 920 décès par cancer surviendront dans tout le pays.

Environ 13 pour cent des cas diagnostiqués chez les adultes âgés de 20 ans et plus seront des formes rares de cancer.

Le taux d’incidence du cancer est de 20% plus élevé chez les hommes que chez les femmes.

Le taux de mortalité par cancer est de 40% plus élevé chez les hommes que chez les femmes.

Le taux de mortalité par cancer est de 15 pour cent plus élevé chez les Noirs que chez les Blancs.

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