Le café «réveille les morts»

« Trop de café peut vous faire halluciner et sentir les morts », explique le Daily Express. Cette affirmation bizarre est basée sur la recherche de 219 étudiants qui ont répondu à des questionnaires sur la consommation de caféine, les hallucinations et les sentiments de persécution. Diverses autres sources d’information ont rapporté l’étude, y compris le Daily Mail, qui dit que « boire une tasse après une tasse de café augmente considérablement le risque d’hallucination ».

L’étude elle-même étudiait une théorie selon laquelle la caféine pourrait augmenter la réponse du corps à une hormone libérée pendant les périodes de stress. Les chercheurs ont constaté que l’apport en caféine était lié au stress et à la tendance aux hallucinations. Lorsque les résultats ont été ajustés pour réduire les niveaux de stress, la consommation de caféine seule prédisait les tendances à l’hallucination.

Cependant, il s’agit uniquement de recherches préliminaires et, comme l’indiquent les auteurs, l’effet était faible. En outre, le questionnaire a évalué la «prédisposition aux hallucinations» des étudiants, plutôt que leurs expériences antérieures d’avoir des hallucinations réelles. Les limites de l’étude signifient également qu’elle ne peut pas prouver que la caféine provoque une susceptibilité accrue aux hallucinations. Par conséquent, il ne devrait pas être une cause d’alarme chez les personnes qui boivent du café ou d’autres boissons contenant de la caféine.

Il convient de noter que le document de recherche ne contenait aucune affirmation spécifique sur le surnaturel.

D’où vient l’histoire?

Simon Jones et Charles Fernyhough du Département de psychologie de l’Université de Durham ont mené cette recherche. Aucune source de financement n’a été signalée. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Personality and Individual Differences.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale conçue pour étudier la théorie selon laquelle la libération de cortisol en réponse à des facteurs de stress (ou facteurs de stress) joue un rôle dans les expériences psychotiques. Par extension, on peut s’attendre à ce que la propension d’un individu à la psychose soit liée à sa réponse au cortisol.

On croit que la caféine augmente la réponse de cortisol à n’importe quel agent de stress donné cancer du sein. Cette recherche visait à voir si, à un niveau de stress contrôlé, l’apport en caféine était lié à des hallucinations et à des idées de persécution. Des études antérieures sur la caféine et les expériences psychotiques ont donné des résultats mitigés.

Au total, 214 étudiants (70% de femmes, moyenne d’âge 20 ans) ont été recrutés et ont rempli des questionnaires sur l’utilisation de la caféine. Tous les répondants sont restés anonymes et seuls l’âge, le sexe et le poids des participants étaient connus. Les fumeurs ont été exclus.

Le questionnaire sur la consommation de caféine utilise un outil connu sous le nom de Durham Caffeine Inventory, qui présente des aliments et des boissons contenant de la caféine et demande aux répondants de noter leur consommation typique sur une échelle de 12 points de zéro à huit fois par jour. Les valeurs définies de la teneur en caféine ont été déterminées pour chaque article, soit à partir de la FSA, soit auprès des fabricants.

Le questionnaire contenait également des questions à l’aide de l’échelle d’hallucination de Launay-Slade, qui est un outil de 16 points conçu pour mesurer la prédisposition aux hallucinations sur une échelle de 5 points de «certainement ne s’applique pas à moi».

Les idées de persécution ont été évaluées à l’aide du Questionnaire sur 10 items de Persecutory Ideation (réponses de «très fausses» à «très vraies»). Le stress a été évalué à l’aide du Questionnaire sur le stress perçu à 30 items, qui a examiné plusieurs aspects du stress, de la tension et de l’inquiétude au cours de l’année écoulée (réponses «presque jamais» à «habituellement»).

Les chercheurs ont ensuite examiné la relation entre le niveau d’hallucinations, les sentiments de persécution, le stress signalé et la consommation de caféine par kilogramme de poids corporel.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Chez les participants, l’apport quotidien moyen en caféine était de 141 mg / jour. Ce niveau était comparable à celui des études précédentes, et représente environ quatre boissons au cola, trois tasses de thé fort ou de café instantané, ou une tasse de café infusé par jour.

Des niveaux plus élevés de consommation de caféine ont été associés à des niveaux de stress perçus plus élevés et à un score hallucinatoire plus élevé. Mais ils n’étaient pas liés au score de persécution (bien que les scores hallucinatoires et de persécution étaient positivement corrélés). Sur une analyse statistique plus poussée, les chercheurs ont découvert que le stress prédit la prédisposition à l’hallucination et aux idées de persécution.

Après avoir contrôlé l’âge, le sexe, le poids et le stress, puis examiné l’effet de la caféine, les chercheurs ont constaté que la caféine prédisait encore la prédisposition aux hallucinations, mais pas les idées de persécution.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que leurs analyses ont révélé que l’apport en caféine était positivement lié aux niveaux de stress, et que l’apport en caféine était également lié à la propension à l’hallucination, mais pas aux idées de persécution. Les chercheurs disent que la relation observée entre l’apport en caféine et la prédisposition aux hallucinations était faible.

Ils affirment également que l’étude n’est pas causale, c’est-à-dire qu’elle ne peut pas prouver qu’une plus grande propension aux hallucinations provient d’un apport accru de caféine, mais seulement que les deux facteurs sont liés.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Comme le disent les auteurs, leur étude confirme leur hypothèse selon laquelle, lorsque les niveaux de stress sont contrôlés, l’apport en caféine est positivement lié à des niveaux d’expérience semblable à ceux d’une psychose.

Ceci est une étude préliminaire seulement, et a plusieurs limitations:

Les auteurs déclarent dans leur rapport que « l’effet a été trouvé faible et spécifique à l’hallucination-prédisposition et non à l’idéation persécutrice ».

Pour chaque augmentation de l’apport journalier en caféine par kilogramme de poids corporel (équivalant à 1,5 tasse de café instantané pour une personne de 11 pierres), il n’y a eu qu’une augmentation de 0,18 du score d’hallucination (ce score peut varier de 0 à 64 , avec un score plus élevé indiquant un niveau plus élevé d’hallucinations). On ne sait pas comment une augmentation aussi petite affecterait les expériences d’un individu.

Il est important de noter que l’échelle utilisée mesure «la tendance à l’hallucination» plutôt que strictement des «hallucinations», et inclut l’évaluation de ce que la plupart des gens pourraient considérer comme des expériences «normales». Par exemple, l’une des zones évaluées comprend des rêveries vives, qui pourraient ne pas être généralement considérées comme anormales.

Dans les études transversales, il n’est pas possible de déterminer la cause et l’effet, à savoir si une augmentation de la caféine a provoqué des hallucinations ou un stress accrus ou si des niveaux accrus de consommation de caféine résultent d’hallucinations ou de stress.

Il s’agissait d’un petit échantillon sélectionné d’étudiants universitaires, qui ne peut être considéré comme représentatif de la population dans son ensemble. De plus, comme les participants sont probablement en bonne santé, on ne peut pas supposer que les résultats s’appliquent aux personnes chez qui on a diagnostiqué des maladies psychotiques comme la schizophrénie.

Toutes les réponses ont été auto-rapportées, et les participants ont été invités à donner des réponses générales à la caféine, les niveaux de stress et les expériences psychotiques au cours de la dernière année. Il est probable que cela conduirait à un degré considérable de biais de rappel et de reportage, et à des réponses très variables entre les participants. Comme les auteurs le reconnaissent, leur échelle de mesure de la caféine autodéclarée n’a pas été validée.

Tous les participants étaient anonymes et, le tabagisme étant le seul critère d’exclusion, il y a un certain nombre de facteurs non évalués qui peuvent avoir influé sur les résultats, p. les médicaments pris, le diagnostic de dépression, l’anxiété ou la psychose, les antécédents familiaux, etc.

Les raisons de ces résultats ne sont pas claires car cette étude n’a pas examiné directement la théorie selon laquelle les hallucinations et autres expériences semblables à la psychose sont liées à la libération de cortisol en réponse au stress.

Le rapport d’étude qui a été analysé ici n’a pas exprimé ses résultats en termes de risque accru d’hallucinations par tasse de café. On ne sait pas d’où proviennent les chiffres cités dans le journal.

La grande majorité de la population britannique boit du café et d’autres boissons contenant de la caféine sans éprouver d’hallucinations et ne devrait pas être trop préoccupée par ces résultats.

Toute personne qui a un épisode psychotique devrait toujours consulter un médecin, plutôt que de supposer qu’elle est causée par la caféine. | ​​N |

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