L’allaitement «combat l’infection»

« L’allaitement maternel exclusif pendant six mois éloigne les infections du bébé », a rapporté la BBC. « Indépendamment d’autres facteurs, tels que les bons programmes de soins de santé et de vaccination, l’allaitement maternel donne encore un coup de pouce aux bébés », a expliqué le site.

L’histoire est basée sur une étude qui a trouvé que les bébés qui ont été allaités exclusivement pendant six mois avaient moins d’infections au cours de la première année de vie. Ils étaient également moins susceptibles d’être admis à l’hôpital avec une infection que les bébés qui étaient partiellement allaités ou non allaités du tout.

Les résultats de cette vaste étude viennent à l’appui de recherches antérieures, qui ont montré que les bébés allaités sont moins sujets à diverses infections. L’étude suggère également que l’allaitement maternel partiel (donner au bébé un mélange de lait maternel et de lait maternisé, d’autres liquides ou solides) n’offre pas la même protection.

Cependant, certains aspects de cette étude pourraient rendre son résultat moins fiable. Premièrement, au lieu de se fier aux dossiers médicaux, les chercheurs ont demandé aux mères de se souvenir en détail du nombre d’infections que leurs bébés avaient contractées et de la gravité des infections. Deuxièmement, seulement 91 des 926 bébés dont les mères ont participé ont été allaités exclusivement au sein. C’est un petit nombre de bébés sur lesquels baser les résultats.

De plus, lorsque les chercheurs ont examiné d’autres facteurs susceptibles d’influencer les résultats, tels que la santé parentale et l’éducation, l’allaitement maternel n’était associé qu’à une réduction des infections respiratoires, comme la toux et le rhume. Il n’a pas réduit de manière significative les autres types d’infection.

Le ministère de la Santé conseille aux mères d’allaiter exclusivement les bébés pendant les six premiers mois de la vie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Crète. Aucune source de financement externe n’a été signalée. Il a été publié dans la revue médicale revue par les pairs Archives of Diseases in Childhood.

L’étude a été couverte avec précision dans le rapport de la BBC, qui comprenait également des conseils sur les avantages de l’allaitement maternel par des experts indépendants.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs soulignent que bien que la recherche suggère déjà que les nourrissons allaités sont moins sujettes à diverses infections, on a fait valoir que cela pourrait être dû à d’autres différences (appelées facteurs de confusion) entre les mères allaitantes et allaitantes au biberon. Alternativement, la protection offerte par l’allaitement peut être moins marquée dans les sociétés où les normes de santé sont élevées. Les chercheurs affirment également que de nombreuses études se sont concentrées uniquement sur des infections particulières, sur l’effet de l’allaitement pendant les premiers mois après la naissance ou sur la fréquence, mais non sur la gravité, des infections.

Cette étude de cohorte prospective a examiné l’effet de l’allaitement maternel sur la fréquence et la gravité des infections au cours de la première année de vie dans un groupe de bébés nés en Crète. Les études prospectives, dans lesquelles des groupes de personnes sont identifiés au début de la recherche et suivies pendant un certain temps, sont considérées comme plus fiables que les études rétrospectives, qui remontent dans le temps.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude s’est déroulée sur l’île de Crète, où les chercheurs ont initialement recruté 1 049 mères et leurs enfants, nés entre octobre et décembre 2004, et avril et juillet 2005. Au cours de l’étude, tous les nourrissons étaient systématiquement vaccinés avec des vaccins standards. Les mères ont été interviewées pendant qu’elles étaient dans des maternités et ont rempli des questionnaires détaillés sur leur famille, leur santé, leurs habitudes tabagiques, leur expérience de l’allaitement maternel et si elles avaient l’intention d’allaiter. Les mères ont ensuite été contactées par téléphone par le même enquêteur à un, deux, six, neuf et douze mois après la naissance. Dans les questionnaires de suivi, ils ont été interrogés sur l’allaitement maternel, les visites chez le médecin et les admissions à l’hôpital, et tous les épisodes de maladie chez leurs enfants.

Les chercheurs ont ensuite classé les épisodes signalés d’infection de l’oreille (otite moyenne aiguë), d’infections respiratoires aiguës, de maux d’estomac (gastro-entérite), d’infections des voies urinaires, de conjonctivite et de muguet buccal en utilisant des définitions normalisées. Tous ces sont des infections courantes de l’enfance. Les chercheurs ont défini l’allaitement maternel exclusif comme un nourrisson ne recevant que du lait maternel et aucun autre liquide ou solide, et l’allaitement maternel partiel comme recevant du lait maternel en combinaison avec des préparations pour nourrissons ou d’autres liquides ou solides.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques standard pour examiner l’association possible entre la méthode d’alimentation et la fréquence et la gravité des infections. La fréquence de l’infection a été estimée par le nombre total d’épisodes rappelés, et la gravité a été estimée par le nombre de visites chez le médecin et les admissions à l’hôpital.

Quels ont été les résultats de base?

Sur l’échantillon initial de mères, 926 ont été suivies avec succès pendant toute la période d’étude. Alors que près de 61% des mères allaitaient (exclusivement ou en combinaison avec d’autres aliments) pendant le premier mois, à six mois, ce chiffre était proche de 17%, avec un peu plus de 10% allaitant exclusivement.

L’étude a révélé que, après ajustement des chiffres sur l’influence des facteurs confusionnels potentiels, les bébés exclusivement allaités pendant six mois présentaient moins d’épisodes d’infections respiratoires aiguës (toux, rhumes ou infections thoraciques) pendant les six premiers mois de la vie que partiellement ou totalement. bébés non allaités (réduction du risque de 42%, odds ratio de 0,58, intervalle de confiance à 95% de 0,36 à 0,92). Il y avait également une tendance à la réduction du risque d’otite moyenne aiguë, de gastro-entérite, de conjonctivite et de muguet buccal, mais aucune de ces réductions de risque n’était statistiquement significative.

Ils ont également constaté que dans l’ensemble, les bébés qui étaient allaités exclusivement au sein pendant six mois avaient moins d’épisodes infectieux au cours des 12 premiers mois et étaient moins susceptibles d’être hospitalisés pour une infection.

L’allaitement maternel partiel n’était associé à aucun effet protecteur contre l’infection.

Les chercheurs ont également constaté que plusieurs autres facteurs avaient un effet sur la fréquence des infections pendant la grossesse. Ceux-ci incluaient l’âge et l’éducation des parents, l’appartenance ethnique, l’exposition à la fumée de tabac et la saison de naissance.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs suggèrent que l’allaitement maternel exclusif protège contre les infections courantes pendant la petite enfance et diminue la fréquence et la gravité des épisodes infectieux, même dans les pays où les normes de santé sont élevées. La protection maximale est assurée par l’allaitement maternel exclusif pendant les six premiers mois de la vie. Les chercheurs suggèrent que ce facteur de protection pourrait s’expliquer par la présence dans le lait maternel d’anticorps maternels et d’autres facteurs pouvant affecter le système immunitaire, ainsi que par l’effet du lait maternel sur les bactéries infantiles dans le tractus gastro-intestinal.

Conclusion

Cette étude de grande envergure et raisonnablement bien menée corrobore les conclusions antérieures sur la nature protectrice du lait maternel. Il suggère également que seul l’allaitement maternel confère une protection contre l’infection et que l’allaitement maternel partiel ne semble pas avoir d’effet protecteur. Cependant, comme le notent les chercheurs, leur étude a des limites, en particulier sa dépendance à l’égard des mères qui se souviennent d’informations précises sur la gravité et la fréquence des infections de leurs enfants. En outre, il convient de noter que même s’il y avait une tendance à la réduction du risque de toutes les infections communes examinées, l’allaitement maternel exclusif au cours des six premiers mois réduit significativement le risque d’infection pulmonaire seulement. Bien que les chercheurs aient ajusté leurs résultats en fonction des facteurs de confusion, il est possible que d’autres facteurs de confusion non mesurés aient pu influencer les résultats. Le nombre relativement faible de bébés allaités exclusivement au sein (91 sur 926) constitue une limite supplémentaire.

Les conseils actuels du ministère de la Santé aux mères consistent à allaiter exclusivement les bébés pendant les six premiers mois de la vie. Outre les autres avantages de l’allaitement maternel, cette étude confirme son effet protecteur contre les infections courantes au cours des six premiers mois de la vie.