La vertu du paracétamol divise les pharmacologues

Les professionnels de la santé sont invités à tenir compte des dernières preuves des limites du paracétamol, qui, selon un éditorial du BMJ, ne sont ni aussi efficaces ni aussi sûres qu’on le croyait auparavant.

« L’argument selon lequel le paracétamol est la première ligne parce qu’il est sûr ne tient pas si elle est inefficace », selon les auteurs, trois universitaires britanniques de pharmacologie.

Deux études australiennes montrant le paracétamol n’ont aucun avantage cliniquement pertinent dans la lombalgie ni dans l’arthrose de la hanche et du genou sont cités dans l’éditorial.

« C’est un médicament tellement vieux … nous avons tous présumé que cela fonctionnait et était sûr, et quand nous sommes allés vérifier, à notre grande surprise, nous avons découvert que ce n’était pas ce que l’on pensait être », explique le professeur Chris Maher , co-auteur des deux études et directeur musculo-squelettique à l’Institut George pour la santé mondiale, Sydney.

Il note également qu’une récente étude de Cochrane a révélé que le paracétamol était inefficace contre la douleur chez les nouveau-nés.

Selon NPS MedicineWise, le paracétamol est toujours recommandé comme traitement de première intention en Australie pour la douleur aiguë légère ou la douleur chronique non soulagée par des approches non pharmacologiques.

«Les interventions sur le mode de vie devraient être le pilier de la thérapie pour les troubles musculo-squelettiques plutôt que de dépendre d’un analgésique qui ne fonctionne probablement pas», explique le professeur Maher.

L’éditorial affirme qu’il existe des préoccupations récurrentes concernant la sécurité du paracétamol, même à des doses thérapeutiques.

Cependant, la professeure Jennifer Martin, titulaire de la chaire de pharmacologie clinique à l’Université de Newcastle et médecin généraliste à l’hôpital Calvary Mater, affirme qu’il n’y a pas de bonnes preuves à l’appui.

Les petites augmentations transitoires des tests de la fonction hépatique peuvent ne pas représenter des dommages au foie et «il se peut que le foie travaille dur pour détoxiquer le médicament», dit-elle.