La tristesse dure plus longtemps que les autres émotions

« La tristesse dure 240 fois plus longtemps que les autres émotions, affirme l’étude », se réjouit la nouvelle du Mail Online.

Les chercheurs ont interrogé 233 jeunes adultes d’un lycée belge d’une moyenne d’âge de 17 ans, et les émotions trouvées varient considérablement dans la durée.

Parmi les 27 émotions étudiées, la tristesse a duré le plus longtemps, alors que la honte, la surprise, la peur, le dégoût, l’ennui, le sentiment de toucher, l’irritation et le soulagement étaient les émotions les plus courtes.

Les émotions qui ont duré plus longtemps ont été associées à des déclencheurs d’événements plus importants, ainsi qu’à une réflexion plus poussée sur les sentiments et les conséquences de l’événement qui a provoqué l’émotion.

Bien que l’étude soit intrigante, elle comporte un certain nombre de limites à prendre en compte. En premier lieu, la taille de l’échantillon (233) était faible pour une étude transversale et a recruté un groupe d’étudiants relativement homogène (similaire), âgés d’environ 17 ans.

Les jeunes étudiants qui sortent de la tourmente émotionnelle qu’est la puberté, ainsi que du stress lié aux examens, sont plus susceptibles de déclarer se sentir tristes pendant de plus longues périodes que les autres groupes. Cela signifie qu’il est incertain si des résultats similaires seraient observés dans d’autres populations.

Alors que les résultats nous donnent une estimation provisoire de la durée des différentes émotions chez un groupe de jeunes adultes, cela ne peut pas être généralisé à d’autres groupes d’âge et démographiques à ce stade.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la faculté de psychologie et des sciences de l’éducation de l’Université de Louvain en Belgique.

Il a été financé par le Fonds de recherche de l’Université de Louvain, le Programme de pôles d’attraction interuniversitaires, financé par le gouvernement belge, et par une bourse de recherche postdoctorale du Fonds pour la recherche scientifique en Flandre.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Motivation and Emotion. Ceci est une étude en libre accès, ce qui signifie que tout le monde peut le lire gratuitement en ligne.

En général, Mail Online a rapporté les résultats de l’étude avec précision, bien qu’il ait tendance à prendre les résultats à leur valeur nominale, sans discuter des limites inhérentes à la recherche.

Cependant, le Mail incluait une infographie utile montrant la durée de toutes les différentes émotions testées, la tristesse étant notablement plus élevée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale visant à déterminer quelles émotions duraient le plus longtemps et pourquoi.

Les chercheurs ont voulu décrire les différences dans la durée des différentes émotions et tenter d’expliquer ce qui pourrait être derrière ces différences.

Du point de vue de la santé, les chercheurs ont suggéré que cela pourrait être utile parce que la durée des troubles émotionnels sont des symptômes de certaines conditions de santé mentale, comme la dépression.

Les chercheurs ont spécifiquement examiné les émotions, qu’ils ont décrites étaient distinctes des humeurs, parce que les émotions commencent en réponse à un événement externe ou interne.

Par exemple, vous pouvez vous réveiller d’humeur grincheuse, alors que recevoir une facture d’impôts inattendue stimule des émotions telles que l’anxiété et la colère.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’équipe de recherche a demandé à un petit groupe de jeunes adultes de se souvenir de la durée des émotions passées, de leurs déclencheurs et des stratégies d’adaptation.

L’équipe a recruté 233 lycéens (112 femmes, 118 hommes, trois sans sexe) avec une moyenne d’âge de 17 ans. La participation à l’étude était une partie obligatoire de leur cours de lycée.

À l’aide d’un long questionnaire, les participants ont été invités à se remémorer des épisodes émotionnels, à signaler leur durée et à répondre à des questions concernant leur évaluation de l’événement déclencheur d’émotions, ainsi que les stratégies utilisées pour réguler l’émotion.

Chaque questionnaire avait neuf émotions pour déclencher le rappel d’un plus grand nombre de 27.

Ceux-ci incluaient l’admiration, la colère, l’anxiété, le sentiment, l’ennui, la compassion, le contentement, le désespoir, la déception, le dégoût, l’enthousiasme, la peur, la gratitude, la culpabilité, la haine, l’espoir, l’humiliation, la joie, la fierté , honte, stress et surprise.

Chaque questionnaire comportait un ensemble différent de neuf questions. Les différents questionnaires ont ensuite été distribués au hasard aux participants.

On a demandé aux participants d’évaluer l’événement déclencheur d’émotions en utilisant un certain nombre de dimensions d’évaluation. L’un des principaux a demandé aux participants d’indiquer dans quelle mesure l’événement qui a suscité l’émotion était important pour eux (importance).

Ils ont également été invités à rendre compte d’un certain nombre de stratégies d’adaptation, y compris dans quelle mesure ils «continuaient à penser à leurs sentiments et aux conséquences de l’événement qui a provoqué l’émotion (rumination)».

Pour voir si les résultats dépendaient de la façon dont la durée de l’émotion était définie, la moitié des participants ont été informés qu’une émotion se termine dès qu’elle n’est plus ressentie pour la première fois, alors que l’autre moitié a complètement récupéré de l’événement. Tous les participants ont fait la différence entre les émotions et les humeurs qui leur ont été expliquées.

Quels ont été les résultats de base?

Sur 27 émotions évaluées, la tristesse a duré le plus longtemps, alors que la honte, la surprise, la peur, le dégoût, l’ennui, le sentiment de toucher, l’irritation et le soulagement étaient les émotions les plus courtes.

Une dimension d’évaluation et une stratégie de régulation représentaient près de la moitié de la variabilité de la durée entre les émotions.

Par rapport aux émotions courtes, les émotions persistantes ont été provoquées par des événements de grande importance et ont été associées à des niveaux élevés de rumination (réflexion ou méditation sur un événement).

Le groupe d’étude a rapporté que ces résultats généraux étaient vrais dans les deux définitions différentes de la durée de l’émotion, ainsi que lorsque l’on prenait en compte le fait que l’émotion rappelée était récente et intense.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

L’équipe de recherche a résumé que leur «étude actuelle a révélé qu’il existe des différences significatives de durée entre les émotions et que ces différences peuvent s’expliquer partiellement par des différences dans une dimension d’évaluation (importance de l’événement) et une stratégie de régulation (rumination)».

Conclusion

Cette petite enquête transversale auprès des jeunes adultes suggère que les émotions varient largement en durée. Des 27 émotions que les chercheurs ont observées, la tristesse a duré de loin la plus longue.

Les émotions qui ont duré plus longtemps ont été associées à des déclencheurs d’événements plus importants, ainsi qu’à une rumination sur les sentiments et les conséquences de l’événement qui a suscité l’émotion.

L’étude est intrigante, mais a un certain nombre de limites à considérer. La taille de l’échantillon, par exemple, était faible pour une étude transversale à seulement 233.

Il a également recruté un groupe relativement homogène d’étudiants âgés d’environ 17 ans, de sorte que la durée émotionnelle peut être très différente pour les autres groupes d’âge et les groupes d’autres origines éducatives.

L’exactitude du rappel des émotions peut être une autre source d’erreur, car certaines émotions peuvent être beaucoup plus faciles à rappeler que d’autres: envisager de rappeler des cas de haine, par rapport à l’espoir.

Cela a été en partie abordé par les chercheurs en ajustant pour l’intensité de l’émotion, mais peut ne pas avoir complètement éliminé un biais de rappel potentiel.

Les résultats sont aussi peut-être seulement comme on s’y attendrait. Par exemple, il est logique que la tristesse soit susceptible d’être une émotion plus persistante.

La tristesse est susceptible d’être influencée par une situation ou un déclencheur particulier et, s’il n’y a pas de solution immédiate à cette situation, continuer à y réfléchir ou à en être troublé risque de produire un effet émotionnel plus durable.

Pendant ce temps, des émotions telles que la surprise ou le dégoût sont probablement le résultat d’événements plus transitoires qui n’auraient pas d’effets à long terme sur la personne, alors on s’attendrait à ce qu’ils soient des émotions à plus court terme.

Dans l’ensemble, les résultats nous donnent une indication de la durée émotionnelle d’un groupe de jeunes adultes, mais des résultats plus limités peuvent être tirés de cette recherche.