Futur espoir pour la dialyse portable

« Une nouvelle machine portative de dialyse rénale pourrait permettre aux patients de se déplacer librement, de mener une vie normale et même de dormir grâce à leur traitement », a rapporté The Guardian aujourd’hui.

Le journal a également suggéré que le dispositif portable « pourrait augmenter les chances de survie » pour les patients qui ont une insuffisance rénale terminale. La suggestion est basée sur la croyance des médecins que l’hémodialyse pourrait être plus efficace si elle est administrée tous les jours (actuellement, les limites des coûts et des ressources hospitalières rendent cela peu pratique). La nouvelle machine offre la possibilité d’une dialyse plus fréquente tout en permettant au patient une vie normale.

Les articles de journaux sont basés sur une petite étude pilote menée auprès de huit personnes qui recevaient une dialyse conventionnelle depuis près de 18 ans en moyenne. Les volontaires ont porté le nouveau dispositif de dialyse pendant quatre à huit heures et ont été intensément surveillés pour les effets secondaires. L’objectif principal de l’étude était de voir si le dispositif était sûr et de collecter des données préliminaires sur la façon dont il éliminait les déchets du sang, de sorte que des études plus importantes et à plus long terme puissent être menées.

Bien que cette étude ait eu des résultats prometteurs et ait ouvert la voie à des études de plus grande envergure, les auteurs de la recherche reconnaissent que le dispositif nécessitera d’autres améliorations avant la réalisation de ces études. Il est prématuré de supposer que la machine améliorera les chances de survie.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Andrew Davenport et ses collègues de l’école de médecine Royal Free et de l’University College Hospital, à Londres; Cedars Sinai Medical Center, États-Unis; Ospedale San Bortolo, Italie; Xcorporeal Inc. (les fabricants de l’appareil) et BioQuantetics Inc ont effectué cette recherche. L’étude a été financée par Xcorporeal Inc. et les fiduciaires spéciaux du Royal Free Hospital.

Un des auteurs est le directeur de Xcorporeal Inc., tandis que d’autres sont des employés de cette compagnie ou de BioQuantetics Inc. Les auteurs déclarent que les sources de financement n’ont eu aucun rôle dans la conception, la conduite, l’analyse ou l’interprétation de l’essai ou dans l’écriture. et révision du document.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: The Lancet.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans ce petit essai pilote non contrôlé, les chercheurs se sont penchés sur la sécurité et l’efficacité d’une unité d’hémodialyse portative pour les personnes atteintes d’insuffisance rénale terminale.

Les chercheurs ont recruté huit personnes dialysées trois fois par semaine pour une insuffisance rénale terminale. L’âge moyen de ces volontaires était de 52 ans, et ils étaient en dialyse depuis environ 18 ans en moyenne.

Les volontaires étaient connectés au dispositif d’hémodialyse portable, qu’ils portaient pendant quatre à huit heures chaque jour. Les patients ont été invités à manger et à boire normalement. Le dispositif a également administré des doses d’anticoagulant (héparine non fractionnée) au besoin pour arrêter la coagulation.

Les chercheurs ont surveillé régulièrement les patients pour des changements dans leur sang, pour voir si la dialyse éliminait efficacement l’urée et les autres déchets du sang, et pour voir s’il y avait des changements défavorables dans les niveaux des composants chimiques du sang, ou dans le pH sanguin. Les patients ont été constamment surveillés pendant l’essai pour des problèmes cardiaques, ou des changements dans les niveaux d’oxygène dans leur sang.

À la fin du traitement, les patients ont été pesés (l’un des objectifs de la dialyse étant d’éliminer l’excès de liquide du corps, ce qui entraîne une réduction du poids corporel).

Par la suite, les patients ont répondu à un questionnaire pour savoir s’ils avaient ressenti des effets indésirables et s’ils étaient satisfaits du traitement.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté qu’il n’y avait aucun changement défavorable dans les produits chimiques du sang lorsque les gens étaient en dialyse avec l’unité portative. La tension artérielle, la fréquence cardiaque et le cycle cardiaque des volontaires sont restés stables pendant l’essai, et il n’y a pas eu d’effets indésirables graves sur le cœur.

L’unité de dialyse portable éliminait efficacement l’urée et les autres déchets du sang et les patients avaient moins de liquide excédentaire après la dialyse qu’avant.

Des bulles de dioxyde de carbone gazeux se sont formées occasionnellement dans le dispositif de dialyse, ce qui a perturbé l’écoulement du fluide dialysé, mais il n’était pas nécessaire d’arrêter le traitement chez aucun patient. Deux personnes ont eu une certaine coagulation du sang sur le site du cathéter (où l’aiguille de la machine de dialyse est entrée dans le corps), et l’un d’entre eux a arrêté le traitement. L’aiguille s’est détachée chez une personne, mais le dispositif de sécurité sur le site d’attache a empêché le patient de perdre le sang; leur aiguille a été réinsérée et la dialyse a été redémarrée avec succès.

Les patients ont rapporté que leur traitement prenait peu de temps pour se rétablir (immédiatement à une minute). Tous ont indiqué qu’ils étaient satisfaits de leur traitement et le recommanderaient à d’autres. Cinq des patients qui ont essayé de dormir ont réussi à le faire sans difficulté.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’unité d’hémodialyse portable «présentait des résultats prometteurs en matière d’innocuité et d’efficacité», mais d’autres études étaient nécessaires pour confirmer ces résultats.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude pilote a montré la faisabilité de l’utilisation d’une machine de dialyse portable pour les personnes atteintes de maladie rénale. Il ouvre la voie à des études plus vastes et à plus long terme, ainsi qu’à des études comparant ce type de machine de dialyse portable à une hémodialyse standard. Les auteurs notent que le dispositif devra également faire l’objet d’adaptations avant de pouvoir être utilisé dans des essais de plus grande envergure, notamment pour résoudre le problème de la formation de bulles de dioxyde de carbone et d’éventuelles modifications du système d’anticoagulation.

Ces études et améliorations de l’unité de dialyse portable sont nécessaires avant que l’on puisse se fier à l’efficacité et à la sécurité de l’appareil, et avant qu’il soit à un stade où il sera largement disponible.

Sir Muir Grey ajoute …

La technologie innovante joue un rôle majeur dans l’amélioration de la santé et des soins de santé – même à l’ère du génome.