Fracturation en Amérique menant à une éventuelle contamination massive des métaux lourds

Alors que les Américains continuent à profiter des prix plus bas de l’essence à la pompe, le débat sur une technologie – la fracturation hydraulique ou la fracturation hydraulique – qui a conduit à une augmentation des approvisionnements continue de faire rage. Les défenseurs disent que le processus n’est pas dommageable pour l’environnement; les écologistes disent le contraire.

Cela dit, il existe au moins quelques données émergentes indiquant que la production d’un matériau utilisé dans le processus – le sable de fracturation, comme on le sait – peut être contaminée par des métaux lourds, qui peuvent être toxiques en grandes quantités.

Tel que rapporté par Wisconsin Public Radio, il y a trois ans, des échantillons d’eau prélevés dans des étangs des mines de sable de l’État présentaient des concentrations de métaux lourds beaucoup plus élevées que les recommandations de l’état des eaux souterraines.

Maintenant, le ministère des Ressources naturelles est sur le point de lancer une étude pour déterminer si le métal provenant de ces étangs se déverse dans les eaux souterraines raucité. Deux études similaires sont déjà en cours pour mieux comprendre ce qui peut être dans les nappes phréatiques de la région, ainsi que dans le sable qui y est extrait.

Jay Zambito, un géologue du Wisconsin Geological and Historical Survey, a déclaré qu’une partie de la terre en dehors de la ville d’Arcadia, où se rejoignent les formations de grès Tunnel City et Wonewoc, est très riche en minéraux contenant des métaux lourds. Il a ajouté que les minéraux sont ce qui empêche les métaux lourds d’échapper aux formations rocheuses. Et il croit que lorsque les formations de grès seront brisées, les métaux lourds pourront s’échapper.

« Vous pouvez exposer des minéraux qui peuvent facilement dégrader ces minéraux – s’ils contiennent des métaux traces et que les métaux traces pénètrent dans l’eau – les eaux de surface deviennent alors de mauvaise qualité et interagissent avec les eaux souterraines, les eaux souterraines perdent alors en qualité « , A-t-il dit à WPR.

En 2013, lorsque des chercheurs du MRN ont échantillonné de l’eau utilisée par les entreprises pour laver du sable de fracturation, l’agence n’a pas demandé si les métaux provenant des mines pouvaient contaminer l’eau potable.

Cependant, ils ont trouvé que les concentrations d’aluminium étaient 178 fois plus élevées que les normes de l’état le permettent, en plus des niveaux de plomb et de manganèse qui étaient quatre fois plus élevés que les limites réglementaires pour les eaux souterraines.

Mais l’eau était trouble, a rapporté WPR, les chercheurs ne savaient donc pas si les métaux lourds se trouvaient dans les sédiments ou dans l’eau elle-même.

Les chercheurs veulent maintenant savoir si les résidents qui vivent à proximité des mines de sable et autres risquent davantage de voir leur eau potable contaminée par des métaux lourds dangereux, dont les concentrations élevées causent des lésions cérébrales et nerveuses.

La spécialiste des fractures du MRN, Roberta Walls, affirme que les réponses ne peuvent pas être assez rapides.