EXPLICATION: Un guide rapide sur les médicaments à base de cannabis

Les principaux ingrédients du cannabis ciblé à des fins médicales sont le delta 9-tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD).

Le THC produit un «high» et a également été utilisé pour traiter des symptômes tels que la nausée, la douleur et la spasticité musculaire. Le CBD n’a pas de propriétés psychoactives et a été utilisé pour traiter les troubles inflammatoires et l’épilepsie.

Trois principaux produits cannabinoïdes de qualité médicinale ont été développés en pharmacie et approuvés pour une utilisation à l’étranger.

Le dronabinol et le nabilone sont des formes synthétiques de THC indiquées pour les nausées et les vomissements induits par la chimiothérapie. Aucun des deux ne figure sur le registre australien des produits thérapeutiques (ARTG).

Les nabiximols (Sativex, Novartis) sont un mélange 50:50 chimiquement pur de TCH et de CBD. Nabiximols est le seul produit dérivé du cannabis sur l’ARTG et est indiqué pour la spasticité dans la sclérose en plaques.

Actuellement, il existe peu de preuves provenant d’essais contrôlés randomisés pour son efficacité en médecine palliative. Des essais récents n’ont pas montré de soulagement significatif de la douleur chez les patients atteints d’un cancer avancé.

Un essai dans NSW teste l’efficacité des nabiximols pour l’anorexie chez les patients atteints d’un cancer avancé. Selon la déclaration de la Faculté de médecine de la douleur du Collège des anesthésistes de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande, le collège «ne cautionne pas l’utilisation des cannabinoïdes dans la douleur chronique non cancéreuse tant que leur rôle thérapeutique clair n’a pas été identifié dans la littérature scientifique « .

La Clinical Oncology Society d’Australie et le Cancer Council Australia ont indiqué que: «Il n’existe aucune preuve que le cannabis ou les cannabinoïdes sont efficaces pour inhiber la croissance tumorale ou pour traiter ou guérir le cancer chez les humains. De plus, il n’y a aucune preuve que le cannabis ou les cannabinoïdes réduisent le risque ou préviennent la survenue d’un cancer ou favorisent une bonne santé. »