Des scientifiques développent un robot laser capable de zapper les mauvaises herbes sans utiliser de pesticides

Une équipe de chercheurs de l’Institut de géodésie et de géoinformation de l’Université de Bonn en Allemagne développe actuellement un outil robotisé qui identifie facilement les mauvaises herbes et les pousse au laser pour les éliminer, réduisant ainsi la nécessité d’utiliser des herbicides. Le projet a reçu une subvention de démarrage d’entreprise EXIST du ministère fédéral de l’économie et de l’énergie.

Le système robotique doit utiliser des algorithmes d’apprentissage en profondeur pour effectuer la tâche de désherbage. Les chercheurs se penchent également sur la possibilité que le système nécessite des caméras montées sur un véhicule robot tout-terrain pour effectuer le désherbage. Le système pourrait également servir d’équipement complémentaire aux tracteurs pour la même raison. Selon le chercheur Dr. Julio Pastrana, le système robotique va tirer sur les feuilles de mauvaises herbes indésirables avec de courtes impulsions laser, ce qui à son tour affaiblira leur vitalité. L’utilisation du système robotique peut potentiellement réduire le besoin d’herbicides dans les champs, protégeant ainsi l’environnement, a déclaré le chercheur Tim Wigbels.

Les chercheurs travaillent actuellement sur les spécificités de leur système robotique, et sont également en train d’établir leur entreprise de démarrage Escarda Technologies pour une année à l’université grâce à la subvention EXIST. « Il est maintenant question de trouver des investisseurs et de développer plus avant le plan d’affaires de la start-up », a noté Wigbels dans Science Daily. Les deux chercheurs envisagent de participer aux tables rondes de démarrage menées par le transfert de technologie. « Notre objectif est de contribuer à une agriculture plus durable », a déclaré M. Pastrana dans United Press International. La technologie de grenaillage au laser peut avoir un potentiel commercial légitime, a déclaré le conseiller en transfert Rüdiger Wolf.

Implications potentielles dans l’utilisation d’herbicides

Le développement du nouveau système robotique peut avoir des implications positives sur l’utilisation des herbicides dans le monde entier, qui a connu une croissance significative au fil des ans. En fait, une étude publiée en 2015 a révélé que les États-Unis ont déjà appliqué 1,6 milliard de kilogrammes de l’herbicide glyphosate depuis 1974. Cela représentait 19 pour cent de l’utilisation mondiale estimée de glyphosate.

Selon l’étude, les deux tiers du volume total de glyphosate appliqué aux États-Unis entre 1974 et 2014 ont été utilisés au cours de la dernière décennie seulement. Cela représentait 72% de l’utilisation mondiale de glyphosate. Les chercheurs ont également constaté qu’en 2014 seulement, les agriculteurs ont utilisé suffisamment de glyphosate pour appliquer 1,0 kg / ha sur chaque hectare de terres cultivées cultivées aux États-Unis et près de 0,53 kg / ha sur toutes les terres cultivées dans le monde. (Relatif: La contamination par le glyphosate peut aussi apparaître dans les aliments)

En outre, l’étude a montré que l’utilisation mondiale de glyphosate a augmenté de 15 fois depuis 1996, à peu près au même moment où des cultures génétiquement modifiées tolérant le glyphosate ont été introduites.

«Les cultures tolérantes aux herbicides génétiquement modifiées représentent maintenant environ 56% de l’utilisation mondiale de glyphosate. Aux États-Unis, aucun pesticide n’est venu à distance d’une telle utilisation intensive et répandue. C’est probablement le cas à l’échelle mondiale, mais les données mondiales publiées sur l’utilisation des pesticides sont rares. Le glyphosate demeurera vraisemblablement le pesticide le plus largement appliqué dans le monde entier pour les années à venir, et l’on s’intéressera de plus en plus à la quantification des impacts sur l’environnement et la santé humaine. Des données chronologiques précises et accessibles sur l’utilisation du glyphosate vont accélérer les progrès de la recherche », concluent les chercheurs dans Environmental Sciences Europe.

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