De la danse sur des canettes à la machine bien huilée: les origines surprenantes du programme de recyclage de Mayo #ThrowbackThursday

Ce billet a été initialement publié sur le blog « In the Loop ».

Le Jour de la Terre, le samedi 22 avril, est un jour où la plupart des gens accordent une attention particulière à la protection de l’environnement. Cette année, nous trouvons l’inspiration dans un groupe qui travaillait pour maintenir la planète avant de le faire est devenu « une chose ».

On nous dit que les Sœurs de Saint François ont «participé à l’engouement du recyclage avant qu’il ne fasse frais» afin de recueillir des fonds pour le Fonds Poverello, un fonds créé par la regrettée Sœur Generose Gervais pour «aider les patients de l’Hôpital Saint Marys faire face aux frais médicaux.  » On nous dit que les premiers efforts des sœurs pour «passer au vert» ont commencé vers 1968. Soeur Vera Klinkhammer a remarqué que «des milliers de canettes d’aluminium» étaient transportées de l’hôpital à un site d’enfouissement local chaque semaine. « Elle pensait qu’il devait sûrement y avoir un moyen de transformer toutes ces boîtes en argent pour aider davantage de patients », nous dit John Murphy, des Affaires publiques.

Soeur Vera a donc cherché un courtier local qui était prêt à échanger les boîtes contre des billets verts. « Il y avait deux prises importantes », dit Murphy. « D’abord, les canettes devaient être rassemblées et ensuite, leur taille devait être réduite pour pouvoir être transportées et pesées plus facilement. »

Cela n’a pas ralenti sœur Vera. Elle a demandé l’aide de sa sœur et de sa compatriote sœur franciscaine Gildas Klinkhammer, ainsi que de sœur Alice Marie. « Chaque soir, ils visitaient les zones de vente et d’autres » points chauds « autour de Saint Marys pour rassembler autant de canettes que possible, » dit Murphy. Ensuite, ils emportaient leur butin (nos mots) dans un sous-sol près de la chapelle Saint Marys. Et c’est là que le vrai plaisir commence. «Chaque nuit, pendant quelques heures, Sœur Vera mettait ses« souliers de danse », produisait de la musique« jazzy »et dansait sur les canettes», nous dit Murphy. « Une par une, elle écrasait les boîtes comme un raisin qui fait du vin. »

Aujourd’hui, les efforts de recyclage de Mayo sont un peu plus conventionnels. Peut-être en s’inspirant des Sœurs, au cours de l’été 1990, la Mayo Clinic a consacré 2 500 pieds carrés d’espace à la réutilisation des matériaux recyclables de l’établissement. Les choses ont seulement grandi à partir de là. «Chaque année, nous recyclons de plus en plus de matériaux», nous dit Amanda Holloway, chef de section des services environnementaux et de la gestion des déchets de la Mayo Clinic. «Nous avons commencé avec le papier en 1990 et, quelques années plus tard, nous avons commencé à recycler l’électronique», dit-elle. « Nous avons ajouté des éléments comme des ampoules fluorescentes, des récipients pour boissons, de la mousse de polystyrène, des métaux, des piles et des cartouches de toner. »

Glen Goodsell, qui dirige l’équipe de gestion des installations de recyclage de 25 000 pieds carrés de Mayo, affirme que la quantité de recyclage doit être considérée comme crédible. « Nous avons en moyenne entre 10 et 11 millions de livres de matériaux recyclables chaque mois », nous dit Goodsell. Et ce ne sont pas seulement les suspects habituels qui sont recyclés. «Vous ne croiriez pas combien de métal, de fer et d’étain nous recyclons chaque mois des projets de construction de Mayo et des déménagements des bureaux des employés.

Ce qui est encore plus incroyable, c’est que le programme de recyclage honore le désir original des Sœurs. «La moitié de tous les revenus que nous recevons de tous nos métaux retourne directement au Fonds Poverello pour aider nos patients», déclare M. Goodsell.