Crier ‘OW!’ peut aider à augmenter la tolérance à la douleur

Le Daily Mail rapporte ce que beaucoup de gens soupçonnaient depuis longtemps: crier « ow » (ou quelque chose de plus fort) peut nous aider à mieux faire face à la douleur.

La réclamation a été motivée par une petite étude impliquant 55 personnes. On leur a demandé de garder leurs mains dans l’eau douloureusement froide (4C) aussi longtemps que possible et on leur a donné diverses instructions, comme rester silencieux ou dire «ow».

Ceux qui ont reçu l’ordre de dire « quand » dans la douleur ont duré le plus longtemps – environ 30 secondes – avec ceux qui ont dit d’appuyer sur un bouton pour indiquer la douleur. Les deux groupes ont duré plus longtemps que ceux qui ont dit de garder le silence.

Limites de l’étude comprennent son petit échantillon de personnes similaires (les étudiants universitaires singapouriens dans leur début des années 20) et l’utilisation d’un scénario expérimental spécifique.

Ces facteurs limitent la généralisabilité de ses résultats. On ne sait pas à quel point le scénario est représentatif des différentes situations douloureuses de la vie réelle.

Pourtant, l’étude soulève la question intéressante de savoir pourquoi les gens hurlent quand ils ont été blessés. Une explication possible donnée dans le passé était que ceci a aidé à alerter d’autres du danger et a attiré l’aide.

L’équipe de recherche n’a pas été en mesure d’expliquer la biologie derrière leur résultat, mais a spéculé que les messages automatiques voyageant à la partie vocale du cerveau peuvent interférer avec les messages de douleur. Mais c’était une spéculation et ce n’est pas prouvé par l’étude elle-même.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Singapour et a été financée par le département de psychologie de l’université.

L’étude a été publiée dans le « Journal of Pain », une revue scientifique à comité de lecture.

Les rapports du Daily Mail étaient généralement fidèles aux faits, bien qu’ils aient pris toutes les conclusions à leur valeur nominale. Par exemple, ils ont déclaré que «Crier tout en ressentant de la douleur interfère avec les signaux de la douleur du corps».

Cette affirmation factuelle n’est pas étayée par des preuves dans l’étude sous-jacente. Il y avait d’autres exemples similaires dans le rapport.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude expérimentale humaine examinant comment la douleur vocalisante influence la tolérance à la douleur.

Quiconque s’est foulé le pied le matin ou a marché pieds nus sur un morceau de Lego témoignera que la vocalisation est une réaction naturelle et généralisée à la douleur.

L’étude actuelle a voulu voir si japper et dire «ow» aide à soulager la douleur, et a cherché à discuter des mécanismes sous-jacents potentiels.

Qu’est-ce que la recherche implique?

On a demandé aux participants de plonger une main dans un bain-marie à température ambiante pendant trois minutes avant de le plonger dans l’eau 4C aussi longtemps qu’ils le pouvaient.

La durée pendant laquelle les participants ont tenu leur main sous l’eau a été chronométrée. Après leur séchage, les participants ont été invités à évaluer l’intensité de la douleur ressentie pendant l’expérience.

Les participants ont répété ce test dans cinq conditions différentes pour voir comment la vocalisation affectait la durée pendant laquelle ils gardaient leur main dans l’eau froide et leur évaluation de l’intensité de la douleur.

Les cinq conditions étaient:

Les participants ont été autorisés à dire le mot «ow» quand ils ont ressenti de la douleur. Ils n’étaient pas autorisés à utiliser d’autres mots.

Les participants ont entendu leur propre voix «ow» qui leur a été restituée à partir d’un enregistrement précédent. Sinon, on leur a dit de garder le silence.

Ils ont entendu la voix «ow» d’une autre personne leur jouer. Sinon, on leur a dit de garder le silence.

Les participants ont été autorisés à appuyer sur un bouton sur une case de réponse pour indiquer la douleur jambes lourdes. Sinon, on leur a dit de garder le silence.

On a demandé aux participants de ne rien faire et de ne rien dire pendant l’épreuve du froid. Ce groupe a agi comme le groupe de comparaison principal auquel d’autres conditions ont été comparées.

L’analyse était grossière et ne tenait pas compte des facteurs de confusion potentiels, tels que l’âge, le sexe ou l’origine ethnique.

Quels ont été les résultats de base?

Les principaux résultats de cette étude étaient les suivants:

dire « ow » et appuyer sur le bouton a augmenté la tolérance à la douleur par rapport à ne rien faire et ne rien dire

entendre «ow», soit leur propre voix, soit la voix de quelqu’un d’autre, n’était pas lié à la tolérance à la douleur

tolérance à la douleur en disant « ow » et le bouton en appuyant positivement

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

L’équipe de recherche a conclu que «Ensemble, ces résultats fournissent la première preuve que la vocalisation aide les individus à faire face à la douleur et qu’ils suggèrent que le moteur est plus important que d’autres processus.

Conclusion

Cette petite étude a montré que dire «ow» à haute voix, ou appuyer sur un bouton comme un exutoire à la douleur, était associé à une tolérance un peu plus douloureuse que de rester silencieux dans un groupe de 55 étudiants universitaires bénévoles.

Les expériences ont impliqué des participants tenant leurs mains dans de l’eau très froide aussi longtemps qu’ils le pouvaient.

Dans différents scénarios, ils ont été autorisés à dire «ow», entendre quelqu’un d’autre le dire, entendre un enregistrement d’eux-mêmes le dire, ou appuyer sur un bouton. On les comparait tous à l’immersion de leurs mains en ne disant rien et en ne faisant rien.

Les chercheurs ont voulu voir comment tout ceci pouvait affecter la durée pendant laquelle les participants pouvaient garder leurs mains dans l’eau, ou leur évaluation de la douleur après que tout ait été fait. Il s’est avéré que le fait d’appuyer sur le bouton et de dire «ow» étaient les seules conditions liées à une plus longue tolérance à la douleur.

La taille de l’étude était petite et non représentative de la population générale du Royaume-Uni. L’âge moyen était de 21 ans et tous les participants étaient étudiants à l’Université de Singapour.

Un échantillon plus large et plus diversifié aurait accru l’applicabilité des résultats. Le genre et les normes culturelles peuvent également influencer la façon dont la vocalisation affecte la tolérance à la douleur, mais cela n’a pas été abordé.

L’expérience était également très artificielle, donc peut ne pas se traduire dans le monde réel: les participants étaient seulement autorisés à dire « ow ». Ils n’étaient pas libres de dire ce qu’ils voulaient, ce qui pourrait influencer les résultats.

On ne sait pas non plus à quel point ce scénario expérimental spécifique est représentatif des situations douloureuses réelles et variées de la vie réelle. Dans d’autres situations, la douleur peut être beaucoup plus intense, durer plus longtemps, et pas si facile d’échapper instantanément – par exemple, l’accouchement ou une blessure traumatique.

Les situations douloureuses dans la vie réelle peuvent également être mélangées avec des effets émotionnels, ce qui pourrait influencer notre réponse d’une manière que cette étude n’a pas examinée. À l’heure actuelle, nous ne pouvons pas être sûrs que ces résultats sont fiables ou qu’ils s’appliquent à la plupart des gens.

Il serait intéressant de voir si des résultats similaires pourraient être trouvés dans d’autres scénarios de douleur, et d’explorer toutes les implications bénéfiques potentielles. Par exemple, devrions-nous conseiller aux femmes en accouchement de crier aux chevrons s’il y a un potentiel pour aider la douleur?

Sur la seule base de cette étude, nous ne pouvons donner aucun conseil significatif. Mais cela pourrait être une piste de recherche pour l’avenir.

Dans l’ensemble, nous devrions prendre les résultats de cette étude avec une pincée de sel. Plus de preuves sur le sujet doivent s’accumuler avant que nous puissions dire que la douleur vocalisante aide les gens, ou nous pouvons concevoir des façons qui pourraient être utiles aux personnes dans un contexte de soins de santé.