Cancer et facteurs de risque: les preuves

« Les nouvelles règles pour vaincre le cancer » était en première page aujourd’hui dans The Times – une partie de la couverture de presse répandue qui a été donnée à un rapport sur l’alimentation et le risque de cancer.

Le rapport, publié par le World Cancer Research Fund, a impliqué des centaines d’experts qui ont examiné toutes les preuves que nous avons à ce jour sur le lien entre alimentation, nutrition, prise de poids, surpoids et activité physique et le risque de cancer. Le rapport présente des résultats et des recommandations pour réduire le risque de cancer.

Les chercheurs concluent avec 10 « commandements » majeurs (listés ci-dessous). Les thèmes prédominants qui caractérisent les reportages sont que rester mince et éviter la viande et l’alcool transformés sont la clé pour éviter le cancer.

Le professeur Michael Marmot, épidémiologiste à l’University College London, président du panel qui a produit le présent rapport, suggère que le lien direct entre l’augmentation du poids et l’augmentation du risque de cancer était encore plus fort que celui associé au tabagisme.

Essentiellement, le rapport est une série de 20 examens systématiques de toutes les preuves relatives à l’alimentation, la nutrition, le poids et l’activité physique sur le risque de cancer, et constitue la meilleure collection de toutes les recherches que nous avons jusqu’à présent.

Fait important, les lecteurs doivent se rappeler que le cancer n’est pas causé par des facteurs individuels, comme manger du bacon ou boire du vin. Les programmes de prévention devront prendre en compte la variété des déterminants de la santé et l’interaction entre tous les différents facteurs de risque.

Les lecteurs seraient avisés d’interpréter ces constatations de la façon dont le comité a établi qu’il est solidement établi et que «lorsqu’elles sont traduites en programmes de politiques publiques efficaces et en choix personnels, elles réduiront le risque de cancer».

D’où vient l’histoire?

Ce rapport a été commandé par le World Cancer Research Fund (WCRF) et l’American Institute for Cancer Research. Des centaines d’experts de plusieurs groupes de travail spécialisés ont eu des responsabilités particulières dans la préparation du rapport. Un groupe de méthodes a établi un cadre permettant de mener les examens systématiques; les pairs évaluateurs ont évalué les méthodes et les rapports préliminaires et finaux, et des conseillers d’instituts et de groupes de travail internationaux ont également été impliqués.

Le rapport est accessible au public en ligne (http://www.dietandcancerreport.org/).

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Le rapport a été entrepris par le WCRF pour construire sur un rapport qu’ils ont publié en 1997 intitulé «Alimentation, nutrition et prévention du cancer: une perspective mondiale». Ce deuxième rapport du WCRF a été commandé pour répondre aux questions restantes et pour examiner de nouvelles études qui ont été publiées depuis le premier rapport. C’est un examen complet de toutes les preuves sur l’alimentation, la nutrition, le gain de poids, le surpoids, l’obésité et l’activité physique sur le risque de cancer.

Essentiellement, le rapport est une série de 20 revues systématiques produites par neuf centres scientifiques en Europe et en Amérique du Nord. Les revues systématiques ont été réalisées selon une méthodologie spécialement développée par un panel d’experts. Il s’agissait d’assurer la cohérence dans la recherche de la littérature, son analyse et ses rapports. Les revues systématiques contenaient toutes les preuves publiées jusqu’en 2005. Chaque revue systématique a été revue par des pairs deux fois par des experts, au début du processus et ensuite à son achèvement. Les 20 revues systématiques individuelles seront bientôt disponibles sur le site. Maintenant, ils peuvent être commandés sur le CD qui accompagne le rapport.

Les revues systématiques ont constitué la base sur laquelle le groupe d’experts («21 des meilleurs chercheurs du monde dans ce domaine, avec le soutien d’observateurs indépendants») a évalué les preuves (c.-à-d. les boissons, l’activité physique, la croissance, le développement, la composition corporelle et les déterminants du gain de poids, du surpoids et de l’obésité.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans la deuxième partie du rapport, les résultats sont présentés sous la forme de descriptions des preuves et des recommandations concernant tous les facteurs de risque possibles. Il y a des centaines de pages de résultats, nous essayons donc un résumé ici. Nous ne rapportons pas sur les types spécifiques de cancer auxquels les résultats se rapportent. En examinant toutes les recherches ensemble, le groupe a fait les recommandations suivantes:

Il existe des preuves d’un lien de causalité convaincant ou probable entre certains aliments et un risque réduit de certains cancers: aliments contenant des fibres alimentaires, légumes et fruits, lait, suppléments de calcium (qui protègent contre le cancer colorectal) et suppléments de sélénium cancer).

Les suivants peuvent augmenter le risque de cancer: les boissons alcoolisées (ils disent que les boissons alcoolisées sont la cause de certains cancers), la viande rouge, les viandes transformées (viandes conservées en fumant, en salant ou en cure) qui comprennent le bacon, le jambon et salami (qui sont liés au cancer colorectal), un régime très riche en calcium, sel et aliments salés, des suppléments de bêta-carotène (des doses élevées augmentent le risque de cancer du poumon chez les fumeurs).

Pour d’autres facteurs, il existe des preuves limitées que le lien est «causal». Pour ceux-ci, les chercheurs ont décidé que les preuves sont si limitées qu’aucune conclusion ne peut être tirée. Ceux-ci comprennent les poissons et les aliments contenant de la vitamine D et le cancer colorectal, les aliments fumés et le cancer de l’estomac, le lait pour le cancer de la vessie, les graisses totales pour le cancer du poumon ou le cancer du sein postménopausique; et le beurre et le cancer du poumon.

Pour certains facteurs, les chercheurs ont conclu qu’un effet sur le risque est peu probable burn out. Avec le café par exemple, les chercheurs disent « il est peu probable que le café ait un effet substantiel sur le risque de cancer du pancréas ou du rein ».

Le panel a conclu qu’il existe des preuves convaincantes que l’activité physique protège contre le cancer du côlon, et des preuves qu’il protège probablement contre le cancer du sein postménopausique et le cancer de l’endomètre. Il existe peu de preuves que l’exercice offre une protection contre le cancer du sein préménopausique, les cancers du poumon et du pancréas. Ils concluent également que, puisque l’activité physique protège contre le surpoids, le gain de poids et l’obésité, elle «protège aussi contre les cancers pour lesquels le risque est augmenté par ces facteurs». Ils disent que «la preuve est compatible avec le message que plus les gens sont physiquement actifs, mieux c’est».

En examinant les données sur le poids corporel, le groupe a conclu que la «graisse corporelle» et la «graisse abdominale» augmentent le risque de cancer (divers types œsophage, pancréas, sein, rein, colorectal, rein, vésicule biliaire). Ils disent que la preuve que « l’obésité est une cause de cancers de divers sites » est plus impressionnante maintenant qu’elle ne l’était au milieu des années 1990.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Sur la base des preuves, les chercheurs font 10 recommandations. Ils disent que leurs recommandations ne tiennent pas compte des déterminants socioéconomiques, culturels et autres plus généraux.

En ce qui concerne les reportages, ils recommandent que les gens soient aussi minces que possible dans la fourchette normale du poids corporel, qu’ils soient physiquement actifs dans la vie quotidienne, qu’ils limitent la consommation d’aliments riches en énergie et de boissons sucrées, mangent aliments d’origine principalement végétale, limiter la consommation de viandes rouges, et éviter les viandes transformées, et limiter les boissons alcoolisées.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Dans cet énorme rapport, des centaines d’experts du monde entier ont fait le maximum pour évaluer, sur la base des preuves disponibles par la recherche, quels facteurs augmentent le risque de cancer. Ils ont tenté de faire la distinction entre des preuves suffisamment solides pour suggérer que les associations peuvent être «causales» et, lorsqu’il n’y a pas assez de preuves pour dire que c’est le cas.

Un rapport de suivi à celui-ci – le rapport de politique – qui examinera comment ces comportements sont établis au cours de la vie et fournira des conseils et des orientations sur ce qui peut être fait pour influencer les choix de style de vie, sera publié en 2008. à partir de deux revues systématiques, l’une examinant ce qui détermine les habitudes alimentaires et l’activité physique et l’autre, l’efficacité des interventions existantes. Le groupe a tenu à souligner que «le gain de poids, le surpoids et l’obésité, ainsi que leurs comportements antérieurs, sont déterminés de façon critique par des facteurs sociaux, culturels et environnementaux», qui seront pris en compte dans le Rapport de politique publié en 2008.

Quelques points spécifiques:

Sans regarder en détail tous les commentaires de ce rapport, il n’est pas possible de faire des commentaires spécifiques sur la qualité des avis. Cependant, compte tenu des équipes de professionnels impliqués dans la rédaction et la planification de ce rapport, nous nous attendons à ce que la qualité soit élevée.

Les chercheurs notent que leurs conclusions sont basées sur les meilleures données disponibles, mais il se peut que ce ne soit pas une «image complète» car «cela reflète les priorités de recherche récentes, surtout dans les pays à revenu élevé».

Il est également important de noter que bien que le rapport évalue la force du lien entre les facteurs de risque individuels, tels que «l’embonpoint» et le risque de cancer, les facteurs de risque interagissent entre eux de manière complexe. Les approches de la prévention du cancer devront prendre en compte tous ces facteurs de manière holistique.

Les lecteurs seraient avisés d’interpréter ces constatations de la façon dont le comité a établi qu’il est solidement établi et que «lorsqu’elles sont traduites en programmes de politiques publiques efficaces et en choix personnels, elles réduiront le risque de cancer».

Sir Muir Grey ajoute …

Il y a une vingtaine d’années, Richard Doll et Richard Peto ont estimé qu’environ un tiers de tous les cancers étaient dus à l’alimentation – à peu près la même chose que le tabagisme. Depuis lors, les preuves se sont accumulées et sont devenues plus claires.

Un point important à souligner, c’est que le rapport aurait dû s’appeler régime, exercice et cancer, ou mode de vie moderne et cancer, parce que l’automobile est aussi responsable de l’obésité que notre alimentation.

L’équilibre de notre alimentation est une question de choix, mais la quantité que nous mangeons doit être compensée par la quantité d’exercice que nous prenons. Regardez ce que vous mangez et faites un excellent 3000 pas de plus par jour.