Cancer du café et de la bouche

Selon le Daily Express, «une tasse de café par jour pourrait réduire de moitié le risque de cancer dangereux touchant la bouche et l’œsophage». Il a déclaré qu’une étude japonaise a montré qu’une seule tasse par jour donnait aux buveurs une chance réduite de contracter des tumeurs par rapport à ceux qui ne la buvaient presque jamais. Les chercheurs pensent qu’il pourrait «minimiser» certains des risques liés à l’alcool et au tabac, causes principales des cancers de la bouche et de l’œsophage.

Cette recherche bien menée a suivi plus de 40 000 personnes pendant plus de 13 ans pour voir lesquelles d’entre elles avaient un cancer de la bouche et de l’œsophage. Les preuves accumulées par cette étude et les autres études citées par les chercheurs semblent indiquer que certains composants du café ont un effet protecteur, du moins au Japon.

Cependant, cela doit être mis en perspective. L’étude a révélé que 157 personnes dans l’étude ont développé ces cancers spécifiques, ce qui représente un taux d’environ quatre sur 1000. Connaître ce chiffre – le taux absolu de cancer – est important dans ce type d’étude parce que la réduction relative en apparence importante du risque de développer ces cancers (dans ce cas 49%) équivaut à seulement quelques personnes pour 1000 pouvant être protégées.

Comme le confirment les chercheurs, le meilleur conseil pour réduire le risque de développer ces cancers est de réduire ou d’arrêter de boire de l’alcool et d’arrêter de fumer.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Toru Naganuma et des collègues du Département de santé publique et de médecine légale de l’École de médecine de l’Université de Tohoku, au Japon, ont mené la recherche. Le travail a été financé par des subventions du ministère de la Santé, du Travail et du Bien-être du Japon asthme. L’étude a été publiée dans l’American Journal of Epidemiology, revue médicale à comité de lecture.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une analyse des données d’une étude de cohorte prospective connue sous le nom d’étude de cohorte Miyagi.

Les chercheurs se sont intéressés à l’étude du lien entre la consommation de café et le risque de cancer de la bouche, du pharynx et de l’œsophage (connus sous le nom de cancer de la bouche et de l’œsophage). Ils disent que les études de cas-témoins précédentes avaient suggéré que la caféine offre une certaine protection contre ces cancers, mais avec des résultats incohérents. Les chercheurs ont voulu voir si cela était également vrai dans des études prospectives mieux conçues. En outre, l’alcool et le tabac augmentent les risques, tandis qu’un apport élevé en fruits et légumes peut réduire le risque. Les chercheurs se sont donc intéressés à la manière dont ces facteurs de risque interagissent les uns avec les autres.

Dans cette vaste étude, tous les 51 921 résidents (25 279 hommes et 26 642 femmes) âgés de 40 à 64 ans et vivant dans 14 des 62 zones géographiques du nord-est du Japon étaient inscrits le 1er avril 1990. De juin à août 1990, ils remplissaient des questionnaires sur diverses habitudes de santé. Les questionnaires utilisables ont été retournés par 47 605 résidents (22 836 hommes et 24 769 femmes) – un taux de réponse élevé de 91,7%.

Dans le questionnaire de 1990, les chercheurs ont posé des questions sur 36 types d’aliments et quatre boissons, dont le café. Ils ont regroupé les réponses aux questions sur le café en cinq groupes: les personnes qui n’ont jamais bu de café; les gens qui parfois buvaient du café; les gens qui buvaient une à deux tasses de café par jour; trois à quatre tasses par jour; et cinq ou plusieurs tasses par jour. Les chercheurs n’ont pas posé de questions sur le type de café utilisé, la méthode de brassage ou la température de la boisson. Le volume d’une tasse de café typique a été estimé à 150 ml.

Ces informations sur le patient ont ensuite été mises en relation avec les données correspondantes du registre du cancer de la préfecture de Miyagi, l’un des registres du cancer les plus anciens et les plus précis au Japon. En faisant cela, les chercheurs ont pu découvrir qui était mort d’un cancer et le type de cancer dont ils étaient morts.

Des techniques statistiques reconnues ont ensuite été utilisées pour évaluer l’importance des associations trouvées, qui ont pris en compte (ajusté pour) tous les autres facteurs de risque de cancer qui avaient été recueillis. Ils ont ajusté pour l’âge, le sexe, l’indice de masse corporelle, la consommation d’alcool, le tabagisme, la consommation de légumes et de fruits et la consommation de thé vert. Étant donné que seul un petit nombre de personnes ont développé de nouveaux cancers, les chercheurs ont choisi de regrouper toutes les personnes qui buvaient une ou plusieurs tasses de café en un seul groupe.

Au cours de la période d’étude, 2 207 sujets (1 051 hommes et 1 156 femmes: 5,7% du total) n’ont pas été suivis, principalement parce qu’ils ont quitté la région.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Au cours de la période d’étude de 13,6 ans, il y a eu 157 cas de cancer de la bouche et de l’œsophage. Ceux-ci se sont produits principalement chez les hommes (135 hommes et 22 femmes). Le risque de développer des cancers de la bouche et de l’œsophage était «inversement associé» à la consommation de café, ce qui signifie que les personnes qui buvaient plus de café avaient un risque plus faible de ces cancers.

Les chercheurs rapportent le ratio de risque ajusté (HR) de ces cancers, qui mesurent la force de cette association lorsqu’il est ajusté pour d’autres facteurs de risque. Les personnes qui buvaient une tasse ou plus de café par jour réduisaient leur risque d’environ la moitié par rapport à celles qui ne buvaient pas du tout (HR 0,51, intervalle de confiance à 95% de 0,33 à 0,77). C’était une réduction statistiquement significative.

Cette association inverse était consistante quel que soit le sexe ou le site du cancer et indique si la personne a bu ou fumé au début de l’étude.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que «la consommation de café était associée à un risque moindre de cancer de la bouche, du pharynx et de l’œsophage, même dans le groupe à haut risque de ces cancers».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’est une recherche bien menée. Dans leur article, les chercheurs font des remarques sur l’interprétation de leurs résultats:

Ils décrivent plus loin l’incohérence dans les autres études qui ont été publiées sur le sujet. Ils disent que sur les 12 études cas-témoins publiées, quatre ont également soutenu une association inverse; deux ont montré un risque accru de cancer (en particulier pour le café chaud); et les six autres ne montraient aucune association. Deux études de cohorte ont eu des résultats contradictoires similaires, une étude plus petite ne trouvant aucune association avec le café, tandis que l’autre présentait une association inverse. Ils ont des explications sur la raison pour laquelle ces différences sont apparues et maintiennent que leur étude était la plus longue et la plus longue et est susceptible d’être la moins biaisée puisqu’elles s’ajustent aux autres facteurs de risque. Le fait que la réduction du risque de ces cancers a été observée dans les groupes considérés à haut risque, tels que les fumeurs et les buveurs, étaye l’affirmation selon laquelle le café a un effet indépendant et distinct de ces autres facteurs de risque. Les études observationnelles de ce type ne peuvent jamais éliminer complètement la possibilité de biais, et il est toujours possible que les buveurs de café soient en meilleure santé d’une manière qui n’a pas été mesurée par les chercheurs. Par exemple, ils peuvent avoir été plus actifs physiquement.

Les caractéristiques des volontaires au début de l’étude étaient subtilement différentes. Les sujets ayant une consommation de café plus élevée avaient tendance à être plus jeunes et moins en surpoids. La consommation de café était également associée à des taux plus élevés de tabagisme, à une consommation plus faible de légumes et à une baisse de la consommation de thé vert par les hommes et les femmes. Tous ces éléments ont été ajustés dans l’analyse, mais on ne sait pas si leur effet a été complètement éliminé par les ajustements.

Cette étude a été réalisée au Japon où les méthodes de brassage du café, les composants du café et les autres influences diététiques sur le cancer peuvent être différentes de celles du Royaume-Uni.

L’incidence de ces types de cancer est relativement faible. Cela signifie que toute différence entre les groupes peut apparaître grande lorsque le rapport de risque est cité. Dans ce cas, réduire le risque de développer cette maladie de 49% peut sembler impressionnant. Cependant, cela équivaut à une réduction de quelques personnes pour 1000 dans ce groupe de cancers peu commun.

Les preuves accumulées par cette étude et les autres études citées par ces chercheurs semblent indiquer que certains composants du café ont un effet protecteur, du moins au Japon. D’autres études seront nécessaires pour déterminer ce que ce composant pourrait être et si l’effet protecteur apparent se produit dans des pays ayant d’autres habitudes alimentaires.

Comme le confirment les chercheurs, le meilleur conseil pour réduire le risque de développer ces cancers est de réduire ou d’arrêter de boire de l’alcool et d’arrêter de fumer.

Sir Muir Grey …

Bonne nouvelle pour les buveurs de café, mais ce n’est pas une excuse pour continuer à fumer.