Bacon et leucémie

« Les jeunes qui mangent du bacon ou du jambon deux fois par semaine augmentent leurs chances de contracter la leucémie de 74% », rapporte The Sun. Il a déclaré qu’une étude menée chez des enfants et des adolescents à Taïwan a révélé que ceux qui mangeaient de la viande transformée plus d’une fois par semaine étaient plus susceptibles d’avoir la maladie. Le journal a déclaré que d’autres viandes transformées, telles que les hot-dogs et les saucisses, augmentaient également le risque, qui pourrait être causé par des conservateurs dans la viande.

Cette étude de cas-témoins a trouvé une association entre la leucémie chez les enfants de deux à 20 ans et la consommation de viande et de poisson guéris ou fumés. Cependant, ce genre d’étude ne peut pas prouver qu’une chose en entraîne une autre et elle a plusieurs limites. Cette étude doit être considérée comme une preuve préliminaire d’une association. Des études plus approfondies sont nécessaires pour déterminer s’il existe un lien causal. Il existe un lien établi entre la consommation de viande salée et le cancer colorectal et gastrique. D’autres études ont montré qu’une forte consommation de fruits et légumes frais est associée à une diminution du risque de plusieurs cancers.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été menée par le Dr Chen-yu Liu et ses collègues de la Harvard School of Public Health, de la Harvard Medical School, de la Kaohsiung Medical University de Taiwan et du Yuh-Ing Junior College of Health Care and Management. L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs BMC Cancer.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude de cas-témoins basée sur la population a comparé 145 personnes atteintes de leucémie aiguë à des personnes appariées selon l’âge et le sexe sans leucémie (témoins).

La leucémie est le cancer infantile le plus courant. Cette étude a examiné comment la nutrition pourrait contribuer à sa cause dans une population chinoise Han dans le sud de Taiwan. Des études ont établi un lien entre manger de la viande salée et le cancer colorectal et de l’estomac. D’autres études ont suggéré qu’une forte consommation de fruits et légumes frais est associée à une diminution du risque de cancer du sein, du côlon, du poumon, du pancréas, de la vessie, du larynx, de l’estomac, de l’œsophage et de la bouche.

Les chercheurs ont trouvé de nouveaux cas de leucémie parmi les résidents de la région de Kaohsiung, âgés entre deux et 20 ans et diagnostiqués entre 1997 et 2005. Les cas ont été identifiés par la recherche des dossiers hospitaliers et des dossiers du système national d’assurance maladie. En utilisant ces deux sources, les chercheurs croient avoir identifié tous les cas survenus dans la région. Les contrôles (personnes sans leucémie) ont été sélectionnés à partir d’un registre de population de la zone d’étude. Jusqu’à trois contrôles par cas ont été appariés pour l’âge et le sexe.

Une entrevue en personne a été menée (avec le patient ou son parent, selon l’âge). L’entrevue a permis de recueillir de l’information sur les caractéristiques démographiques, les antécédents médicaux, les antécédents professionnels, le tabagisme, la consommation d’alcool, le régime alimentaire et l’exposition à divers dangers environnementaux. Les questions alimentaires ont été détaillées et ont porté sur la fréquence de consommation de divers groupes alimentaires, notamment les fruits et légumes, les aliments à base de caillé de haricot, la viande et le poisson fumés ou fumés, les légumes marinés et l’alcool.

En utilisant des méthodes statistiques, les chercheurs ont ensuite comparé les réponses entre les cas et les témoins pour voir si la consommation d’un groupe alimentaire particulier était plus fréquente chez les personnes atteintes de leucémie. Ils ont également combiné certains groupes d’aliments pour évaluer le risque de ceux-ci. Ils ont combiné les deux types de leucémie pour leurs analyses (leucémie aiguë lymphoblastique et leucémie myéloïde aiguë), et ont effectué des analyses distinctes pour les enfants de deux à cinq ans, puis pour les enfants de deux à 20 ans.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont trouvé des résultats significatifs dans leurs analyses. Pour les enfants âgés de deux à cinq ans, la consommation fréquente d’aliments à base de tofu réduit légèrement le risque de leucémie par rapport à une consommation rare ou occasionnelle (bien que cela ait une signification limite). La consommation fréquente de légumes réduit les risques de leucémie de 56%.

Pour les enfants de deux à 20 ans, l’ingestion fréquente de viande et de poisson guéris ou fumés augmentait le risque de leucémie de 1,74 fois, tandis que la consommation fréquente d’aliments à base de tofu et de légumes réduisait les probabilités.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que la viande et le poisson fumés et fumés dans l’alimentation «peuvent être associés au risque de leucémie». Ils disent aussi que le caillé de soja et les légumes peuvent avoir un effet protecteur contre la leucémie.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude cas-témoins fournit des preuves d’un lien entre la leucémie et la consommation de viande et de poisson fumés ou fumés.

Ce type d’étude, une étude cas-témoin, ne peut prouver la causalité. Le problème avec les études cas-témoins est que les facteurs non mesurés qui sont liés à la fois au régime alimentaire et au risque de leucémie (c’est-à-dire les facteurs confondants) peuvent influencer le résultat. Les chercheurs rapportent qu’ils ont initialement ajusté leurs analyses pour l’âge, le sexe, l’âge maternel, le poids à la naissance, l’allaitement maternel, les niveaux d’éducation des parents, les antécédents tabagiques des parents et des sujets, les vitamines maternelles et l’utilisation de suppléments de fer. Ces facteurs ont été jugés sans effet sur le résultat. Cependant, il existe d’autres facteurs qui peuvent avoir un effet qui ne peut pas être mesuré, tels que les antécédents familiaux, la génétique, les antécédents médicaux et les expositions environnementales spécifiques.

Les études cas-témoins sont particulièrement sensibles au biais de rappel, c’est-à-dire que les parents / patients peuvent ne pas se souvenir exactement de leur exposition (la nourriture qu’ils ont mangée) et d’autres variables. Le questionnaire portait sur des choses qui se sont produites jusqu’à deux ans avant la naissance des individus, ce qui, pour certains participants, date d’il y a 22 ans. Des questions sur les aliments ont également posé des questions sur l’apport habituel au cours des six mois précédents.

Il est également important d’expliquer davantage le risque accru de 74% signalé dans les journaux. Il s’agit en fait d’une augmentation de la probabilité de leucémie de 1,74 fois (c’est-à-dire que les personnes qui mangeaient de la viande et du poisson guéris ou fumés étaient 1,74 fois plus susceptibles d’être du groupe des leucémies que des témoins). En termes absolus, 25% des personnes (de deux à 20 ans) qui mangeaient rarement de la viande et du poisson guéris ou fumés souffraient de leucémie, tandis que 37% des personnes qui en mangeaient fréquemment souffraient de cette maladie. C’est une augmentation de 12 cas chez 100 personnes goutte.

Le risque accru de manger des aliments fumés et fumés n’était significatif que chez les personnes âgées de deux à 20 ans. Lorsque les chercheurs ont limité leurs calculs aux enfants de deux à cinq ans, aucun lien avec la leucémie n’a été trouvé.

Bien que les chercheurs aient examiné le bacon parmi toutes les autres viandes fumées à Taiwan (saucisse chinoise, poisson salé, viande en conserve, jambon, hot-dog et canard salé séché), on ne sait pas combien de personnes ont mangé du bacon ou si le type de bacon mangé est préparé de manière similaire au bacon vendu au Royaume-Uni.

Dans l’ensemble, bien que cette étude fournisse des preuves préliminaires d’un lien entre manger de la viande et du poisson guéris ou fumés et la leucémie, le lien doit être confirmé dans des études plus vastes.