Arsenic dans le riz pour bébés

« Un tiers du riz en vente dans les supermarchés britanniques contient un niveau dangereux d’arsenic », a rapporté le Daily Telegraph, des nouvelles susceptibles de susciter des inquiétudes parmi les parents.

Selon le journal, certains enfants pourraient recevoir six fois plus d’arsenic inorganique qu’ils ne devraient l’être pour leur poids et leur taille en mangeant des produits à base de riz riches en arsenic, comme on le trouve couramment dans le lait de riz et les céréales de riz soufflé.

Les rizières sont régulièrement inondées et l’arsenic est naturellement présent dans le sol. Par la suite, la substance est présente à un niveau relativement élevé dans le riz. Des niveaux élevés d’arsenic seraient associés à un risque accru de certains cancers. Les chercheurs de cette étude ont testé les niveaux dans 17 échantillons de trois marques non identifiées dans les supermarchés britanniques et ont constaté que 35% d’entre eux contenaient des niveaux élevés. L’Agence des normes alimentaires aurait déclaré qu’il n’y avait pas de danger pour les nourrissons, mais que les règlements sur les aliments devraient être mis à jour. Il existe actuellement des législations européennes et américaines régissant la teneur en arsenic inorganique admissible dans l’eau, mais pas dans les aliments.

Ces résultats peuvent ne pas être représentatifs d’autres marques de riz de bébé qui n’ont pas été testées, ou d’autres produits contenant du riz. Cette étude n’enseigne pas non plus, ni ne suggère qu’il y ait, des niveaux accrus de risque de n’importe quel cancer de consommer ces niveaux d’arsenic inorganique dans le riz de bébé.

Cette recherche devrait mener à de nouveaux tests sur les produits alimentaires et à un réexamen de la nécessité d’introduire une législation régissant la teneur en arsenic inorganique des aliments.

D’où vient l’histoire?

Un commentaire sur la question de la santé mondiale de l’arsenic inorganique dans le riz a été écrit par Yong-Guan Zhu et Paul N. Williams à l’Académie chinoise des sciences et Andrew A. Meharg à l’Université d’Aberdeen.

Avec des chercheurs supplémentaires, ils ont également effectué un test de niveaux d’arsenic inorganique dans le riz pour bébés. L’étude a été financée par la Natural Science Foundation of China et les Royal Societies de Londres et d’Edimbourg.

L’étude et le commentaire narratif ont tous deux été publiés dans la revue scientifique à comité de lecture: Environmental Pollution.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’arsenic inorganique est une substance toxique naturellement présente en petites quantités dans l’environnement. Il est connu pour être un cancérogène humain chronique. Des recherches récentes ont montré que, à part les personnes qui sont exposées à l’arsenic inorganique par l’eau potable, le riz en est la principale source d’alimentation.

Dans le commentaire, les chercheurs rapportent que 50% de la consommation mondiale de céréales est du riz, et que la moitié de la population mondiale en dépend pour se nourrir. Les champs inondés dans lesquels le riz est cultivé favorisent une plus grande absorption de l’arsenic par le sol et provoquent des niveaux 10 fois plus élevés que ceux trouvés dans d’autres céréales comme le blé et l’orge.

Bien que la plupart des pays de l’UE, des États-Unis et de la Chine disposent d’une législation régissant les niveaux maximum autorisés d’arsenic inorganique dans l’eau, il n’existe pas de législation de ce type pour l’alimentation. Par conséquent, les personnes qui consomment fréquemment du riz peuvent consommer régulièrement beaucoup plus que les niveaux autorisés dans l’eau.

Le riz non transformé a une couche externe rigide appelée la cosse, une couche interne appelée le son qui est de couleur brune, et une graine blanche au centre. Le riz blanc a la couche de son retirée tandis que le riz brun retient une partie ou la totalité de la couche de son. Étant donné que l’arsenic inorganique est localisé dans la couche de son, le riz brun peut avoir des niveaux beaucoup plus élevés que le riz blanc poli. Les régimes végétaliens et macrobiotiques qui comprennent le riz brun, le lait de riz, le miso et le malt de riz en tant que substitut du sucre devraient donc contenir des niveaux plus élevés que les autres régimes. Bien qu’il soit facile d’éliminer l’arsenic inorganique de l’eau, l’élimination de l’arsenic incorporé dans la balle de riz peut être plus difficile. Il est suggéré que la cuisson du riz dans de grands volumes d’eau exempts d’arsenic peut être bénéfique, mais au détriment des nutriments. Les chercheurs suggèrent également que, si c’était possible, il pourrait être bénéfique de cultiver du riz dans des conditions moins inondées dans les rizières pendant au moins une partie de la saison de croissance.

Les chercheurs suggèrent également que si la masse corporelle est utilisée comme mesure, les nourrissons et les jeunes enfants peuvent régulièrement être exposés à des niveaux plus élevés d’arsenic inorganique que les adultes.

La recherche publiée séparément sur les niveaux d’arsenic inorganique dans le riz pour bébés était une petite étude transversale visant à établir la teneur en arsenic inorganique dans une gamme d’échantillons de riz pour bébés achetés au Royaume-Uni. Pour ce faire, 17 échantillons de riz pour bébés ont été obtenus dans les supermarchés d’Aberdeen en 2006. Les échantillons comprenaient des marques biologiques et non biologiques de riz pour bébés. Si possible, un échantillon de chacun des trois principaux fabricants de marques a été obtenu dans chaque supermarché. Seul le riz pour bébé pur a été examiné, à savoir aucun autre produit contenant du riz.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que les niveaux d’arsenic inorganique dans le riz variaient de 0,06 à 0,16 milligrammes par kilogramme avec une moyenne (médiane) de 0,11 milligrammes par kilogramme. Ils disent que ces niveaux étaient élevés et que 35% des produits seraient illégaux pour la vente en Chine, qui a une limite alimentaire de 0,15 milligrammes par kilogramme. Il n’y a pas de réglementation européenne ou américaine sur les niveaux d’arsenic inorganique autorisés dans les aliments. Il n’y a que des règlements pour l’eau et l’OMS ne recommande pas plus de deux microgrammes d’arsenic inorganique par kilogramme de poids corporel.

Quand les chercheurs ont calculé combien d’arsenic inorganique pouvait être consommé par les nourrissons (en définissant un bébé comme un bébé d’un an de poids moyen qui mange 20 grammes de riz par jour), ils ont trouvé que les niveaux étaient supérieurs à l’exposition maximale autorisée. dans l’eau.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que d’après leurs résultats «il est évident que les niveaux d’arsenic inorganique dans le riz pour bébé devraient être préoccupants.» Ils suggèrent que l’approvisionnement en grains de riz provenant de zones à faible teneur en arsenic, comme le sous-continent indien ou la Californie, pourrait aider. pourrait passer à plus d’aliments à base de blé, d’orge ou d’avoine.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Le mot «arsenic» évoque automatiquement des idées de poison, mais l’arsenic se trouve naturellement dans le sol et de très petites quantités dans l’alimentation et l’eau sont communes et dans une certaine mesure inévitables. Le point principal de cette étude est que, étant donné que la plupart des rizières sont cultivées dans des champs inondés, les quantités d’arsenic inorganique consommées pourraient être plus élevées que celles qui sont autorisées par les réglementations sur l’eau. La législation peut donc devoir être réexaminée et modifiée en conséquence.

Il convient de souligner que les aliments pour bébés ne sont pas «empoisonnés» par l’ajout d’arsenic aux aliments pendant toute la durée du processus de fabrication. Ces résultats peuvent ne pas être représentatifs d’autres marques de riz de bébé que celles testées, ou d’autres produits contenant du riz, y compris le riz adulte. Cette étude n’évalue pas non plus, ni ne suggère qu’il y ait, des niveaux accrus de risque de cancer en consommant ces niveaux d’arsenic inorganique.

Cette recherche devrait mener à de nouveaux essais de produits alimentaires et à un réexamen de la nécessité d’introduire une législation régissant la teneur en arsenic inorganique des aliments.

Sir Muir Grey ajoute …

Une question importante, avec un besoin urgent de plus de recherche.